Un nuevo estudio revela que los incendios forestales pueden haber causado el mayor evento de extinción masiva en la Tierra

Un nuevo estudio revela que los incendios forestales pueden haber causado el mayor evento de extinción masiva en la Tierra

  • La extinción masiva del Pérmico, que ocurrió hace unos 248 millones de años, puede haber sido causada en parte por incendios forestales a gran escala.
  • “El potencial de los incendios forestales como impulsor directo de la extinción durante los eventos de calor extremo, en lugar de un síntoma del cambio climático, merece más estudio”, dicen los investigadores.
  • Los científicos examinaron los registros de carbón vegetal y fósil de la cuenca de Sydney y Bowen en el este de Australia y la Antártida para obtener nuevos conocimientos.

Los investigadores creen que el evento de extinción masiva del Pérmico hace 248 millones de años que acabó con casi todas las especies de la Tierra puede haber sido causado en parte por los incendios forestales a gran escala.

Las emisiones de gases de efecto invernadero de los volcanes, el aumento de las temperaturas y los paisajes secos han provocado incendios forestales en áreas que alguna vez fueron humedales.

Como los humedales ya no capturan carbono de la atmósfera, esto a su vez ha llevado a un mayor calentamiento.

Los científicos estudiaron el registro fósil de las plantas para obtener una mejor comprensión de lo que condujo a la extinción del Pérmico. En la foto de arriba, un incendio de ovejas arde a través de un bosque en una ladera en Wrightwood, California

dice Chris Mays, profesor de paleontología en el University College Cork (UCC) y autor principal de un libro de estudio.

A partir de esta línea de base alta, la abundancia de carbón alcanzó un pico destacado en la parte superior de las últimas vetas de carbón del Pérmico, lo que indica un aumento significativo pero de corta duración de los incendios forestales. A esto le siguió una disminución del carbón durante los siguientes tres millones de años del Triásico Temprano, explicó Mays en un comunicado.

El calentamiento del clima y el aumento de la actividad de los incendios durante el evento de extinción parecen haber llevado a todas las plantas al límite.  En la foto de arriba se ve un incendio forestal en las montañas de Kyrenia en la República Turca del Norte de Chipre.

El calentamiento del clima y el aumento de la actividad de los incendios durante el evento de extinción parecen haber llevado a todas las plantas al límite. En la foto de arriba se ve un incendio forestal en las montañas de Kyrenia en la República Turca del Norte de Chipre.

Los investigadores señalan que las áreas de secuestro de carbono son necesarias para combatir el cambio climático, o de lo contrario el mundo podría

Los investigadores señalan que las áreas de secuestro de carbono son necesarias para combatir el cambio climático, o de lo contrario el mundo podría “permanecer insoportablemente cálido durante cientos de miles de años”. En la foto de arriba se ve a un bombero trabajando para apagar un incendio en Laguna Niguel, California.

Los registros de fósiles y carbón de la cuenca de Sydney y Bowen en el este de Australia y la Antártida proporcionaron a los investigadores información de que los humedales estaban siendo interrumpidos por incendios forestales regulares.

Las plantas en ese momento desarrollaron una variedad de formas de lidiar con incendios permanentes.

Sin embargo, los investigadores señalan que un clima más cálido y una mayor actividad de incendios durante el evento de extinción parecen haber empujado a todas las plantas, incluidas las que intentaron adaptarse, al punto de ruptura.

El evento de extinción masiva del Pérmico también se conoce como la Gran Muerte.  En la foto de arriba se ve una casa en llamas por el incendio de Zogg cerca de Ono, California.

El evento de extinción masiva del Pérmico también se conoce como la Gran Muerte. En la foto de arriba se ve una casa en llamas por el incendio de Zogg cerca de Ono, California.

El ecosistema del planeta tardó millones de años en recuperarse después de este evento de extinción.

Toda la vida en la Tierra hoy en día desciende de aproximadamente el 10 por ciento de los animales, plantas y microbios que de alguna manera sobrevivieron a la extinción masiva del Pérmico.

Se cree que una erupción volcánica masiva liberó sustancias químicas que eliminaron la capa de ozono de la Tierra y expusieron a todos los seres vivos a la poderosa radiación del sol.

Los investigadores también señalan que los incendios forestales en la era moderna también han provocado la muerte de un gran número de animales en todo el mundo.

Los investigadores notaron que nuestro clima cálido ha provocado corrientes de agua más largas y frecuentes y más incendios forestales en áreas que normalmente estaban húmedas, incluidos los bosques de turba de Indonesia.

¿Qué fue la extinción masiva del Pérmico, conocida como la “Gran Muerte” que mató a 9 de cada 10 especies?

Hace unos 248 millones de años, terminó el período Pérmico y comenzó el período Triásico en la Tierra.

Definir el límite entre estas dos épocas geológicas es la extinción masiva del Pérmico, apodada la “Gran Muerte”.

Este evento catastrófico marcó la extinción de casi toda la vida en la Tierra.

Los científicos creen que alrededor del 95 por ciento de la vida marina pereció durante la extinción masiva y que menos de un tercio de la vida en la Tierra sobrevivió al evento.

En total, se cree que el 90 por ciento de la vida ha desaparecido.

Toda la vida en la Tierra hoy en día desciende de aproximadamente el 10 por ciento de los animales, plantas y microbios que sobrevivieron a la extinción masiva del Pérmico.

Anteriormente, se creía que una gran erupción cubrió la Tierra con una niebla espesa que impidió que la luz del sol llegara a la superficie del planeta.

Sin embargo, los nuevos hallazgos sugieren que una erupción volcánica masiva que duró casi un millón de años liberó una enorme reserva de sustancias químicas mortales a la atmósfera, despojando a la Tierra de la capa de ozono.

Esto eliminó la única protección que tenían los habitantes de la Tierra contra los mortales rayos ultravioleta del sol.

Este tipo de radiación de alta energía puede causar daños severos a los organismos vivos, lo que hace que el número de muertos se dispare.

Los ambientalistas señalan que las áreas de captura natural de carbono de la atmósfera son una gran parte de la mitigación del cambio climático.

Sin estas regiones de captura de carbono, los científicos dicen que el mundo podría “permanecer insoportablemente cálido durante cientos de miles de años”.

La posibilidad de que los incendios forestales sean un factor directo de extinción durante los episodios de calor extremo, en lugar de un síntoma del cambio climático, merece más estudio.

“A diferencia de las especies que sufrieron extinciones masivas en el pasado, tenemos la oportunidad de prevenir la quema de los bancos de carbono del mundo y ayudar a evitar los peores efectos del calentamiento moderno”, dice Mays.

La investigación ha sido publicada en la revista Palaios.

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