Soldados ucranianos describen el frente oriental

Bakhmut, Ucrania (AFP) – Los bosques y las ciudades quemados están completamente quemados. Colegas con miembros amputados. El bombardeo implacable es la única opción es permanecer en la trinchera y esperar y rezar.

Los soldados ucranianos que regresan del frente en la región de Donbass, en el este de Ucrania, donde Rusia está librando una feroz ofensiva, describen la vida durante lo que se convirtió en una agotadora guerra de desgaste como desgarradora.

En entrevistas con Associated Press, algunos se quejaron de la organización caótica, la deserción y los problemas de salud mental causados ​​por los constantes bombardeos. Otros hablaron de la moral alta, el heroísmo de sus colegas y el compromiso de seguir luchando, incluso cuando los rusos mejor equipados controlaban la zona de combate.

El teniente Volodymyr Nazarenko, de 30 años, era el segundo hombre del batallón Svoboda de la Guardia Nacional de Ucrania, con las tropas que se retiraron de Severodonetsk por orden de los comandantes militares. Durante una batalla de un mes, dijo, los tanques rusos eliminaron cualquier posición defensiva potencial y convirtieron una ciudad con una población de 101.000 antes de la guerra en un “desierto ardiente”.

Nos bombardearon todos los días. No quiero mentir sobre eso. “Esta fue una andanada de municiones en cada edificio”, dijo Nazarenko. “La ciudad fue nivelada sistemáticamente”.

En ese momento, Severodonetsk era una de las dos principales ciudades controladas por Ucrania en la provincia de Lugansk, donde los separatistas prorrusos habían declarado una república no reconocida ocho años antes. Cuando se emitió la orden de retirada el 24 de junio, los ucranianos estaban rodeados por tres lados y se habían defendido de una planta química que también albergaba a civiles.

Artem Ruban, un soldado del Batallón Nazarenko, de la zona segura de Bakhmut, que se encuentra a 64 kilómetros (40 millas) al suroeste de la ciudad que ha sido capturada desde entonces, dijo: “Si hubo un infierno en la Tierra en algún lugar, fue en Severodonetsk. . “La fuerza interior de nuestros hijos les permitió controlar la ciudad hasta el último minuto”.

“Esas no eran condiciones humanas en las que tuvieron que luchar. Es difícil explicarte eso aquí, lo que sienten ahora o cómo era allí”, dijo Robin, parpadeando a la luz del sol. Estaban peleando hasta el final allí. La misión era destruir al enemigo, pasara lo que pasara”.

Nazarenko, que también luchó en Kyiv y en otras partes del este después de que Rusia invadiera Ucrania, considera que la operación ucraniana en Severodonetsk es una “victoria” a pesar del resultado. Dijo que los defensores pudieron limitar las pérdidas mientras detenían el avance ruso durante mucho más tiempo de lo esperado, lo que agotó los recursos de Rusia.

“Su ejército ha sufrido grandes pérdidas y la posibilidad de su ataque ha sido eliminada”, dijo.

Ucrania: Bombardeo de Slovensk al menos 6 muertos y ataque Kramatorsk. (Crédito: Administración Militar Regional de Donetsk a través de CNN Newsource)

Tanto el teniente como el soldado bajo su mando expresaron su confianza en que Ucrania recuperaría todos los territorios ocupados y derrotaría a Rusia. Insistieron en que la moral se mantuvo alta. Otros soldados, la mayoría de los cuales no tenían experiencia de combate antes de la invasión, compartieron relatos más pesimistas e insistieron en no revelar sus identidades o usar solo sus nombres de pila para hablar de sus experiencias.

Oleksiy, un miembro del ejército ucraniano que comenzó a luchar contra los separatistas respaldados por Moscú en 2016, acababa de regresar del frente con una gran cojera. Dijo que fue herido en el campo de batalla de Zolote, un pueblo que también ha sido ocupado por los rusos desde entonces.

“Pasan en la televisión imágenes hermosas de los frentes, la solidaridad y el ejército, pero la realidad es muy diferente”, dijo, y agregó que no creía que más entregas de armas occidentales cambiarían el curso de la guerra.

Oleksiy dijo que su batallón se estaba quedando sin municiones en unas pocas semanas. En un momento dado, el bombardeo incesante impidió que los soldados se pararan en las trincheras, dijo, y el cansancio era palpable en su rostro arrugado.

Un asesor presidencial de alto rango informó el mes pasado que entre 100 y 200 soldados ucranianos mueren todos los días, pero el país no ha informado el número total de muertos en la batalla. Oleksi afirmó que su unidad perdió 150 hombres durante los primeros tres días de lucha, muchos de los cuales perdieron sangre.

