El gasto del consumidor de EE. UU., la inflación subyacente se desacelera en mayo

  • El gasto del consumidor aumentó un 0,2% en mayo
  • El gasto del consumidor ajustado por inflación cae un 0,4%
  • El índice de precios del PCE básico aumentó un 0,3%; 4.7% de aumento año tras año
  • Las solicitudes semanales de desempleo cayeron 2,000 a 231,000

WASHINGTON (Reuters) – El gasto de los consumidores en Estados Unidos aumentó menos de lo esperado en mayo debido a que la escasez de automóviles continuó y los altos precios obligaron a comprar otros bienes, otra señal de que el repunte del crecimiento económico a principios del segundo trimestre estaba perdiendo fuerza.

Aunque el informe del Departamento de Comercio del jueves indicó que la inflación probablemente haya alcanzado su punto máximo, las presiones sobre los precios se mantuvieron lo suficientemente fuertes como para mantener a la Fed en el camino de un ajuste agresivo de la política monetaria. Sin embargo, los funcionarios de la Fed deberían dar la bienvenida a la desaceleración de la demanda.

Las tasas de interés más altas y las condiciones financieras más estrictas hacen temer una recesión, pero los datos económicos hasta ahora sugieren un crecimiento moderado. Otros datos del jueves mostraron que las nuevas solicitudes de beneficios por desempleo continuaron cayendo la semana pasada, a pesar de los despidos en los sectores de tecnología y vivienda.

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“La Fed aún no ha ganado la guerra contra la inflación, pero hay señales un tanto alentadoras de que la economía se está desacelerando”, dijo Christopher Robke, economista jefe de FWDBONDS en Nueva York. “A pesar de los temores de recesión, los despidos no han alcanzado niveles lo suficientemente altos como para hacer que la economía caiga por el precipicio hacia las profundidades de la recesión”.

El gasto del consumidor, que representa más de dos tercios de la actividad económica de EE. UU., aumentó un 0,2% en mayo, el aumento más pequeño en cinco meses. Los datos de abril se han revisado a la baja para mostrar un aumento de los gastos del 0,6 % en lugar del 0,9 % informado anteriormente.

También ha habido revisiones bajistas de los datos que se remontan a enero, lo que muestra un débil crecimiento del gasto este año.

El gasto en bienes que debían durar tres años o más cayó un 3,2%, influenciado por los automóviles. También se redujeron las compras de muebles y equipo duradero para el hogar, así como de bienes recreativos y vehículos. Esto se vio parcialmente compensado por un aumento del 0,7 % en los servicios, impulsado por la vivienda y los servicios públicos, así como por la atención médica y los viajes internacionales.

Los economistas encuestados por Reuters esperaban que el gasto de los consumidores aumentara un 0,4%. El informe incluyó datos sobre construcción de viviendas, permisos de construcción y producción industrial en una señal de que la economía estaba luchando por recuperarse después de que el producto interno bruto disminuyó a una tasa anualizada de 1,6% en el primer trimestre.

Las acciones en Wall Street bajaron. El dólar liquidó frente a una canasta de monedas. Los precios de los bonos del Tesoro de EE.UU. subieron.

Inflación máxima

El banco central de EE. UU. elevó este mes su tasa de política en tres cuartos de punto porcentual, su mayor aumento desde 1994. La Fed ha aumentado su tasa de política en 150 puntos básicos desde marzo.

La inflación mantuvo su tendencia alcista en mayo. El índice de precios de gastos de consumo personal (PCE) subió un 0,6% el mes pasado después de subir un 0,2% en abril. En los 12 meses hasta mayo, el índice de precios PCE subió un 6,3 % después de ganancias similares en abril. Fue impulsado por el aumento de los precios de los bienes y servicios.

Pero las presiones subyacentes sobre los precios están comenzando a disminuir. Excluyendo los componentes volátiles de alimentos y energía, el índice de precios PCE subió un 0,3% por cuarto mes consecutivo.

El llamado índice de precios PCE subyacente avanzó un 4,7% interanual en mayo, el menor incremento desde noviembre pasado, tras avanzar un 4,9% en abril. Los índices de precios PCE son las medidas preferidas de la Fed para el objetivo de inflación del 2%.

Los índices de precios PCE son más bajos que el IPC, que aumentó un 8,6 % interanual en mayo, porque tiene menos peso para el rápido aumento de los alquileres residenciales. Si bien la atención médica tiene más peso en las medidas PCE, los recortes legislativos a los pagos de Medicare han reducido los precios de los servicios médicos. También se beneficiaron de menores costos de servicios financieros en medio de la caída de los precios de los activos.

“Los datos de junio y julio también pueden mostrar un PCE débil en relación con el IPC, pero esperamos que la Fed necesite ver evidencia de un alivio de la presión inflacionaria en una variedad de datos antes de desacelerar el ritmo de las subidas de tipos”, dijo Veronica Clark, economista. En Citigroup en Nueva York.

El gasto del consumidor ajustado por inflación cayó un 0,4% en mayo, la primera caída desde diciembre. Eso, combinado con la fuerte acumulación de inventario en el primer trimestre, especialmente en las tiendas de mercadería general, representa un riesgo a la baja para el crecimiento económico en el segundo trimestre. Las estimaciones de crecimiento para el trimestre oscilan entre un mínimo del 0,3 % y un máximo del 2,9 %.

Pero con un mercado laboral ajustado que genera fuertes aumentos salariales y los ahorros familiares aún abundantes, se espera que prevalezca un gasto nominal moderado, impulsado por los servicios. Esto debería ayudar a limitar la pérdida de puestos de trabajo.

Los salarios aumentaron un 0,5% en mayo, lo que contribuyó a un aumento del 0,5% en la renta personal. La tasa de ahorro subió al 5,4%, el primer aumento de este año, desde el 5,2% de abril.

Un informe separado del Departamento de Trabajo mostró que las solicitudes iniciales de beneficios estatales por desempleo cayeron en 2,000 a 231,000 ajustados estacionalmente para la semana que finalizó el 25 de junio.

“Dado que la prestación de servicios genera desproporcionadamente más empleos que la producción de bienes, el mercado laboral sigue siendo ajustado”, dijo Bill Adams, economista jefe de Bank of Comerica en Dallas. “Esto facilita el tránsito de recortes de gastos que se refuerzan a sí mismos a recortes de empleos, recortes de ingresos e incluso recortes de gastos”.

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(Reporte de Lucia Mutikani) Editado por Nick Czyminsky y David Gregorio

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