El desplome de las criptomonedas repercute ampliamente entre los inversores afroamericanos

Las pérdidas generalizadas por la caída de las criptomonedas son más amplias entre los inversores negros.

Una cuarta parte de los inversionistas negros estadounidenses poseían criptomonedas a principios de año, en comparación con solo el 15 por ciento de los inversionistas blancos, según una encuesta realizada por Ariel Investments y Charles Schwab. Los afroamericanos tenían el doble de probabilidades de comprar criptomonedas que su primera inversión.

El valor de esas inversiones se ha desplomado. La capitalización total del mercado de criptomonedas ha caído a menos de $ 1 billón desde más de $ 3,2 billones el año pasado. La disminución de los activos digitales viene acompañada de un mercado bajista en las acciones estadounidenses.

La mayor exposición de los afroamericanos a las criptomonedas los ha dejado más vulnerables a las recesiones financieras, incluso cuando sus familias, en promedio, poseen menos riqueza.

El atractivo de la creación de riqueza, amplificado a través del marketing, ha atraído a muchos inversores negros a las criptomonedas. El precio de bitcoin en dólares ha aumentado un 9300 por ciento en los cinco años hasta su punto máximo en noviembre.

Jefferson Noel, de 27 años, dijo que se expuso por primera vez a las criptomonedas en enero de 2019 cuando invirtió accidentalmente $5 en bitcoins mientras usaba App Cash, un servicio de pago.

Jefferson Noel puso $20,000 de sus ahorros en criptomonedas © Calving Productions

“No tenía idea de lo que era, y ni siquiera recuerdo haberlo hecho”, dijo.

En mayo pasado, su inversión no deseada valía $70. La ganancia astronómica lo inspiró a seguir el consejo de un amigo de invertir $20,000 de sus ahorros en otras criptomonedas, como Dogecoin, en inversiones tradicionales como fondos indexados.

“[Black Americans] Noel dijo. “Hasta donde puedo decir, la comunidad negra ve la criptomoneda como una forma de entrar en el campo de juego y entrar en el juego antes de que otros guardianes se involucren”.

Pero ahora está reconsiderando esa decisión. Las pérdidas en curso han eliminado más del 20 por ciento de su inversión en criptografía. Está buscando fondos mutuos por consejo de su tío, pero sigue comprando más criptomonedas.

Históricamente, los inversionistas negros han tendido a ser conservadores, invirtiendo más de su dinero en activos de menor riesgo, como seguros y bonos de ahorro. Según una encuesta de Ariel Schwab, los estadounidenses negros tienen menos confianza en el mercado de valores y las instituciones financieras que los estadounidenses blancos. Estudios separados han relacionado sus preocupaciones con décadas de discriminación en el sistema financiero.

Jatali Bellanton, autora de El plan de estudios de finanzas personales orientado hacia la juventud afroamericana
Gatali Bellanton ve la criptomoneda como una forma de compensar las oportunidades perdidas para generar riqueza

Gatali Bellanton, autora de un plan de estudios de finanzas personales dirigido a jóvenes negros estadounidenses llamado Kids Who Bank, ve las criptomonedas como una forma de compensar las oportunidades de creación de riqueza que históricamente no han estado disponibles en los mercados inmobiliario y bursátil.

“No nos gusta quedarnos atrás cuando se trata de nuevas tecnologías”, dijo.

La promesa de las criptomonedas como generadoras de riqueza se ha visto reforzada por el respaldo, patrocinio y publicidad de celebridades.

Destacados estadounidenses negros, incluidos los músicos Jay-Z y Snoop Dogg, el boxeador Floyd Mayweather, el actor Jamie Foxx y el cineasta Spike Lee, han promovido las criptomonedas en sus comunidades.

Lee apareció en comerciales para el operador de cajeros automáticos criptográficos Coin Cloud el año pasado, diciendo que “el dinero antiguo no nos levantará; nos derriba” y “oprime sistemáticamente”, mientras que los activos digitales son “positivos e inclusivos”.

El mes pasado, Jay-Z anunció una asociación con el ex director ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey, para lanzar un programa de alfabetización “Bitcoin Academy” en el complejo de viviendas públicas de Brooklyn donde creció.

Estas celebridades han enfrentado fuertes críticas por recibir pagos para vender inversiones de alto riesgo a personas que pueden no tener los recursos para enfrentar los caprichos de las criptomonedas.

“El 98 por ciento de estas criptomonedas no están diseñadas para hacer otra cosa que extraer dinero de las cuentas bancarias de las personas”, dijo Najah Roberts, ex asesora financiera y fundadora del Crypto Blockchain Plug Education Center.

“Esto no es un ‘hacerse rico rápidamente’”, agregó Roberts. “Hay enormes anuncios dirigidos a nuestra comunidad”.

No se trata de publicidad, sino de la perspectiva de la libertad financiera, la falta de una inversión mutua mínima para los fondos mutuos y la sensación de que los libros mayores distribuidos en la cadena de bloques son más transparentes que los grandes bancos que atraen a los inversores primerizos, dijo Bellanton.

“La razón por la que las minorías a un ritmo más alto que otros están adoptando las criptomonedas es precisamente porque si aún no eres rico, es más barato enviar [USD Coin, a stablecoin asset] En lugar de enviar un cable, dijo Brian Brooks, CEO de Bitfury blockchain, en el Aspen Ideas Festival, el mes pasado. “Solo es más barato. Todo el sistema es más barato y más rápido. No tiene todas estas barreras de entrada, ya que solo puedes tenerlo si eres realmente rico”.

A pesar del riesgo de pérdidas, muchos inversores negros continúan invirtiendo en el mercado. Dennis McKinley, de 41 años, estaba comprando la inmersión a cambio del consejo de su asesor financiero. Dijo que sus criptomonedas ahora representan casi el 30 por ciento de su cartera total, junto con las acciones.

“Los jóvenes estadounidenses negros ahora han llegado a un punto en el que tenemos cierta libertad para tener la oportunidad de invertir en estrategias alternativas además de bienes raíces”, dijo McKinley, propietario de una pequeña empresa en Atlanta. “Creo que es importante aprender y salir”.

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