Un enjambre evita la colisión mientras sube para escapar de la ira del sol

seguridad espacial

14/07/2022
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Brevemente

Pulse el centro de control de la misión de la ESA. Un satélite de la Agencia Espacial Europea se mantiene alejado de una misteriosa pieza de basura espacial que fue detectada solo unas horas antes de una posible colisión.

Ahora, un paso crucial en el viaje en curso de la nave espacial hacia cielos más seguros debe reprogramarse rápidamente, ya que la actividad solar violenta asociada con la intensificación del ciclo solar distorsiona la atmósfera de la Tierra y amenaza con arrastrarla más abajo fuera de la órbita…

a fondo

¿enjambre? de bichos?

No del todo: Swarm es la misión de la ESA para desentrañar los misterios del campo magnético de la Tierra. Está compuesto por tres satélites, A, B y C, conocidos cariñosamente como Alpha, Bravo y Charlie.

constelación de enjambre

¿Qué pasó?

Una pequeña pieza de basura hecha por el hombre que orbita nuestro planeta, conocida como basura espacial, fue detectada dirigiéndose hacia Alpha a las 16:00 CEST del 30 de junio. Se pronosticó una colisión potencial solo ocho horas después, poco después de la medianoche. Los riesgos de colisión eran lo suficientemente altos como para que el Alfa tuviera que salirse de la carretera rápidamente.

Hay basura en el espacio.?

Montones. Viejos satélites, piezas de misiles y diminutos fragmentos de escombros que quedaron de colisiones pasadas y fisuras caóticas. Cada pieza pequeña puede causar daños graves al satélite, y las piezas más grandes pueden destruir el satélite y crear una gran cantidad de desechos nuevos.

Efecto de fragmentación de Sentinel-1A en el espacio

¿Era la primera vez que esto sucedía?

¿ese día? Pueden. ¿Alguna vez? De ninguna manera. Cada uno de nuestros satélites tiene que realizar un promedio de dos maniobras evasivas cada año, y eso no incluye todas las alertas que recibimos que no terminan con la necesidad de esquivar.

Entonces, ¿cuál es el problema?

Llevar a cabo la acción evasiva, conocida como “maniobra para evitar colisiones”, requiere mucha planificación. Debe comprobar que no está moviendo el satélite a una nueva órbita que lo exponga al riesgo de más colisiones y debe calcular cómo volver a su órbita original utilizando la menor cantidad de combustible y perdiendo la menor cantidad de datos científicos posible. .

La Oficina de Desechos Espaciales de la Agencia Espacial Europea analiza los datos de la Red de Monitoreo Espacial de EE. UU. y emite la advertencia de una posible colisión a los equipos de dinámica de vuelo y control de vuelo de la ESA, generalmente más de 24 horas antes de que la pieza de desechos se acerque al satélite.

En este caso, solo recibimos un aviso de ocho horas.

Peor aún, la alerta significaba que el Equipo Swarm ahora corría repentinamente contra dos horas. Se planeó otra maniobra solo para unas pocas horas después de la posible colisión y tuvo que cancelarse para darle a Alpha suficiente tiempo para alejarse de los restos. Esta maniobra también era muy sensible al tiempo y tuvo que ser completamente replanificada, recalculada y ejecutada en un día.

¿Cuál fue la otra maniobra?

Alpha y Charlie estaban escalando para escapar de la ira del sol. Ambos satélites necesitaban realizar 25 maniobras durante 10 semanas para alcanzar sus nuevas órbitas más altas. Una de las maniobras Alfa estaba prevista para unas horas después de la posible colisión.

Espera, ¿el sol está matando a los satélites?

Nuestro Sol ahora está entrando en una parte muy activa de su “ciclo solar”. Esta actividad aumenta la densidad de la atmósfera superior de la Tierra. Los satélites funcionan a través de aire “más denso”, lo que los ralentiza y requiere que usen combustible limitado a bordo para permanecer en órbita. ¡Alpha y Charlie se mudaban a una parte menos densa de la atmósfera donde podrían permanecer en órbita y, con suerte, recopilar datos científicos durante muchos años más y extender las misiones!

Predicción para el Ciclo Solar 25, NOAA, julio de 2022

¿Qué hubiera pasado de no haber sido por esta maniobra?

Alpha podría haberse desplazado hacia Charlie y las órbitas de los dos satélites pronto se habrían cruzado. Esto habría dejado la misión general de Swarm ‘intersectada’, limitando su capacidad para hacer ciencia hasta que otro conjunto de maniobras realinee a Alpha y Charlie.

¿Está bien el enjambre ahora?

Team Swarm obtuvo tiempo de reacción para una competencia de velocistas olímpicos. Trabajando con el equipo de Dinámica de Vuelo en el Centro de Control de Misión de la ESA, planificaron y ejecutaron la acción evasiva en solo cuatro horas, y luego volvieron a planificar y ejecutar la otra maniobra en 24 horas.

Alpha ahora está a salvo de chocar con los escombros y ha completado su ascenso a cielos más seguros junto a Charlie. Pero hay una gran cantidad de escombros por ahí, y se muestra sin previo aviso que podría amenazar a un satélite.

La estación de medición láser de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Tenerife dirige su láser verde hacia el cielo

¿Cómo se mantienen sus equipos al día con todas estas alertas de colisión?

Con nueva tecnología, un comportamiento más sostenible y tomando muy en serio la responsabilidad por los desechos espaciales. Estamos construyendo nueva tecnología para rastrear más escombros, desarrollando nuevas herramientas informáticas que nos ayudarán a planificar y ejecutar el número cada vez mayor de maniobras evasivas, y trabajando en pautas que limitan la cantidad de basura nueva que nosotros y otros operadores de satélites estamos agregando a un problema. Incluso estamos trabajando en formas de capturar fragmentos más grandes de escombros y sacarlos de la órbita con la garra espacial.

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