El ADN tomado de los pueblos antiguos del sur de China indica raíces nativas americanas en el este de Asia

La vista lateral del cráneo fue descubierta en Red Dear Cave. Crédito: Xueping Ji

Por primera vez, los investigadores lograron secuenciar el genoma de antiguos fósiles humanos de finales de la Edad del Hielo en el sur de China. Datos publicados el 14 de julio en la revista biología actualsugiere que los enigmáticos homínidos pertenecían a la rama materna extinta de los humanos modernos que pueden haber contribuido a la génesis de los nativos americanos.

“La tecnología del ADN antiguo es una herramienta realmente poderosa”, dice Su. “Nos dice de manera concluyente que las personas en Red Deer Cave eran humanos modernos en lugar de una especie antigua, como los neandertales o los denisovanos, a pesar de sus características morfológicas inusuales”, dice.

Los investigadores compararon los genomas de estos fósiles con personas de todo el mundo. Descubrieron que los huesos pertenecían a un individuo que estaba estrechamente relacionado con la ascendencia nativa americana en el este de Asia. Combinado con datos de investigaciones anteriores, este resultado llevó al equipo a sugerir que algunos asiáticos del sudeste viajaron hacia el norte a lo largo de la costa este de la actual China a través de Japón y llegaron a Siberia hace decenas de miles de años. Luego cruzaron el Estrecho de Bering entre los continentes de Asia y América del Norte y se convirtieron en los primeros en llegar al Nuevo Mundo.

El viaje para hacer este descubrimiento comenzó hace más de tres décadas, cuando un grupo de arqueólogos en China desenterraron una gran colección de huesos en Maludong, o Red Deer Cave, en la provincia de Yunnan, en el sur de China. La datación por carbono mostró que los fósiles eran de finales de la Edad del Hielo, hace unos 14.000 años, un período de tiempo en el que los humanos modernos migraron a muchas partes del mundo.

El ADN tomado de los pueblos antiguos del sur de China indica raíces nativas americanas en el este de Asia

La imagen reproducida de la gente de la Cueva del Ciervo Rojo o Mengzern. Crédito: Xueping Ji

De la cueva, los investigadores recuperaron un casquete de homínido con características tanto de los humanos modernos como de los humanos antiguos. Por ejemplo, la forma del cráneo era similar a la de un neandertal y su cerebro parecía más pequeño que el de los humanos modernos. Como resultado, algunos antropólogos han pensado que el cráneo puede haber pertenecido a un homínido antiguo desconocido que vivió hasta hace poco tiempo o a un grupo híbrido de humanos antiguos y modernos.

En 2018, en colaboración con Xueping Ji, arqueólogo del Instituto de Reliquias Culturales y Arqueología de Yunnan, Peng Su del Instituto de Zoología de Kunming, Academia de Ciencias de China, y sus colegas extrajeron con éxito ADN antiguo del cráneo. La secuenciación genómica muestra que los homínidos pertenecían a un linaje materno extinto de un grupo de humanos modernos cuyos ancestros sobrevivientes ahora se encuentran en el este de Asia, la península de Indochina y las islas del sudeste asiático.

El descubrimiento también muestra que durante el Pleistoceno tardío, los homínidos que vivían en el sudeste asiático tenían una rica diversidad genética y morfológica, cuyo grado es mayor que el del noreste de Asia durante el mismo período. Su dice que indica que los primeros humanos que llegaron por primera vez al este de Asia se asentaron inicialmente en el sur antes de que algunos se mudaran al norte.

El ADN tomado de los pueblos antiguos del sur de China indica raíces nativas americanas en el este de Asia

Sitio de excavación en Maludong (Cueva del Ciervo Rojo). Crédito: Xueping Ji

“Es una guía importante para comprender la migración humana temprana”, dice.

A continuación, el equipo planea secuenciar el ADN humano antiguo utilizando fósiles del sudeste asiático, en particular aquellos que son anteriores a la gente de las cavernas de los ciervos rojos.

“Estos datos no solo nos ayudarán a tener una imagen más completa de cómo migraron nuestros antepasados, sino que también contendrán información importante sobre cómo los humanos cambian su apariencia física al adaptarse a los entornos locales a lo largo del tiempo, como las diferencias en el color de la piel en respuesta a cambios en la exposición al sol”, dice. Sue.







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más información:
Peng Su, un genoma humano del Pleistoceno tardío del suroeste de China, biología actual (2022). DOI: 10.1016/j.cub.2022.06.016. www.cell.com/current-biology/f… 0960-9822 (22) 00928-9

La frase: El ADN de los pueblos antiguos del sur de China sugiere raíces nativas americanas en el este de Asia (14 de julio de 2022) Obtenido el 15 de julio de 2022 de https://phys.org/news/2022-07-dna-ancient-population-southern -china . lenguaje de programación

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