El Partido Conservador Británico lleva a cabo diversas carreras de liderazgo, incluidas Rishi Sunak y Kimi Badenouch.

LONDRES – El Partido Conservador es la voz tradicional de la derecha británica: el 97% de sus miembros son blancos y se inclinan por los ancianos, los ricos y los hombres.

Pero el próximo primer ministro del partido puede ser la hija de inmigrantes nigerianos que han volteado hamburguesas para inscribirse en la universidad. Puede ser el hijo de un farmacéutico indio que emigró aquí en la década de 1960. O puede ser la tercera mujer que este partido supuestamente anticuado ha ascendido al asiento del poder.

La lucha para convertirse en el próximo líder del Partido Conservador, y con él en el próximo Primer Ministro británico, ha sido descrita por algunos como la más diversa en la historia política occidental y, por lo tanto, se le atribuye el mérito del partido.

El parlamentario conservador Andrew Bridgen dijo: “Estoy satisfecho con la diversidad de la lista de posibles líderes conservadores, todo por mérito”. “No es el color de la piel, el género o la sexualidad de alguien lo que importa. En el Partido Conservador, eso es lo que tienen en la cabeza, y lo que tienen en el corazón es igual de importante”.

En el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la izquierda: Liz Truss, Rishi Sunak, Benny Mordaunt, Tom Tugendhat, Suella Braverman y Kimi Badenouche. Braverman fue eliminado de la carrera el jueves por la tarde.Daniel Leal/AFP – Getty Images

Casi tres años después de Boris Johnson, un primer ministro blanco educado en el exclusivo Eton College y la Universidad de Oxford. La carrera, que entró en su segunda ronda de votación el jueves, planteó preguntas complejas sobre representación e identidad.

Los principales candidatos son Rishi Sunak, exministro de Finanzas e hijo de padres nacidos en la India. Dos mujeres blancas, Liz Truss y Penny Mordaunt; Kimi Badenouch, que vivió en Nigeria antes de regresar al Reino Unido a los 16 años, trabaja en McDonald’s subiendo dos grados.

El único hombre blanco que queda en la carrera actual, Tom Tugendhat, apenas logró pasar la ronda final el jueves y podría ser expulsado durante la próxima ronda después del fin de semana. (Los candidatos conservadores son reducidos por 350 legisladores individuales, antes de que sus 180.000 miembros elijan entre los dos últimos).

Suila Braverman, hija de dos padres indios desaparecidos, estaba en la lista de cinco. Nadim al-Zahawi, un millonario nacido en Irak que huyó del régimen de Saddam Hussein; y Sajid Javid, el hijo de un conductor de autobús paquistaní que llegó a Gran Bretaña con una libra en el bolsillo.

A pesar de su diversidad étnica, todos apoyaron las políticas de inmigración de línea dura del gobierno conservador, y la mayoría apoyó un plan muy criticado para enviar solicitantes de asilo a Ruanda.

Hay críticos fuera del partido -principalmente de izquierda- que se burlan de la idea de que la candidatura sea una especie de historia de éxito.

“La representación no se trata solo de tener una cara negra o morena”, dijo Kehind Andrews, profesor de estudios negros en la Universidad de la ciudad de Birmingham en Inglaterra. “Se trata de representar las opiniones y preocupaciones de los negros y los negros”.

Agregó que la carrera por el liderazgo es “un excelente ejemplo de por qué la diversidad no es solución para nada”. “Este es el gobierno más racista que he tenido, al menos en lo que respecta a asuntos de inmigración. Entonces, la idea de que de alguna manera sería beneficioso para las relaciones interraciales, solo porque alguien negro o moreno sería su líder, es ridícula”.

Intento de liderazgo conservador
El primer corredor Rishi Sunak renunció al gobierno de Boris Johnson la semana pasada, lo que llevó al anuncio de la renuncia del primer ministro.Stefan Russo/PA a través de Getty Images

El gobierno niega esta descripción.

“La inmigración legal está bien”, dijo Bridgen, legisladora del gobernante Partido Conservador pero no del gobierno de Johnson. “La inmigración ilegal salta fuera de la cola”: los británicos hablan de recortar filas.

Cualesquiera que sean los matices, los hechos son que el Partido Conservador ya cuenta con una lista de los mejores: Benjamin Disraeli fue el primer primer ministro judío, en la década de 1860; Margaret Thatcher y Theresa May fueron sus primeras líderes femeninas. Los últimos tres ministros de Hacienda e Interior actuales son de origen sudasiático.

Históricamente, el partido en sí ha sido algo monoétnico, y la mayoría de los comentaristas atribuyen la cosecha actual de rostros diversos al exlíder David Cameron, quien ha impulsado la representación desde 2005.

Pero la verdad incómoda para la izquierda británica es que el opositor Partido Laborista -supuestamente una fuerza de valores progresistas si no socialistas- eligió solo líderes varones blancos. Labor tiene más mujeres y personas de color entre sus legisladores, miembros y votantes. Pero este no fue el caso con su liderazgo. (Harriet Harman fue líder interina no electa en dos ocasiones, y Ed Miliband, hijo de sobrevivientes judíos del Holocausto, fue líder entre 2010 y 2015).

“¿Por qué alguien de una minoría étnica no sería conservador?” El columnista y autor Tomiwa Owolade escribió la semana pasada en The New Statesman, una revista británica de izquierda. La declaración descriptiva del artículo decía que la sugerencia de la minoría étnica tories de que “traicionar su identidad es su propia forma de racismo”.

“No tengo ninguna duda de que los laboristas deben estar verdes de envidia”, dijo Bridgen.

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