Los demócratas continúan dando positivo por el virus, poniendo en riesgo su agenda

Suspensión

En los últimos meses, los miembros del Congreso que informaron públicamente casos de coronavirus han sido demócratas, incluidos los principales líderes del partido en el Capitolio, lo que presenta un problema enorme y ridículo para el partido mayoritario.

Al realizar pruebas con más frecuencia que sus colegas republicanos, los demócratas enfrentan la posibilidad de que su estricto cumplimiento de los protocolos de salud pública resulte contraproducente mientras buscan aprobar una legislación clave de política interna en el Senado 50-50 en las próximas semanas.

Había mucho en juego después de que el líder de la mayoría en el Senado, Charles E. Schumer (DNY), y el senador Richard Blumenthal (D-Connecticut) reportaron resultados positivos, dejándolos sin poder votar esta semana. Si bien sus ausencias no afectaron la agenda del Senado esta semana, y ambos senadores continuaron sirviendo de forma aislada, cualquier futura ausencia demócrata podría alterar los planes para aprobar el paquete económico del partido que ahora está en negociación entre Schumer, el senador Joe Manchin III (DW. Va ) y otros demócratas.

Los legisladores de ambos partidos están de acuerdo en que los demócratas parecen ser víctimas de su propio juicio, realizan pruebas con más frecuencia que los republicanos y publican sus hallazgos de manera rutinaria.

“Necesitamos a todos los demócratas”, dijo el senador Tim Kaine (demócrata de Virginia), y agregó que dudaba que hubiera una disparidad partidista real en la infección viral: “Me atrevería a señalar que las tasas de infección son prácticamente idénticas entre demócratas y republicanos. el grupo se está haciendo público, aunque ningún grupo lo está haciendo público, esa es mi corazonada”.

“O no nos lo dicen o simplemente no se hacen la prueba”, dijo la senadora Mazie Hirono (D-Hawaii).

Según GovTrack.us, un intercambio de datos no partidista que rastrea las detecciones de coronavirus de los miembros, 70 miembros del Congreso informaron públicamente pruebas positivas y se autoaislaron desde principios de marzo, cuando la ola de Omicron disminuyó.

Solo seis de esos 70 representantes, alrededor del 9 por ciento, son republicanos.

Varios legisladores republicanos entrevistados esta semana no cuestionaron la teoría de Kane, y casi todos reconocieron que los demócratas pueden estar probando con frecuencia por varias razones.

“Es posible que no estemos publicando nuestros resultados u ofreciendo tantas pruebas”, dijo el senador Mitt Romney (R-Utah), quien dio positivo en enero en el apogeo de la ola Omicron.

De hecho, algunos republicanos han sugerido que los demócratas realizan pruebas con demasiada frecuencia.

“Estamos en una epidemia endémica ahora, no en una pandemia, y creo que puedes continuar con eso. [testing] dijo el senador Mike Brown (R-Indiana). Pero agregó: “A veces, sus políticas pueden ser muy incómodas cuando no tienen sentido”.

Los demás fueron bastante volubles: el senador Bill Cassidy (R-LA) bromeó diciendo que el dilema de los demócratas era una cuestión de “karma”.

“Cuando tratas de pagar facturas incobrables, tienes problemas con la asistencia”, dijo.

En la Cámara, las pruebas positivas tienen consecuencias políticas mínimas. En los primeros meses de la pandemia, la Cámara instituyó el voto por poder, que permite a un miembro designar a un colega para que emita votos en su nombre. En abril, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-CA), anunció que había dado positivo por coronavirus.

Sin embargo, el Senado no permite el voto por poder y los márgenes son más estrechos: el voto decisivo del vicepresidente Harris es todo lo que garantiza una mayoría demócrata en el Senado que se ha dividido equitativamente entre los partidos desde enero de 2021.

La Cámara recibió la asistencia total de solo unos pocos votos este año. Si bien las ausencias del Partido Republicano a menudo han permitido que los demócratas desencadenen algunas acciones controvertidas sin una asistencia completa, como la confirmación el martes del exfiscal federal Steve Dittelbach como director de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos, algunas otras votaciones clave se han retrasado o abandonado porque de demócratas. ausencia.

