Un estudio dice que la ‘súper Tierra’ puede ser más habitable que nuestro planeta

Un nuevo estudio ha encontrado que los “superplanetas” fuera de nuestro sistema solar que son ricos en hidrógeno o helio pueden ser más habitables que el nuestro.

Los investigadores dicen que los exoplanetas rocosos con atmósferas dominadas por hidrógeno y helio tienen superficies lo suficientemente cálidas como para albergar agua líquida.

La presencia de agua líquida es “apta para la vida”, por lo que estos planetas podrían proporcionar condiciones habitables y hábitats exóticos durante quizás hasta 8 mil millones de años.

Los exoplanetas rocosos, planetas fuera de nuestro sistema solar, con atmósferas primordiales dominadas por hidrógeno y helio, tienen superficies lo suficientemente cálidas como para albergar agua líquida, dicen los investigadores.

El nuevo estudio fue dirigido por investigadores de la Universidad de Zúrich en Suiza y publicado hoy en la revista Nature Astronomy.

EXOPLANETAS Y SUPERTIERRAS

Un exoplaneta es cualquier planeta fuera de nuestro sistema solar. La mayoría de las estrellas orbitan alrededor de otras estrellas, pero los exoplanetas que flotan libremente, llamados planetas rebeldes, orbitan el centro de la galaxia y no están relacionados con ninguna estrella.

Los exoplanetas encontrados hasta ahora incluyen pequeños mundos rocosos como la Tierra, gigantes gaseosos varias veces más grandes que Júpiter y “Júpiter calientes” en órbitas muy cercanas alrededor de sus estrellas.

Mientras tanto, la supertierra es un exoplaneta cuya masa es mayor que la de nuestro planeta.

Las supertierras pueden estar hechas de gas, roca o ambos.

Dicen que es probable que estos planetas “no se parezcan mucho a nuestro planeta de origen” y podrían albergar organismos bajo presiones muy altas.

“La vida en el tipo de planeta descrito en este trabajo sobreviviría en condiciones sustancialmente diferentes a las de la mayoría de la vida en la Tierra”, dicen los autores.

Las presiones superficiales en nuestros resultados oscilan entre 100 y 1000 bar, que es el rango de presión para los fondos oceánicos y las fosas.

“No existe un límite teórico para la presión sobre la vida, y algunos de los ejemplos más extremos de la biosfera de la Tierra prosperan alrededor de los 500 bar”.

Hace miles de millones de años, el universo primitivo contenía solo hidrógeno, helio y gases, que estaban fácilmente disponibles en los materiales constitutivos de los planetas alrededor de estrellas jóvenes, como nuestro sol.

Por lo tanto, todos los planetas formaron atmósferas dominadas por estos dos elementos, incluida la Tierra.

“Cuando el planeta se formó por primera vez a partir de gas y polvo cósmicos, reunió una atmósfera que consistía principalmente en hidrógeno y helio, la llamada atmósfera primordial”, dijo el autor del estudio, Ravit Heald, de la Universidad de Zúrich.

Sin embargo, a lo largo de su evolución, los planetas rocosos, incluida la Tierra, han perdido esta atmósfera primordial en favor de elementos más pesados, como el oxígeno y el nitrógeno.

Cuando nuestro planeta se formó por primera vez a partir de gas y polvo cósmicos, reunió una atmósfera compuesta principalmente de hidrógeno y helio, la llamada atmósfera primordial.

Cuando nuestro planeta se formó por primera vez a partir de gas y polvo cósmicos, reunió una atmósfera compuesta principalmente de hidrógeno y helio, la llamada atmósfera primordial.

Sin embargo, otros planetas más masivos pueden acumular atmósferas primordiales mucho más grandes, que pueden contenerlas indefinidamente en algunos casos.

“Tales atmósferas primordiales masivas también pueden causar un efecto de calentamiento global, muy parecido a la atmósfera de la Tierra hoy”, dijo Held.

Así que queríamos ver si estas atmósferas podrían ayudar a crear las condiciones necesarias para el agua líquida.

Para el estudio, el equipo modeló casi 5000 exoplanetas, algunos unidos a su estrella y otros flotando libremente, y simuló su evolución durante miles de millones de años.

