¿Qué deben saber los recién llegados sobre Alaska? Esto es lo que dice una guía de Jeep de 1956 del ejército.

parte de un archivo Serie semanal Sobre la historia local por el historiador local David Reimer. ¿Tiene alguna pregunta sobre la historia de Anchorage o una idea para un artículo futuro? Vaya al formulario al final de esta historia.

Hoy, el ejército parece ser una parte esencial del paisaje de Alaska. Sin embargo, aunque es difícil de imaginar, esto no siempre fue así, incluso en el siglo pasado. En la década de 1930, la única presencia militar permanente en el área eran los aproximadamente 300 soldados en Fort Seward en Haines. La Segunda Guerra Mundial y la posterior acumulación defensiva en Alaska lo cambiaron todo.

Esos miles de soldados que fueron enviados al territorio en las décadas de 1940 y 1950 tenían poco en común. Son originarios de todo el país. Tenían diferentes condiciones económicas y contextos culturales. Sin embargo, a todos se les ofrecería lo mismo a su llegada, la “Guía de bolsillo de Alaska”.

Durante muchos años, el Departamento de Defensa publicó manuales para futuros despliegues. Había guías de bolsillo para Austria, Portugal, España, Francia, Italia, Grecia, Gran Bretaña, Marruecos, África Occidental, Egipto, Turquía, Oriente Medio, Corea del Sur, Japón, Okinawa, Taiwán, Filipinas, Vietnam y Hawai. entre otros lugares. Estas guías se han actualizado regularmente y están ampliamente disponibles.

La Guía de bolsillo de Alaska se ha actualizado con frecuencia. Las antigüedades ensucian las esquinas de las tiendas de antigüedades, eBay y librerías. Si bien la “Guía de bolsillo de Alaska” ya no es una autoridad definitiva, ofrece una cierta ventana al pasado. Esto significa que lo que el Departamento de Defensa ha elegido incluir, y excluir, es interesante y útil. Hay una buena animación.

La “Guía de bolsillo de Alaska” de 1956 está disponible en línea a través de HathiTrust, una biblioteca digital colaborativa y legal, y es típica de esta serie. La intención de la guía se presentó desde el principio: “Irás a Alaska a trabajar. No significa que no tendrás tiempo para divertirte. Lo tendrás. Pero sí significa que irás allí para conocer el país”. el clima, cómo cuidarse a sí mismo y a su equipo, y cómo pelear allí si es necesario pelear”. “.

Ya existen varios clichés bien establecidos, incluida la inexacta “locura” de Seward y las frecuentes referencias a “la última frontera”. El escritor anónimo dedica más de dos páginas, de 70, a enfatizar la escala de Alaska. “Es más fácil recordar que Alaska es tan grande como Texas, California y Montana juntos que contiene un total de 586,000 millas cuadradas”. Por supuesto, hay un mapa de los 48 inferiores con Alaska encima. Difícilmente se puede escribir sobre Alaska con tanta extensión sin esa foto.

Luego están los breves resúmenes proyectados de la historia, la demografía y el gobierno de Alaska. La historia comienza con la llegada de los rusos y básicamente actúa como si nada hubiera pasado antes. El departamento de gobierno enfatiza que los habitantes de Alaska son ciudadanos. Si bien se mencionan las elecciones, la evidencia no indica que los habitantes de Alaska no pudieran votar por el presidente.

El Alaskan promedio es “seguro de sí mismo y agresivo”. Mientras tanto, “Alaska no es primitivo ni adecuado como salón en Boston”. Este es un ejemplo de precisión. El libro amplía el carácter de Alaska: “El idioma de Alaska a menudo puede ser franco, y puede jurar como un desollador de mulas de Missouri cuando surge una ocasión adecuada”. Las mulas desolladoras son un conductor de mulas y generalmente las usan como animales de carga. Baste decir que cualquiera que haya pasado algún tiempo tratando de ganarse la vida conduciendo mulas sabe una buena cantidad de lenguaje colorido.

El texto incluye algunas advertencias básicas. Con respecto a las personas, el mejor consejo es prestar atención a tu trabajo, especialmente en términos de cómo haces las cosas en otros lugares. “Todo el mundo cree firmemente que tiene derecho a pensar, actuar y hacer lo que le plazca, siempre que no interfiera con los derechos de los demás”. La idea es familiar, aunque tan difícil de contener entonces como lo es ahora.

