Tiger Woods ve desaparecer sus esperanzas de gloria abierta en Swilcan Burn | abierto

TEl lema oficial del Open Championship de este año, “Todo llevó a esto”, es demasiado “Vive, ríe y ama” para tener el efecto deseado de invocar tanto la historia de St Andrews como un vago sentido del destino para aquellos en el antiguo curso. Pero como Tiger Woods estaba parado en el hoyo ocho con esas mismas palabras grabadas en la pista detrás de él, tambaleándose por un doble bogey en el séptimo, parecía extrañamente apropiado.

Aquí nadie equilibra la historia y el destino como un tigre. Lo que fue antes, y lo que puede venir de nuevo. Woods, tres veces campeón abierto (dos veces en St. Andrews), considera que este es su “campo favorito” y es donde el mejor golfista de su generación, quizás de todos los tiempos, jugó su mejor torneo, ganando en 2000 por ocho golpes.

Pero el futuro, tanto a corto como a largo plazo, sigue sin estar claro. Al carecer de golf competitivo, el toque de Woods lo abandonó. Firmó un 78 de seis sobre la media.

Nadie realmente esperaba que Woods ganara otro bote de clarete esta semana. El hecho de que haya llegado aquí es motivo suficiente para celebrar, menos de 18 meses después de un accidente automovilístico que le dejó la pierna derecha con múltiples fracturas abiertas, además de una lesión en el tobillo y daños en los tejidos.

Los médicos le dijeron que nunca volvería a jugar golf competitivo. Y sin embargo estamos aquí.

Físicamente al menos, parece estar en mucho mejor forma. Habiéndose retirado a mitad del torneo del Masters y del Campeonato de la PGA a principios de este año, Woods llegó a St Andrews el sábado nuevamente, se puso la bota en el LIV durante sus conferencias de prensa y se dirigió a las rondas de entrenamiento con nueva ferocidad.

Woods admitió la decepción de los fanáticos en Green 18. Foto: Russell Cheney/Reuters

Para el mediodía del martes, había pasado 58 hoyos en el Old Course y habló sobre la disputa el domingo. Tranquilo tigre.

No es descabellado decir que las esperanzas de Woods de un inesperado cuarto título abierto se desvanecieron temprano en el primer hoyo. Después de una recepción agotadora en un tee de salida y un excelente golpe en medio de esa famosa y atractiva calle, Woods dividió su enfoque tan mal que la tierra volvió a su cara y su bola, dos saltos después, cayó en Swilcan Burn.

Un tiro que se cayó y una viruta floja después, falló un tiro que se pudo poner para empezar con doble bogey. El espectáculo amainó, y después de sucesivos bogeys en el tercer y cuarto lugar, Woods terminó con un cuatro. nunca se recuperó.

La racha de Woods estuvo plagada de errores, sobre todo con el doble sigilo en el primero y el séptimo, pero las oportunidades perdidas para hacer un birdie o rescatar fueron igual de dolorosas. Después de golpear el borde del green en dos secciones en un quinto de cinco, Woods viró un aro y 30 pies a través del hoyo. A partir de la luz gruesa del dieciséis, amplificó su enfoque y escudriñó cómodamente el green.

Se puso en cuclillas tres veces de nuevo a seis, apretando la mandíbula y mirando al cielo en busca de inspiración mientras se dirigía al Road Hole. A los dieciocho años, su situación era tan mala que pasó de ser un águila de oportunidades a ser igualmente agradecido.

Los titulares del jueves, incluido el líder del club Cameron Young con ocho bajo par y Rory McIlroy con seis bajo par, no tuvieron que lidiar con los fuertes vientos que Woods luchó por la tarde. Pero no tiene por costumbre dar excusas.

“Probablemente fue el puntaje más alto que pude tomar”, admitió Woods, de 146 años. “No tuve un gran comienzo y no fui muy bueno en los greens. Cada golpe que dejé fue corto. Los greens estaban muy sólido pero lento Es una combinación interesante y he luchado.

“Fue mucho más fácil hoy, físicamente, que los otros dos [majors this year], seguramente Esto siempre estuvo en el calendario para esperar que fuera lo suficientemente bueno para jugar. Yo tambien. Y no hiciste un muy buen trabajo.

“Parece que tendré que disparar 66 mañana para tener una oportunidad [of making the cut]. Así que está claramente hecho. Los muchachos hicieron eso hoy. Y esa es mi responsabilidad mañana para seguir adelante y hacerlo. necesito hacer esto.

Un hincha con una camiseta de Tiger Woods.
No había mucho que alegrar a los fanáticos de Tiger que miraban. Foto: Tom Jenkins/The Guardian

Un factor confiable para el conflicto de Woods, que también afectó a su compañero de juego Max Homa y al campeón del US Open Matt Fitzpatrick, fue que el juego era demasiado lento debido al tráfico que traía los siete greens comunes y los ocho carriles compartidos en St Andrews. Cualquier impulso que Woods había ganado se evaporó por las aves en los días noveno y décimo. Le tomó más de seis horas completar su recorrido. La pista 18 estaba medio vacía a las 9:00 p. m. cuando Woods terminó. Woods suspiró entonces: “Estábamos saludando”. “Fue un día largo y lento”.

Lo frustrante es que St. Andrews es un lugar que fundamentalmente le conviene. A pesar de todas las ondas onduladas en el verde y los fairways verdes, el antiguo estadio no tiene grandes acantilados que ejerzan presión sobre esa pierna fusionada o la columna vertebral que se sometió a cuatro cirugías.

El ganador aquí el domingo será un pensador, y pocos pueden afirmar tener el ingenio y el conocimiento de entrenamiento que posee el hombre de 46 años. Para aquellos que buscan algo positivo del día, hubo algunos momentos: una sonrisa para un caddie después de salvar en el nivel 12, y un gran 412 yardas en v 14, donde estaba haciendo un birdie.

Still crushing it at St. Andrews 💪@TigerWoods smashed the longest drive of the day on the 14th @TheOpen pic.twitter.com/IIyUA95Q6k

— PGA TOUR (@PGATOUR) July 15, 2022

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El tigre herido regresará el viernes. El corte puede estar un poco fuera de lugar, pero con suerte, se está divirtiendo, lo que sea que eso signifique para su tarjeta de puntuación.

Seamos agradecidos por lo que tenemos. Hay alegría en que Woods pueda volver a caminar. Está bien, no puede correr todavía.

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