Las ventas de autos eléctricos aumentan considerablemente a pesar de la escasez

Los estadounidenses están comprando autos eléctricos a un ritmo récord, sin obstáculos por los altos precios y una larga espera para la entrega, otra indicación de que se avecina el ocaso del motor de combustión interna.

Los vehículos a batería representaron el 5,6 por ciento de las ventas de automóviles nuevos de abril a junio, un segmento aún pequeño del mercado pero que duplicó la participación hace un año, según la consultora de la industria Cox Automotive. En general, las ventas de autos nuevos han bajado un 20 por ciento.

Compañías como Tesla, Ford Motor y Volkswagen podrían haber entregado más autos eléctricos si hubieran podido construirlos más rápido. Los fabricantes de automóviles han tenido problemas con la escasez de semiconductores, que son más esenciales para los autos eléctricos que para los que funcionan con gasolina, mientras que los precios del litio y otras materias primas para las baterías se han disparado.

“El cambio es real”, dijo John Lawler, director financiero de Ford, que vendió 15.300 vehículos eléctricos de abril a junio, un 140 por ciento más que el año anterior. “La demanda de vehículos eléctricos supera con creces lo que podemos suministrar”.

Al mismo tiempo, la popularidad de los autos eléctricos sorprendió a la industria y expuso los inconvenientes que pueden retrasar la transición a la energía de la batería, que es esencial para contener el cambio climático.

Una lección para Ford y otros fabricantes de automóviles es que cambiarse a autos eléctricos les obliga a remodelar fundamentalmente sus plantas y redes de suministro. Para hacer este cambio, han comenzado a suscribirse a fabricantes avanzados de baterías, por ejemplo, y a tratar directamente con mineros para asegurar materias primas escasas. Ford planea construir un complejo de $ 5.6 mil millones cerca de Memphis para construir autos eléctricos.

Los fabricantes de automóviles y los proveedores han anunciado planes para invertir más de $ 500 mil millones en todo el mundo hasta 2026 para modernizar las redes de fábrica y las cadenas de suministro, según la consultora AlixPartners. Pero la capacidad de fabricación tardará varios años en satisfacer la demanda.

La falta de cargadores públicos es otro inconveniente, especialmente para los habitantes de apartamentos que carecen de garajes privados o entradas de vehículos donde puedan conectarse. Muchas empresas compiten para construir redes, y la administración de Biden proporciona los fondos, pero juegan un papel importante para ponerse al día.

“El mercado está por delante de la red de carga”, dijo Cathy Zoe, directora ejecutiva de EVgo, que opera más de 850 estaciones de carga rápida en los Estados Unidos.

Los vehículos eléctricos siguen siendo significativamente más caros que sus contrapartes de gasolina y están fuera del alcance de muchos compradores, incluso cuando se tienen en cuenta los ahorros de combustible. El precio promedio de un vehículo eléctrico en los EE. UU. es de aproximadamente $ 66,000, en comparación con $ 46,000 para todos los automóviles nuevos. Una de las razones es el costo de las baterías cuyos precios han subido por la falta de materias primas después de años de caídas.

“Para llegar al 15 por ciento del mercado, o al 25 por ciento o al 50 por ciento, vamos a tener que atraer a un segmento mucho más amplio del mercado”, dijo John Bosella, presidente de Alliance for Automotive Innovations, un grupo industrial. “Eso para mí es donde radica el desafío”.

Si bien las ventas de autos eléctricos en los Estados Unidos están creciendo rápidamente, Europa y China todavía están muy por delante. Los automóviles que funcionan con baterías representan más del 10 por ciento de los automóviles nuevos vendidos en Europa y alrededor del 20 por ciento en China. Las cuotas y los subsidios gubernamentales juegan un papel importante, pero también hay una mayor selección de modelos de menor precio.

La política gubernamental también juega un papel importante en los Estados Unidos. California requiere que los fabricantes vendan una cierta cantidad de vehículos de cero emisiones, y los residentes allí conducen casi el 40 por ciento de los vehículos eléctricos en las carreteras de los EE. UU. Pero los esfuerzos de la administración Biden para promover los autos eléctricos en todo el país, ofreciendo a los compradores de autos eléctricos hasta $12,500 en créditos fiscales, por ejemplo, han encontrado una fuerte oposición en el Congreso.

