Desde los favoritos de la fiesta hasta los entusiastas de la fiesta, el Abierto de 2022 en St Andrews está verdaderamente abierto.

St Andrews, Escocia – En medio de este caos se encuentra el ganador del 150º Abierto. El grupo de contendientes en la parte superior de la tabla de clasificación reúne a jugadores en diferentes etapas de sus carreras, con expectativas y urgencias mixtas.

Hay quienes buscan poner fin a una larga espera sin un major, o el número 1 del mundo, Scottie Scheffler, que forma equipo con Dustin Johnson el sábado, que busca otro hito en una temporada que ya es excelente. Luego están las esperanzas en casa, esos novatos y el grupo de golfistas LIV que buscan aplastar las festividades de 150 Open.

En resumen, predecir el ganador del World Open rara vez ha sido tan difícil o tan emocionante.

St. Andrews ha sido testigo de algunas grandes peleas a lo largo de los años, y hay recordatorios en todas partes de las historias del año pasado en este famoso campo por los estrechos márgenes del éxtasis del golf con un lugar entre los grandes y los que están a punto de perderse.

Con el mayor de los respetos, nadie quiere unirse a Doug Sanders o Costantino Roca el domingo: estos son los pobres jugadores que vieron una victoria en el momento decisivo cuando tenían una mano sobre Clarett Jugg.

Antes de que comenzara el torneo, Rory McIlroy dijo que sería “mejor para el juego” si no fuera el ganador de la LIV Series. El CEO de R&A, Martin Slumbers, trató de mantenerse diplomático en su conferencia de prensa previa al torneo el miércoles cuando se le preguntó si estaba de acuerdo en que sería mejor si no le entregaba un Claret Jug a alguien de ese grupo de jugadores, diciendo: “Quien gane, ganará”. “El domingo su nombre quedará grabado en la historia. Y les daré la bienvenida al puesto 18. Esto es un torneo de golf”.

Pero esto siguió de cerca a la afirmación anterior de que LIV estaba “perjudicando el concepto del deporte”.

Los que se sumaron a la serie LIV seguramente escucharon y leyeron los comentarios (aunque la mayoría insiste en que no, incluido Sergio García, quien dijo el viernes: “Ya no sé leer”).

De los 24 jugadores de LIV aquí, dos están cerca de la parte superior del tablero. Taylor Gotsch, que está a 6 balas del líder, dijo que las críticas los motivaron como grupo.

“Parece que todos están en nuestra contra, y eso está bien”, dijo Gooch. “Como dije, creo que nos unió”.

Johnson, que era quinto y solo 4 golpes por detrás, estaba menos comprometido.

“No sabría lo que estabas diciendo o si había algo negativo que decir”, dijo. “No me preocupo por ella”.

Sería genial ver la reacción del deporte si el tipo con la botella de clarete viniera el domingo de ese grupo de muchachos.

Pero aquellos en el club R&A pueden cruzar los dedos para que el ganador sea alguien que no esté involucrado en LIV. Hay muchos contendientes, como Cameron Smith y Patrick Cantlay, que no quieren ser conocidos por estar entre los casi golfistas.

Han pasado 29 años desde que hubo un ganador australiano en The Open. Irónicamente, este es Greg Norman, quien también es el CEO de LIV Golf y no fue invitado a las festividades de esta semana a pesar de haber ganado el evento dos veces. Sin embargo, no sabrías que hubo presión sobre los hombros de Smith, a pesar de que estableció un récord abierto de 13 bajo par después de dos rondas (al vencer a los 12 anteriores bajo Nick Faldo, Norman y Louis Oosthuizen). Está más ansioso por hablar sobre disfrutar de “Peaky Blinders” o tratar de ponerse al día con lo que están haciendo los Maroons en State of Origin para la liga de rugby.

Pero hay expectativas de que haya ganado el Campeonato de Jugadores, y todo su juego está perfectamente preparado para bailar alrededor de 112 bunkers en el antiguo estadio.

“Creo que llegar tarde a las vacaciones [Saturday] Buenas tardes, dijo Smith, obviamente va a ser un poco más fuerte… así que diría que va a ser bastante brutal allí. “Creo que habrá algunos alfileres pegajosos, y creo que ser inteligente definitivamente será la clave para mantenerse en la cima de la clasificación”.

Smith dice que ha estado jugando el mejor golf de su vida este año. Cantlay viene de su mejor año. Ocupó el cuarto lugar en la clasificación mundial general de golf y agregó una victoria a las tres que obtuvo un año antes cuando ganó la Copa FedEx y el premio PGA Tour of the Year. Con los pies en la tierra, dice que está en un “buen lugar” antes del fin de semana y dice que continuará “resolviendo problemas” durante los próximos días.

También puede agregar a Victor Hovland, quien jugará junto a McIlroy el sábado, para aquellos que buscan terminar su espera por un primer Grand Slam, con el noruego en la mezcla con 10 bajo par después de la segunda ronda 66, que contó con una actuación impresionante. por el Águila el día 15.

