El puño de Biden choca con Mohammed bin Salman al comienzo de su reunión con los líderes saudíes

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JEDDAH, Arabia Saudita – El presidente Biden saludó con el puño al príncipe heredero Mohammed bin Salman el viernes cuando llegó aquí para una controvertida reunión con el líder saudí, lo que provocó la condena inmediata de los defensores de los derechos humanos que sugirieron que aceptara e incluso cortejara al príncipe heredero. .

Esa no parece ser la intención de Biden, y el presidente hace tiempo que dejó en claro su malestar con el príncipe heredero. Pero el gesto, en una foto publicada por los saudíes, rebotó en Internet y rápidamente adquirió un fuerte simbolismo antes de una reunión de alto riesgo que revirtió la promesa de Biden de convertir al reino en un “paria”.

Biden y Mohammed bin Salman, como se le suele llamar, se reunieron con sus principales asesores en el Palacio Real de la Paz, donde se esperaba que abordaran una variedad de temas, desde la producción de petróleo hasta los derechos humanos. Ninguno de los dos respondió a las preguntas de los periodistas, que buscaban preguntarle a Biden si Arabia Saudita seguía siendo un paria y a Mohammed bin Salman si se disculpó con la familia de Jamal Khashoggi, columnista colaborador del Washington Post y crítico abierto de Arabia Saudita que fue asesinado en 2018.

Funcionarios de inteligencia estadounidenses determinaron que el príncipe heredero ordenó el asesinato de Khashoggi por parte de agentes saudíes, aunque él negó cualquier responsabilidad.

Después de llegar a Jeddah desde Tel Aviv el viernes por la tarde, Biden saludó a un pequeño grupo de funcionarios saudíes mientras descendía del Air Force One sobre una alfombra de color púrpura claro. En contraste con la elaborada e hipotética ceremonia de bienvenida que recibió el miércoles a su llegada a Israel, Biden estuvo en la pista del Aeropuerto Internacional Rey Abdulaziz durante un minuto antes de ingresar a la limusina presidencial y partir.

Ni el rey ni su hijo, el príncipe heredero, estaban en el aeropuerto para recibir a Biden. El presidente fue inmediatamente al palacio real para una reunión bilateral con los líderes sauditas, y la televisión saudita mostró a Biden agitando el puño del príncipe heredero antes de esa sesión.

Peter Alexander de NBC le preguntó al príncipe heredero saudí si se disculpaba con la familia de Jamal Khashoggi en un grupo de prensa con el presidente Biden el 15 de julio. (Vídeo: TWP)

Al menos al principio, los beneficios de la reunión parecían inclinarse a favor del príncipe heredero. Ha intentado en los últimos años transformar a su país de una teocracia conservadora en un jugador más completo en el escenario mundial, atrayendo turistas con una economía diversificada menos dependiente del petróleo.

La visita de Biden parece reforzar la idea de que Arabia Saudita es un miembro completo y bienvenido de la familia de naciones. Lejos del puño, rápidamente surgieron imágenes de una reunión bilateral entre Estados Unidos y Arabia Saudita no muy diferente de las docenas que Biden ha tenido en los últimos 18 meses. Inmediatamente después de la reunión, los funcionarios saudíes planearon realizar una serie de entrevistas televisivas, declarando una estrecha comunicación con el líder del mundo libre.

Kenneth Roth, presidente de Human Rights Watch, dijo sobre la foto de los dos líderes juntando los puños: “Indica la aceptación del príncipe heredero ahora. La única forma de convertir esa foto en una señal de desaprobación es que Biden hable públicamente y en detalle sobre las continuas preocupaciones sobre el pobre historial del príncipe heredero en el campo de los derechos humanos”.

El editor del Washington Post, Fred Ryan, emitió un comunicado en el que calificó el golpe de puño como “vergonzoso” y dijo que “demostró un nivel de intimidad y comodidad que le dio a Mohammed bin Salman la liberación injustificada que había buscado tan desesperadamente”.

El gobierno saudí ha compartido varias fotos y videos de la visita de Biden, incluido uno en el que un Biden sonriente saludó a un grupo de funcionarios saudíes con los puños. Luego, el video mostraba a Muhammad intercambiando bromas con sonrientes funcionarios estadounidenses, incluido el secretario de Estado Anthony Blinken y Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional.

En contraste con la aparente amabilidad de la visita, Biden dejó en claro su inquietud por sentarse cara a cara con el príncipe heredero y recortó repetidamente su viaje a Arabia Saudita. Dijo en junio, por ejemplo, “No me reuniré con Mohammed bin Salman”. También describió la visita a Jeddah como no relacionada con Arabia Saudita, sino con el Medio Oriente en general.