Felipe Smolka, socio de la consultora EY que rastrea el mercado de vehículos eléctricos, dijo que las ventas en Estados Unidos ganarán impulso a medida que los autos a batería se vuelvan más comunes. Dijo que la gente se volvería reacia a comprar automóviles que funcionan con combustibles fósiles, por temor a que se vuelvan obsoletos y pierdan su valor cuando se revendan. Los fabricantes de automóviles han dejado de invertir en gran medida en tecnología de motores de combustión interna.

“La energía detrás de esta transformación ya ha llegado a un punto sin retorno”, dijo el Sr. Smolka.

No todos los fabricantes de automóviles están igualmente involucrados en el auge de los automóviles eléctricos. Entre los fabricantes de automóviles tradicionales, existe una brecha cada vez mayor entre los que han comenzado a vender autos que pueden competir con los modelos populares de Tesla y los que no lo han hecho.

Los principales fabricantes de automóviles como Toyota, Honda y Stellantis, el fabricante de los vehículos Jeep, Chrysler y Ram, están en gran parte ausentes del mercado de vehículos eléctricos puros de EE. UU., aunque han anunciado planes para modelos a batería. Toyota comenzó a vender un SUV a batería, el bZ4X, este año, pero retiró algunos de esos vehículos en junio debido al riesgo de ruedas defectuosas.

Ser temprano en el mercado no es garantía de éxito. El Nissan Leaf fue uno de los primeros vehículos eléctricos producidos en masa, pero las ventas del modelo en los Estados Unidos alcanzaron solo 3300 durante el segundo trimestre, un 30 por ciento menos que el año anterior. Nissan reemplaza el Leaf por el Ariya, un SUV eléctrico que saldrá a la venta este otoño.

General Motors, alguna vez considerada líder en vehículos eléctricos entre los fabricantes de automóviles tradicionales, descarriló el año pasado debido a la retirada del mercado de su automóvil eléctrico Bolt. Había peligro de que las baterías se incendiaran. GM vendió menos de 500 clavos en el primer trimestre de 2022. En el segundo trimestre, las ventas se recuperaron a 7300, pero aún así fue una caída del 20 por ciento con respecto al segundo trimestre de 2021.

Para las empresas con una línea de vehículos eléctricos, la transformación tecnológica en curso es una oportunidad para elevar sus perfiles. Ford y los fabricantes de automóviles surcoreanos Hyundai y Kia, que son hermanos de las empresas, fueron las marcas de autos eléctricos más populares en Estados Unidos este año después de Tesla.

Tesla sigue siendo la empresa a vencer, pero muestra signos de debilidad. La empresa entregó más de 254.000 vehículos en el segundo trimestre, frente a los 310.000 del primer trimestre debido a cierres y problemas en la cadena de suministro que afectaron a su planta de Shanghái.

Las ventas del segundo trimestre de Tesla aumentaron un 26 por ciento con respecto al año anterior, y la compañía dijo que fabricó más autos en junio que en cualquier otro momento de su historia, una señal de que los problemas de suministro están disminuyendo.

Sin embargo, Tesla enfrenta una dura competencia en China, que tiene el mercado de automóviles más grande del mundo. BYD, un fabricante de automóviles chino que produce baterías, vendió 70.000 vehículos eléctricos puros en todo el mundo solo en el mes de junio. En Europa, Tesla se quedó atrás de Volkswagen, Stellants y Hyundai/Kia en ventas de vehículos eléctricos durante los primeros cinco meses de 2022, según Schmidt Automotive Research en Berlín. (El Modelo 3 y el Modelo Y de Tesla siguieron siendo los autos eléctricos más populares en Europa).

Los analistas de Bank of America dijeron en un informe reciente que el dominio del mercado de Tesla disminuirá a medida que los fabricantes de automóviles tradicionales presenten docenas de modelos eléctricos. Predijeron que la participación de Tesla en las ventas de vehículos eléctricos en todo el mundo caerá al 11 por ciento para 2025, desde el 70 por ciento del año pasado.

“El dominio de Tesla en este segmento de mercados emergentes puede estar llegando a su fin”, dijeron analistas de Bank of America.

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