Aparte de eso, la guía se centra más en los peligros naturales y los riesgos que plantean el clima y la vida silvestre. El consejo es generalmente válido para todos los tiempos. Lleva a un amigo a los viajes. Empaque sabiamente. Hacer ruido al caminar por el bosque. Use ropa adecuada para la época del año, el viento y la elevación. Mantenga sus zapatos y pies secos en el invierno.

Los osos se mencionan como amenazas, pero los insectos reciben más atención. “Los mosquitos apuñalarán tu piel desprotegida; los mosquitos se esconderán debajo de tu ropa; las moscas de los ciervos volarán alrededor; las mamás invisibles, que son del tamaño de puntas de alfiler, pueden picar peor que los mosquitos”. La guía agrega que los mosquitos son “tan grandes que pueden matar osos. Cuando un mosquito del norte te apuñala, puedes creerlo”.

Más de la mitad del libro está dedicado a oportunidades recreativas en Alaska, lo cual es difícil de criticar. Alaska se divide en seis regiones: Sudeste, Costa del Pacífico, Interior, Ártico, Accesos occidentales y Sudoeste. La sección sureste, como de costumbre, describe el Panhandle. El autor señala: “No hace más frío aquí que en Maryland”. A partir de ahí, el texto se centra en la cultura tlingit, las “montañas escarpadas”, los glaciares, la pesca y el clima lluvioso. En otras palabras, la guía es simple y precisa hasta donde llega.

Anchorage se encuentra dentro de la División de la Costa del Pacífico, con Prince William Sound, la península de Kenai, Cook Inlet, el valle de Matanuska y tan al norte como Denali. Los principales atractivos son la confluencia del Fur, deportes de invierno y deportes acuáticos, y el Parque Nacional Denali, donde “los animales parecen sentir que el uso de armas de fuego está prohibido”.

El interior y el Ártico son más o menos como los imaginas hoy. Las rutas occidentales, una sección única de Alaska, incluyen las islas del mar de Bering, la península de Seward, la región de Norton Sound, el delta de Kuskokwim Yukon y la bahía de Bristol. La caza del oro es la única actividad incluida en el plan de estudios occidental. Finalmente, la región suroeste incluye las islas Aleutianas, la península de Alaska y la isla Kodiak. La guía destaca la niebla y los volcanes aquí. A medida que el libro se aleja de las regiones sureste y centro-sur, las descripciones se vuelven más vagas y ambiguas, y se incluyen cada vez menos actividades. Es probable que el autor o los autores tengan menos experiencia en estas áreas.

El texto principal de la guía termina con un llamado extenso a los soldados para que sean educados y abiertos con los habitantes de Alaska, especialmente con los nativos de Alaska. “Debes aceptar a tus nuevos ciudadanos, tal como son, y ellos te aceptarán”. Con respecto a los nativos de Alaska, use el término correcto para nativos y nunca los engañe. Como dice la guía, “Algunos nativos de Alaska sirven en las fuerzas armadas. Tal vez un poco esté en tu ropa. Conócelos”. Sin embargo, cuando la guía dice que no se nombren nombres despectivos de Alaska, se incluyen varios ejemplos.

Un apéndice de dos páginas para “Algunas expresiones de Alaska” sigue al texto principal. Por supuesto, hay entradas tanto para “cheechako” como para “sourdough”. Los habitantes de Alaska han estado enseñando estas palabras a los recién llegados durante más de un siglo. Se han explicado algunos términos nativos de Alaska, incluidos “ulu” y “umiak”. La mayoría de los demás términos proporcionan definiciones de palabras con diferentes significados en otros contextos, como “polvo” y “afuera”, para significar oro puro y los 48 estados inferiores, respectivamente.

La entrada destaca el curling, “un juego en el que se deslizan piedras redondas sobre el hielo hasta formar un marcador; las reglas del juego son similares a las del tejo”. El curling tiene una larga historia en Alaska, con una presencia constante a través del encerado, el debilitamiento y el encerado nuevamente. En los primeros años del siglo XX, los resultados de curling eran noticia de primera plana en algunas ciudades de Alaska. Pero el curling no se originó aquí, por lo que es interesante verlo destacado en una publicación centrada en Alaska.