Los investigadores tomaron en cuenta no solo las propiedades de la atmósfera de los planetas, sino también la intensidad de la radiación de sus estrellas, así como el calor interno de los planetas que irradian hacia el exterior.

Si bien esta temperatura geotérmica está presente en la Tierra, solo juega un papel secundario en las condiciones en la superficie y puede contribuir aún más a los planetas con atmósferas primordiales masivas.

Un exoplaneta es cualquier planeta fuera de nuestro sistema solar.  La mayoría de las estrellas orbitan alrededor de otras estrellas, pero los exoplanetas que flotan libremente, llamados planetas rebeldes, orbitan el centro de la galaxia y no están asociados con ninguna estrella (foto de archivo)

Un exoplaneta es cualquier planeta fuera de nuestro sistema solar. La mayoría de las estrellas orbitan alrededor de otras estrellas, pero los exoplanetas que flotan libremente, llamados planetas rebeldes, orbitan el centro de la galaxia y no están asociados con ninguna estrella (foto de archivo)

Los resultados sugieren que, dependiendo de la masa de un planeta y de lo lejos que esté de su estrella, estos planetas pueden mantener un ambiente superficial moderado hasta por 8 mil millones de años, siempre que la atmósfera sea lo suficientemente gruesa, de 100 a 1000 veces más gruesa que la Tierra.

“Lo que encontramos es que, en muchos casos, la atmósfera primordial se perdió debido a la intensa radiación de las estrellas, especialmente en los planetas cercanos a su estrella”, dijo Marit Mole Los, estudiante de doctorado y autora principal.

“Pero en los casos en que las atmósferas permanecen, pueden darse las condiciones adecuadas para el agua líquida”.

“En los casos en que llega suficiente calor geotérmico a la superficie, la radiación de una estrella como el Sol no es necesaria hasta que prevalezcan las condiciones en la superficie que permitan que exista agua líquida”.

“Quizás lo más importante es que nuestros resultados muestran que estas condiciones pueden persistir durante períodos muy largos, hasta decenas de miles de millones de años”.

Los investigadores dicen que instrumentos como el Telescopio Espacial James Webb, actualmente en el espacio, y el Very Large Telescope, en desarrollo, deberían revelar más sobre los signos vitales en las atmósferas de los exoplanetas.

La NASA confirma que hay más de 5.000 planetas fuera de nuestro sistema solar

La NASA ha confirmado que hay más de 5.000 planetas conocidos fuera de nuestro sistema solar, conocidos como exoplanetas.

La agencia espacial de EE. UU. agregó 65 exoplanetas más al archivo en línea de exoplanetas de la NASA, lo que eleva el total a 5,009, al 1 de abril de 2022.

Este número estaba en 5.005 el 22 de marzo, lo que indica que se agregaron cuatro planetas al total en solo 10 días.

La base de datos mostró que al 8 de junio había 5.044 exoplanetas.

Los exoplanetas encontrados hasta ahora incluyen pequeños mundos rocosos como la Tierra, gigantes gaseosos varias veces más grandes que Júpiter y “Júpiter calientes” en órbitas muy cercanas alrededor de sus estrellas.

Los más de 5000 exoplanetas confirmados en nuestra galaxia hasta la fecha incluyen una variedad de especies, entre ellas un grupo misterioso conocido como 'súper-Tierras' porque es más grande que nuestro mundo y posiblemente rocoso.

Los más de 5000 exoplanetas confirmados en nuestra galaxia hasta la fecha incluyen una variedad de especies, entre ellas un grupo misterioso conocido como ‘súper-Tierras’ porque es más grande que nuestro mundo y posiblemente rocoso.

Sin embargo, la NASA afirma que solo una “pequeña porción” de todos los planetas se han encontrado solo en la Vía Láctea.

La mayoría de los planetas exteriores son gaseosos, como Júpiter o Neptuno, en lugar de terrestres, según la base de datos en línea de la NASA.

La mayoría de los exoplanetas se encuentran midiendo la opacidad de una estrella que tiene un planeta que pasa frente a ella, llamado método de tránsito.

Otro método para detectar exoplanetas, llamado método Doppler, mide los “bamboleos” de las estrellas debido a la fuerza gravitatoria de los planetas en órbita.

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