Biden pide responsabilidad por asesinato de periodista palestino-estadounidense

La naturaleza del saludo de Biden con Muhammad fue observada de cerca después de que Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional del presidente, dijo a los periodistas antes del viaje que la Casa Blanca estaba “buscando reducir el contacto y aumentar el ocultamiento” debido al aumento de casos de coronavirus.

Pero Biden rápidamente prescindió de cualquier esfuerzo por mantenerse a distancia durante el viaje a Medio Oriente, estrechó la mano de altos funcionarios israelíes al aterrizar allí el miércoles y abrazó a los sobrevivientes del Holocausto durante una visita al memorial del Holocausto Yad Vashem.

Desde entonces, los funcionarios de Biden han tratado de desalentar el enfoque en cómo interactúa con las partes de su entrevista, y un alto funcionario de la administración les dijo a los periodistas: “Nos enfocamos en las reuniones, no en los saludos”.

Inicialmente, los funcionarios saudíes excluyeron a dos reporteros del Washington Post de una sesión informativa del gobierno prevista para el viernes.

Después de insistir en por qué The Post fue el único medio de comunicación de EE. UU. que no fue invitado a la audiencia, Nicola Hewitt, asesora de medios del gobierno saudí, dijo: “No puedo tratar con The Post sobre eso”, y agregó: “No mátame, solo soy un mensajero”.

Unas horas más tarde, después de que los reporteros del Post plantearan el asunto a los funcionarios de la Casa Blanca, Hewitt cambió de rumbo y escribió en un correo electrónico: “Me gustaría poder invitarlos a la mesa redonda esta noche”.

La presión sobre Biden para que se acerque a los saudíes ha aumentado en los últimos meses, a pesar de su promesa de aislar el país. La invasión rusa de Ucrania ha disparado los precios de la gasolina, un problema que ha afectado el apoyo de Biden y amenaza con intensificar los obstáculos que enfrenta su partido durante las elecciones de mitad de período.

Como importante productor de petróleo, Arabia Saudita tiene la capacidad de aumentar el suministro mundial de combustible, pero no está claro si tiene la intención de hacerlo o si eso afectará significativamente los precios de las bombas, que han caído en los últimos días.

La administración también ve a los saudíes como una parte integral para contrarrestar la influencia económica y política de Rusia y China en el Medio Oriente. En una conferencia de prensa el martes, Biden defendió su decisión de reunirse con el príncipe heredero y los saudíes y dijo que son componentes clave en cualquier esfuerzo por estabilizar una región volátil.

“La razón por la que voy a Arabia Saudita es para promover los intereses estadounidenses de una manera que creo que tenemos la oportunidad de reafirmar nuestra influencia en el Medio Oriente”, dijo Biden, y agregó que no comprometerse con los sauditas amenaza con crear “un vacío que tanto Rusia como China están llenando”.

Biden defiende su visita a Arabia Saudí

El asesinato de Khashoggi fue ampliamente condenado, incluso por Biden durante la campaña electoral, donde prometió públicamente convertir a Arabia Saudita en un “paria”. Ha expresado profundas reservas a sus ayudantes sobre reunirse con el príncipe heredero y ha dicho públicamente que el gobierno del país “tiene muy poco valor de compensación social”.

Hatice Cengiz, la prometida de Khashoggi, criticó la visita de Biden el viernes y escribió en Twitter un relato imaginario de “lo que Jamal Khashoggi tuiteará hoy”. La próxima víctima de Mohammed bin Salman está en tus manos”, con una imagen de Biden y Mohammed golpeándose el puño.

La visita de Biden se produjo pocas semanas después de que el príncipe heredero viajara a Turquía, donde el autoproclamado amigo de Khashoggi, el presidente Recep Tayyip Erdogan, lo recibió con honores de estado y fue una vez la voz mundial más fuerte que pedía a los líderes saudíes que rindieran cuentas por el asesinato del periodista.

Pero los analistas dijeron que Erdogan, como Biden, se dio cuenta de que el costo de congelar al príncipe heredero era demasiado alto durante la crisis económica en Turquía que se vio exacerbada por el boicot de Arabia Saudita a los productos turcos. En el palacio presidencial de Ankara, la capital turca, Erdogan saludó al príncipe heredero, su antiguo oponente, con besos en las mejillas.

El viaje directo de Biden a Arabia Saudita desde Israel fue histórico en sí mismo, ya que se convirtió en el primer presidente en volar esa ruta. El expresidente Donald Trump voló de Arabia Saudita a Israel.

Parte del viaje de Biden se centra en construir relaciones entre Israel y la región en general, y Arabia Saudita anunció el viernes que permitiría vuelos directos desde Israel, lo que se considera un paso importante para normalizar las relaciones entre los dos países.

Karim Fahim contribuyó con este reportaje desde Estambul.

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