En general, la “Guía de bolsillo de Alaska” de 1956 descarta algunos de los hechos más atrevidos de que los soldados vivían en Alaska. Los detalles importantes que quedaron fuera de la guía de bolsillo incluyeron el efecto del aislamiento familiar y las crisis de precios (por ejemplo, comestibles). Quizás, sobre todo, no mencionó la persistente escasez de viviendas que afectaba directamente a muchas familias de militares. Alaska creció de una población de 73.000 habitantes en 1940 a 226.000 en 1960, un auge demográfico instigado en gran medida por el aumento del gasto federal en Alaska, incluida una presencia militar muy ampliada.

El tiempo que se tardó en construir tantas viviendas se complicó por la escasez y los eternos problemas logísticos relacionados con el traslado de materiales a Alaska. Una afortunada familia militar en Alaska en las décadas de 1940 y 1950 encontró un lugar en uno de sus nuevos edificios de apartamentos o en una casa rodante. Otros hicieron lo que necesitaban para sobrevivir.

En 1949, un soldado pagó $30 (alrededor de $370 en la actualidad) al mes para que su familia de tres personas viviera en un camión de cerveza convertido. La habitación de 6 pies por 9 pies no tenía plomería. La única característica era una pequeña estufa para cocinar. La demanda de bungalows con paredes de papel alquitranado ha aumentado repentinamente debido a la falta de opciones. Ese mismo año, una cabaña de papel alquitranado de dos habitaciones sin aislamiento ni plomería costaba $ 60 por mes (alrededor de $ 730 en la actualidad). Los propietarios generalmente solicitan meses, si no un año completo, de alquiler por adelantado. Muchos soldados mencionaron una vivienda inadecuada como el motivo de su negativa a volver a alistarse.

Otro aspecto que no se menciona es la naturaleza relativamente anárquica de Alaska en comparación con la mayoría de los 48 empleos inferiores. Los carabineros y la Policía Territorial, antepasados ​​de las fuerzas estatales, estaban presentes pero exhaustos. Como resultado, los distritos de luz roja operaron abiertamente con amplia aceptación pública. Para ser justos, fue difícil para los escritores discutir tales detalles.

El liderazgo militar ha respondido a esta realidad de diferentes maneras y en diferentes lugares. En Anchorage, Eastchester Flats, la parte sur de la moderna Fairview, se bloqueó rápidamente a los soldados y se colocaron carteles alrededor de la frontera. En Fairbanks, los comandantes militares también bloquearon a los soldados de la línea, el distrito de luz roja de la ciudad en la Segunda y Tercera Avenida. Como en la mayoría de los lugares, la prohibición fue ineficaz. Según los informes, las prostitutas duplicaron sus tarifas en los días de pago de los soldados. Después de amenazar con prohibir por completo la presencia de soldados en Fairbanks, la ciudad cerró la línea en 1952.

Si bien es divertido imaginar nuevos envíos de soldados, marineros y aviadores leyendo atentamente la “Guía de bolsillo de Alaska”, probablemente se esfuerce muy poco. La mayoría de los soldados probablemente tiró su copia a un lado. Se aprendieron mejores lecciones ya sea de la manera difícil o por ciudadanos más experimentados. Sin embargo, es interesante ver exactamente lo que el Ejército pensaba que los recién llegados debían saber sobre Alaska hace tantos años.

Fuentes principales:

Escuche a un diputado adicional de la Infantería de los Estados Unidos en Alaska. 82º Congreso, Comité de Asignaciones, 18 de febrero de 1952.

Morgan, Lyle. Buenas chicas de la fiebre del oro en Alaska y Yukón. Fairbanks: Epicenter Press, 1998.

Oficina de Información y Educación de las Fuerzas Armadas, Ministerio de Defensa. Guía de bolsillo de Alaska. Washington, DC: Oficina de Imprenta del Gobierno de los Estados Unidos, 1956.

Worden, William L.; “La ciudad que no puede esperar al mañana”. Saturday Evening Post, 19 de septiembre de 1959, 41, 100, 103-106.

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