90 días en una prisión rusa: la historia de horror y esperanza de un adolescente ucraniano

Suspensión

En su primer día en una prisión rusa, dijo el joven de 16 años, escuchó gritos de dolor de otros ucranianos. Vlad Buryak, sentado en una celda de 6 pies por 6 pies con un inodoro roto, se preguntó si sería el próximo.

Buryak, hijo de un funcionario de alto rango del gobierno ucraniano, fue secuestrado por soldados rusos cuando intentaba escapar de su ciudad natal, Melitopol, a principios de abril. Su caso se ha convertido en uno entre miles: el creciente pero imposible seguimiento del número de muertos de civiles ucranianos secuestrados o desaparecidos por la fuerza.

Pero su historia es diferente a la mayoría. Vlad regresó a casa.

Su liberación improbable da un rayo de esperanza en un momento oscuro. A medida que la guerra avanza en su vigésima semana, continúan los amargos combates a lo largo de las líneas del frente en el este de Ucrania. Funcionarios ucranianos dicen que los ataques con misiles rusos están matando a más civiles cada día, y se han acumulado acusaciones de atrocidades. Muchos de los miles de desaparecidos nunca han vuelto a aparecer, lo que representa un desafío particular para los investigadores de crímenes de guerra.

El caso de Vlad abre una ventana poco común a la experiencia de la legión de ucranianos que aún se encuentran recluidos en los territorios ocupados por Rusia, en instalaciones inaccesibles para los observadores internacionales de derechos humanos o los periodistas independientes. En una entrevista con el Washington Post poco después de su regreso a salvo, el adolescente contó la historia de 90 días por primera vez en una publicación en inglés.

Según Vlad y su padre, Oleg Buryak, las fuerzas rusas llevaron a Vlad a una prisión en Vasilievka, una ciudad en la parte ocupada de la provincia de Zaporozhye. en el sureste del país. Dijo que lo mantuvieron en confinamiento solitario durante los primeros días.

Sentado en su celda de la prisión, Vlad no podía entender lo que había sucedido. “¿Por qué estoy aquí y cuándo vuelvo a casa?” El pensó.

Pero el shock inicial pronto se convirtió en puro horror.

Menos de una semana después de su llegada a prisión, Vlad Dijo que un hombre de poco más de veinte años fue llevado a la misma celda. Dijo que escuchó que golpeaban al joven y le daban descargas eléctricas, a veces hasta tres horas seguidas.

Pronto el hombre dijo que ya no podía soportarlo. Le dijo a Vlad que preferiría “dejar esta tierra que continuar torturando”. Tenía un último deseo: que Vlad contara su historia.

Vlad dijo que el hombre tomó la tapa de una lata y se cortó las muñecas.

El adolescente se sentó a su lado sosteniendo su mano mientras se alejaba lentamente. Pero antes de que pudiera respirar por última vez, dijo Vlad, llegó un guardia y llamó a un médico que se lo llevó.

Vlad nunca supo si el hombre, que dijo que tenía esposa e hijo, sobrevivió.

The Post no pudo verificar de forma independiente la cuenta de Vlad. Pero los grupos de derechos humanos ucranianos que rastrean las desapariciones forzadas dijeron que el testimonio de Vlad coincidía con el de otras víctimas liberadas y dijeron que la tortura era una “práctica común”. Las Naciones Unidas también han informado de numerosos casos de soldados rusos que torturaron a prisioneros civiles y militares.

Funcionarios estadounidenses acusaron esta semana a las fuerzas rusas de detener o hacer desaparecer por la fuerza a miles de civiles ucranianos y dijeron que muchos de ellos están siendo torturados.

Rusia ha negado repetidamente las acusaciones de tortura u otros crímenes de guerra.

Después de este horrible incidente, Vlad, solo en su celda, volvió a sentirse aislado.

Para pasar el tiempo, llenaba sus días con tareas domésticas, preparando su comida, leyendo y durmiendo. También se vio obligado a limpiar la habitación donde torturaban a otros presos, dijo, donde a menudo encontraba suministros médicos manchados de sangre, un esfuerzo que hizo con una mentalidad pragmática y paramilitar.

“No tenía ningún sentimiento”, dijo. “Empaqué todo junto. Actué como si nada hubiera pasado. No mostré agresión, para que no me hicieran lo mismo”.

Independientemente del horror que presenció, además de palizas y electrocuciones, los prisioneros eran empujados con agujas debajo de las uñas, Vlad permaneció distanciado.

“Comprendí que en ese momento también me estaba salvando a mí mismo”, agregó.

Pero por dentro: “Estaba tan asustada. Estaba conmocionada. Como si todo dentro de mí ardiera”.

Algunos momentos fueron demasiado difíciles de manejar. Un día, por ejemplo, dijo que entró en la cámara de tortura y encontró a un hombre colgado del techo con las manos atadas con alambres. Un soldado ruso se sentó cerca del prisionero maltratado y, aparentemente imperturbable, tomó notas.

En casa, el padre de Vlad estaba involucrado en una frenética búsqueda detectivesca de su hijo. Como jefe de la Administración Militar Regional de Zaporizhzhia, Oleg Buryak se basó en sus conexiones con el gobierno, tratando desesperadamente de realizar un intercambio de prisioneros. Nada estaba funcionando.

Después de casi siete semanas en la prisión rusa, Vlad fue trasladado a un centro con mejores condiciones, donde podía ducharse regularmente y llamar a su padre.

Sin saber si volvería a verlo, Vlad siguió repitiendo dos frases, como un mantra.

No hay casos que no se puedan resolver.

El 4 de julio, Buryak recibió una llamada de un negociador ruso, quien le dijo que estaba listo para liberar a Vlad. Hay algunos detalles sobre el intercambio sensible que Buriac dijo que no podía revelar; Algunos decían que todavía no entendía. Dijo que Vlad será parte de un intercambio de tres prisioneros y será devuelto a territorio ucraniano en un convoy de evacuación civil.

Dos días después, Vlad llamó a su padre.

“Papá, dicen que voy a ir a ti mañana”.

Las últimas horas fueron angustiosas para padre e hijo.

Buryak saludó a Vlad al costado de la carretera cerca de la línea cero, donde se encuentran los territorios ucranianos y ocupados. Vistiendo chaleco antibalas de camuflaje y pantalones de mezclilla, Buryak está etiquetado con un camión. Vlad salió por la puerta lateral y los dos se abrazaron. finalmente.

Buryak apoyó la frente en el hombro de su hijo mientras lo sostenía. Su escolta de la policía tuvo que recordarle que estaban parados en una zona de guerra: le dijeron: “Oleg, vámonos”. “Vamos vamos.”

“Cuando secuestraron a Vlad, sentí que me habían arrancado una parte del corazón”, dijo Buryak. “Y cuando lo abracé, sentí que esta pieza regresaba”.

Pero el país sigue en guerra. El trauma del encarcelamiento de Vlad continuará mucho después de su liberación. Los sonidos de la tortura, el miedo a ser descubierto nuevamente y el olor del trapo empapado en sangre, todo lo puso alerta y tenso. Dijo que se siente al menos cinco años mayor.

En una entrevista menos de una semana después de su regreso, Vlad adoptó el mismo estilo estoico y asertivo que su padre. Dijo que ahora pasa sus días como voluntario para el esfuerzo de guerra, distribuyendo ayuda humanitaria y compartiendo su historia. Dijo que quería seguir reviviendo lo que vio, incluso las peores partes.

“No quiero olvidar nada de eso”, dijo, “para poder contárselo a los demás y asegurarme de que la gente lo sepa”.

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