El presidente de Sri Lanka dimite tras huir de las protestas en un país en crisis | Sri Lanka

Gotabaya Rajapaksa renunció como presidente de Sri Lanka, un día después de huir de semanas de protestas masivas por la crisis económica del país.

La oficina de Rajapaksa dijo que el orador había recibido su carta de renuncia después de que fuera trasladada en avión desde Singapur a donde el líder huyó a través de las Maldivas.

La oficina del portavoz dijo que verificaría la carta, completaría todos los trámites legales y haría un anuncio oficial de la renuncia de Rajapaksa el viernes.

La noticia de la renuncia de Rajapaksa llegó en medio de vítores y petardos en las calles de Colombo. “No puedo creerlo, ya no hay Gotabaya. Este es un gran día para la gente de Sri Lanka”, dijo Rubica, de 26 años, quien estaba entre los que bailaban en las calles cuando se conoció la noticia.

Manifestantes frente a la secretaría presidencial en Colombo. Foto: Arun Sankar/AFP/Getty Images

Rajapaksa partió hacia las Maldivas en la madrugada del miércoles y luego se dirigió a Singapur, dejando a Sri Lanka en un limbo político al negarse a renunciar a pesar de su ausencia.

Mucha gente culpa a Rajapaksa por empujar a Sri Lanka a su peor crisis económica desde la independencia en 1948, lo que resultó en una grave escasez de combustible, alimentos y medicinas. Junto con muchos miembros de su poderosa familia que han ocupado cargos políticos, está acusado de mala gestión económica y corrupción endémica.

Rajapaksa no se ha dirigido directamente a la gente de Sri Lanka desde que fue evacuado de su casa el sábado por la mañana antes de que cientos de miles se reunieran en Colombo para exigir su renuncia.

La renuncia de Rajapaksa fue confirmada por Muhammad Nasheed, el ex presidente de Maldivas, quien ayudó a facilitar la fuga del presidente.

Rashid tuiteó: “El presidente GR ha dimitido. Espero que Sri Lanka ahora pueda avanzar. Creo que el presidente no habría presentado su dimisión si todavía estuviera en Sri Lanka y tuviera miedo de perder la vida”.

Rajapaksa se había opuesto durante meses a su demanda de renunciar, pero se vio obligado a renunciar después de que las protestas culminaron el sábado en su palacio presidencial y en las oficinas ocupadas por miles de personas.

Manifestantes frente a la secretaría presidencial en Colombo
Manifestantes frente a la secretaría presidencial en Colombo. Foto: Arun Sankar/AFP/Getty Images

Originalmente había fijado la fecha del 13 de julio para su renuncia, pero se pospuso porque parecía tener dificultades para encontrar un país que le ofreciera un refugio seguro.

Tras su llegada el jueves, el gobierno de Singapur dejó claro que Rajapaksa no se quedaría. En una declaración publicada rápidamente, el Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que a Rajapaksa se le había permitido ingresar a Singapur “en una visita privada” y que “no había solicitado asilo ni concedido ningún derecho de asilo”.

Un portavoz del gobierno indio negó los informes de que India había ayudado a facilitar la fuga de Rajapaksa.

Su destino final aún no está claro. Hay informes de que viajará a Arabia Saudita, pero no ha sido posible confirmar la autenticidad de estos informes.

Gotabaya Rajapaksa se dirige a la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York en 2021.
Gotabaya Rajapaksa se dirige a la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York en 2021. Foto: Justin Lin/EPA

Los observadores dijeron que asumieron que el anuncio de su renuncia no llegaría hasta que llegara a un destino donde se pudiera garantizar la protección contra el enjuiciamiento por presunta corrupción. También enfrenta cargos por crímenes de guerra ya que fue comandante de las fuerzas armadas durante la guerra civil de Sri Lanka.

El ejército de Sri Lanka dijo en un comunicado el jueves que Sri Lanka permanece en estado de emergencia y que ha permitido que los soldados usen la fuerza necesaria para evitar la destrucción de propiedades y vidas.

En ausencia de Rajapaksa, había designado al primer ministro, Ranil Wickremesinghe, como “presidente interino” con plenos poderes ejecutivos. Pero esto fue rechazado por los manifestantes que exigieron la renuncia de Wickremesinghe por las acusaciones de que había ayudado a apoyar al régimen de Rajapaksa y a proteger a la familia durante años.

Los manifestantes posan para una selfie grupal mientras devuelven la Oficina del Primer Ministro a las autoridades gubernamentales.
Los manifestantes posan para una selfie grupal mientras devuelven la Oficina del Primer Ministro a las autoridades gubernamentales. Foto: Abhishek Chinapa/Getty Images

El miércoles, los manifestantes se abrieron paso a través de gases lacrimógenos y un grueso muro de fuerzas policiales y militares para tomar las oficinas de Wickremesinghe, pidiendo su renuncia inmediata como primer ministro y presidente interino.

Sin embargo, según la constitución, es Wickremesinghe quien reemplazará oficialmente a Rajapaksa. Podría prestar juramento como presidente el viernes, aunque probablemente solo ocupará ese cargo durante unos días.

Está previsto que el Parlamento se reúna en los próximos días y se espera que el poder pase a manos de un “gobierno de unidad nacional” integrado por varios partidos políticos, que decidirá sobre la elección de un nuevo primer ministro. Los miembros del parlamento luego votarán para elegir un presidente el 20 de julio.

El jueves por la mañana, los manifestantes dijeron que habían entregado pacíficamente los edificios gubernamentales que habían ocupado, incluido el palacio residencial del presidente, las oficinas del primer ministro y la residencia oficial, para mantener la paz.

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Swasthika Arulingam, el portavoz del movimiento popular conocido como Aragalaya, condenaba las acciones tomadas recientemente por los líderes del país. “Durante los últimos tres días, estos políticos han actuado como si este país fuera suyo”, dijo. No es su propiedad privada y han puesto en peligro a nuestro país, y han puesto en riesgo nuestra seguridad nacional.

Ella dijo que los manifestantes ocuparían la oficina administrativa del presidente como símbolo de su continuo llamado a un cambio político sistémico. La Secretaría se convirtió en una biblioteca pública, donde se animaba a la gente a donar libros. Algunos libros reclamados de la residencia oficial del Primer Ministro, Temple Trees, se encuentran entre la colección.

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