Dijo que debido a los incesantes bombardeos, los soldados heridos solo eran evacuados por la noche y, a veces, tenían que esperar dos días.

“A los líderes no les importa si estás psicológicamente quebrantado. Si tienes un corazón que funciona, si tienes brazos y piernas, tienes que volver a entrar”, agregó.

Maria, una comandante de pelotón de 41 años que se unió al ejército ucraniano en 2018 después de trabajar como abogada y dar a luz a una hija, explicó que el nivel de peligro e incomodidad puede variar mucho según la ubicación de la unidad y el acceso a las líneas de suministro. . .

Dijo que las líneas de frente que han estado en su lugar desde que comenzó el conflicto con los separatistas prorrusos en 2014 son más consistentes y predecibles, mientras que los lugares que se han convertido en campos de batalla desde que Rusia envió sus tropas para conquistarlos son un “mundo diferente”.

María, quien se negó a dar su apellido por razones de seguridad, dijo que su esposo actualmente está luchando en un “punto caliente”. Ella dijo que todos extrañan y se preocupan por sus seres queridos, y aunque esto causa angustia, sus subordinados mantienen el ánimo en alto.

“Somos descendientes de los cosacos, somos libres y valientes. Lucharemos hasta el final”, dijo.

Ucrania ha abierto una investigación sobre el ataque aéreo mortal que golpeó un centro comercial. (Fuente: CNN / De Telegram / Servicio de Emergencia del Estado de Ucrania)

Otros dos soldados entrevistados por AP, dos ex empleados de la oficina de Kyiv sin experiencia previa en combate, dijeron que fueron enviados al frente en el este tan pronto como completaron su entrenamiento inicial. Dijeron que notaron una “organización terrible” y una “toma de decisiones irracional”, y muchos de su batallón se negaron a luchar.

Un soldado dijo que fuma marihuana todos los días. “De lo contrario, voy a perder la cabeza, seré abandonado. Es la única forma en que puedo manejarlo”, dijo.

Un exprofesor de 28 años en Sloviansk, que “nunca imaginó” que lucharía por su país, describió los campos de batalla de Ucrania como una vida completamente diferente, con un sistema de valores, niveles emocionales y fondos diferentes.

“Hay alegría, hay tristeza. Todo está entrelazado”, dijo.

La amistad con los compañeros de equipo proporciona puntos brillantes. Pero también vio a compañeros soldados sucumbir a la fatiga extrema, tanto física como mentalmente, y desarrollar síntomas de PTSD.

“Es difícil vivir bajo estrés constante, falta de sueño y desnutrición. Ver todos esos horrores con tus propios ojos: gente muerta y extremidades desgarradas. Es poco probable que la psique de alguien pueda soportar eso”, dijo.

Sin embargo, también insistió en que se mantiene el motivo de defender a su país.

“Estamos listos para aguantar y luchar con los dientes apretados. No importa lo duro y duro que sea”, dijo el maestro, hablando desde una tienda de caza que se ha convertido en un centro de distribución militar. “¿Quién defenderá mi casa y mi familia, si no yo?

El centro en Sloviansk proporciona a las unidades militares locales equipo y provisiones, y brinda a los soldados un lugar para ir durante breves descansos del trauma físico y los horrores de la batalla.

Tetiana Khemion, una coreógrafa de 43 años, estableció el centro cuando comenzó la guerra. Ella dice que todo tipo de soldados pasan por ella, desde fuerzas especiales calificadas y veteranos de guerra hasta civiles convertidos en combatientes que se unieron recientemente.

“Podría ser así: la primera vez que se corre, sonríe ampliamente, incluso puede ser tímido. La próxima vez que se corra, hay un vacío en sus ojos”, dijo Khomeyun.

Detrás de ella se sienta un grupo de jóvenes soldados ucranianos que giran desde el frente compartiendo chistes y una pizza. La artillería se escuchaba a unos kilómetros de distancia.

“En su mayoría esperan lo mejor. Sí, a veces vienen un poco tristes, pero esperamos animarlos aquí también”, dijo Khomeon. “Nos abrazamos y nos sonreímos y luego regresamos a los campos”.

El domingo, las fuerzas rusas ocuparon el último bastión ucraniano en la provincia de Luhansk y aumentaron sus ataques con misiles en Donetsk, provincia de Donbass, donde se encuentra el centro.

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Valerie Rizk contribuyó a esta historia.

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