Con la propagación de la variante BA.5, aumenta el riesgo de infección nuevamente con el virus Corona

Pero una consideración potencial para un paquete económico partidista, una reactivación modificada del Proyecto de Ley de Reconstrucción de una Política Nacional Mejor que fracasó el año pasado debido a las luchas internas demócratas, sería demasiado común incluso sin la amenaza variable del nuevo coronavirus. En el edificio del capitolio.

Según las reglas del Senado, mover el paquete por la sala no sería solo una cuestión de dos votos, sino un proceso de negociación de una semana que culminaría en una “votación en la rama”, una larga serie de votaciones sobre la enmienda que probablemente durará toda la noche. a la mañana siguiente.

Ya hay ausencias no relacionadas con el virus que han preocupado a los demócratas: el senador Patrick J. Ray Logan (Nuevo México) y Chris Van Hollen (MD), ambos sufrieron derrames cerebrales menores que les hicieron perder sonidos a principios de este año.

Un factor clave en las pruebas bipartidistas: aunque el Congreso en sí mismo no tiene un protocolo de prueba establecido, la Casa Blanca sí lo tiene, y muchos legisladores han informado pruebas positivas después de evaluar reuniones con el presidente Biden o Harris. En general, estas reuniones tienden a involucrar a los demócratas en el Congreso, no a los republicanos.

Schumer y Blumenthal, por ejemplo, informaron sus pruebas positivas esta semana antes del evento del lunes en South Lawn para conmemorar la aprobación de la legislación bipartidista sobre violencia armada. El martes, Biden organizó el picnic anual del Congreso, un evento que atrajo a una multitud grande, pero no exclusivamente demócrata.

Mientras tanto, para los republicanos, las prácticas de prueba parecen más intensas y dependen en gran medida de los caprichos y horarios de los legisladores individuales. El senador Roger Wicker (R-MAS), el último legislador republicano en revelar una prueba positiva, dijo que se hizo la prueba para asistir a un evento.

“Hago el examen cuando me lo piden”, dijo el senador Mike Rounds (RS.D). “No tendría miedo de hacerme la prueba si tuviera síntomas. Pero no tengo síntomas y no haría todo lo posible para hacerme la prueba”.

El senador Kevin Kramer (RN.D) dijo que no se ha hecho una prueba de coronavirus desde enero de 2021, cuando se requirió que un asistente asistiera a la toma de posesión de Biden. Dijo que no ha tenido síntomas desde que comenzó la pandemia y “no se hizo ninguna prueba por curiosidad”.

Cramer dijo que desde entonces ha rechazado las invitaciones a la Casa Blanca, en parte, debido a los requisitos de prueba y ocultación.

“El problema de dar positivo en la Casa Blanca es que otras personas saben que usted dio positivo en comparación con hacerlo en su habitación”, dijo. Explica por qué cree que los demócratas están denunciando más casos.

Al principio de la pandemia, los demócratas y los republicanos podían distinguirse simplemente por sus hábitos de uso de máscaras, pero ahora las cosas están menos claras.

En el Capitolio esta semana, la gran mayoría de los senadores no usaron cubrebocas, aunque un puñado de demócratas todavía los usaron fielmente. Las líneas en el centro de pruebas del Senado, que a menudo presentan esperas de una hora durante las oleadas de covid, ahora son prácticamente inexistentes.

El senador Richard J. Durbin (D-Illinois), responsable de acumular los votos de los demócratas como látigos de la mayoría, explicó la disparidad partidista al referirse a las frecuentes visitas de los demócratas a la Casa Blanca. Pero se opuso cuando se le preguntó si los demócratas harían bien en tomar más precauciones, y tal vez dejar de visitar la Casa Blanca, en caso de que avancen las conversaciones económicas.

Pero otros senadores y asesores comienzan a cuestionar discretamente si se justifican más precauciones, dados los riesgos tanto para la salud como para la política. Algunos han discutido alentar más el uso de máscaras y reemplazar las reuniones de Zoom con reuniones en persona.

“Todo el país depende de nosotros, por lo que debemos mantenernos saludables”, dijo el senador Brian Schatz (D-Hawaii). “A medida que nos acercamos a la hora de ir, tenemos que ser más cuidadosos”.

Este informe se actualizó el jueves con cuatro problemas adicionales en el Congreso informados esta semana: tres demócratas y un republicano.

Lee Ann Caldwell contribuyó a este despacho.

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