Pero la latente a los ocho años es el mejor jugador del mundo y el campeón del Masters. La victoria de Schaeffler aquí agregaría su nombre al club de élite de los que han acumulado dos majors en un año. Esto también resultará en que gane cinco campos y aún le quede tiempo en el calendario de golf. Si está en lo más alto de la clasificación el domingo, se convertirá en el quinto en lograr la hazaña, uniéndose a Tiger Woods, Tom Watson, Ben Hogan y Arnold Palmer. Para alguien que piensa que no es “visto” como el número 1 en el mundo, podría ser para el tipo que gastó el impulso de este torneo viendo videos de YouTube de ganadores anteriores para obtener pequeños consejos sobre la mejor manera de dominar el viejo camino. .

El británico Matt Fitzpatrick también persigue su segundo major esta temporada, después de haber ganado el US Open el mes pasado. Tiene 6 años después de las dos primeras rondas, ha estado plano después de la primera y definitivamente está mejorando a medida que avanza la semana. Jugó junto a Woods el jueves y viernes. En medio del frenesí en torno a su reunión, Fitzpatrick retumbó el viernes.

“Me siento diferente”, dijo Fitzpatrick, refiriéndose a la confianza que se obtiene al ganar un major. “Puedo competir, puedo ganar. [Winning a major] no me detengas No es algo que me ponga nervioso. Tengo que mostrarme un poco más. Sí, me has dado esa confianza extra”.

A su compatriota Tyrell Hutton tampoco le falta confianza. Aunque ha mantenido un control sobre su frenesí esta semana, no hubo payasadas en la curva, aunque lanzó una pelota en la quema el jueves, se sienta en el sub-8 y está en una posición sólida.

Pero la principal esperanza para muchos en la multitud es McIlroy.

Sheila Walker, nieta de Tom Morris, espera un ganador británico esta semana. Han pasado 22 años de espera desde que tuvieron uno aquí en St. Andrews en The Open, marcando la victoria de Faldo en 1990. Muchos imaginaron que McIlroy sería el hombre que terminaría con esa espera. Después de anotar 6 bajo 66 el jueves, anotó 68 el viernes para sentarse elegantemente en el tercer lugar.

“Me sentí tan en control de todo”, dijo McIlroy.

Han pasado ocho años desde que McIlroy ganó un campeonato importante. Vine aquí para jugar un gran golf. Cómo le hubiera gustado terminar aquí la espera y expulsar a estos demonios de hace siete años cuando se perdió llegar a St Andrews como vigente campeón tras lesionarse jugando al fútbol en los refuerzos.

“Solo necesito salir y jugar mi juego y jugar golf durante los próximos días y eso es todo lo que puedo hacer”, dijo McIlroy. “Cam Smith sale y dispara dos rondas más como lo hizo los dos primeros días, me va a costar mucho ganar el campeonato. Así que tengo que salir y dar lo mejor de mí y preocuparme por mí mismo. Espero que esto es bastante bueno.”

Cuando se trata de la larga espera, Adam Scott está en el mismo bote aquí, ya que ganó por última vez en 2013, pero también está en el Grupo G debajo. También quiere aliviar algo del dolor anterior, después de perder una ventaja de cuatro golpes con cuatro hoyos restantes en 2012 en Royal Lytham & St. Anas.

“Cada vez que pienso en dejar que alguien se salga con la suya, me duele”, dijo Scott el viernes. “Y sería emocionante hacer una gran carrera [on Saturday] Para superar el sentimiento legítimo de estar en desacuerdo, no solo por el hecho de que realmente no había estado en esta posición por poco tiempo, sino también por el hecho de que yo era en esta posición un cántaro, lo siento y lo haría. ponte dos”.

Como siempre, hay quienes han estado en desacuerdo un poco más antes de The Open. Este concurso tiene un récord impresionante de ganadores sorpresa, por lo que tanto Cameron Young como Seth Thegala tienen una oportunidad. Young está solo en segundo lugar, dos tiros atrás y juega junto a Smith en el emparejamiento final del sábado. Thigala empató en ocho y seis tiros atrás.

“Obviamente es un lugar especial para los golfistas, especialmente para los golfistas competitivos que juegan uno de nuestros mejores torneos en uno de nuestros mejores y más antiguos campos de golf, y es muy divertido”, dijo Young. “Pero intentaré hacer mi trabajo durante los próximos días”.

Acechando un poco más profundo está Zander Shaveli (5 bajo) y Jordan Spieth (4 bajo). Ninguno de los dos salió con mucho golf por jugar.

Uno de los locales de comida para llevar aquí tiene una “Munch Box”: es básicamente una mezcla de todo en uno, perfecta para aquellos a quienes les resulta difícil decidir qué elegir. Y la clasificación de este fin de semana tiene proporciones de Munch Box.

St Andrews Place para jugar cuentos de golf. Algunos de los mejores jugadores del mundo se despidieron del torneo en Suilkan Bridge. Hay quienes hicieron su carrera aquí. Algunos experimentaron angustias de las que sus carreras nunca se recuperaron.

Quien encabece la clasificación el domingo habrá conservado los nervios y pasado todos los peligros de acabar el campeonato en el viejo estadio. Como decía arriba de la pasarela del día dieciocho, “todo condujo a esto”. Pero la pura imprevisibilidad de este torneo significa que nadie sabe realmente a dónde conducirá exactamente esta historia y cuál será el resultado el domingo por la noche.

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