Abierto Británico 2022: Rory McIlroy monta un gran juego, mente tranquila y apoyo de los fanáticos para competir en St Andrews

Calle. Andrews, Escocia – Rory McIlroy caminó hasta el tee número 17 con este inminente hotel triplex. Mientras los medios se arrodillaban detrás de una valla hecha de alambre de gallinero para averiguar qué línea tomaría el jugador número 2 del mundo en el Road Hole, se produjo una erupción volcánica en las grandes gradas: ¡Ro-ry! ¡Ro Ri! ¡Ro Ri! McIlroy prendió fuego a un terreno justo al borde del hotel para obtener uno de sus mejores tiros en la segunda ronda del Abierto 150.

Primero, sin embargo, tenemos que retroceder cinco horas después de que McIlroy terminó. Mientras que el juego subió 45 en el primer carril, el juego subió 19 en el 18. Tiger Woods era parte de este último, y McIlroy tiró suavemente su sombrero hacia su antiguo héroe de la infancia. Cuando Tiger terminó su corte que falló 9 veces, la multitud explicó lo que había sucedido, como si el simbolismo no fuera suficiente. Cualquiera que sea la facción que la Horda había esperado en el Tigre, ahora apoyaba lealmente a Rory.

McIlroy no defraudó. Después de 35 baht en los primeros nueve, desgarra tres pájaros seguidos y mira a la pareja de Camerún en la parte superior de la tabla de clasificación abierta. El Ghost en el No. 15 fue una decepción, pero se recuperó tan bien como se podía, lo que nos lleva al Hoyo 17.

El golpe de McIlroy terminó a la izquierda del fairway, pero fue tras un pin derecho, lo golpeó 25 pies y rodó en uno de los seis pájaros por día (de 156 participantes). El hoyo promedió 4.3 puntos en la segunda ronda y fue calificado como el hoyo más difícil del viernes.

“Salió un poco más caliente de lo que pensaba”, dijo McIlroy. “Entonces, afortunadamente, estaba pensando que iba a bajar mucho más allá antes de la pendiente, y se fue directamente a la colina. Entonces, tal vez voló, no sé, tal vez 8 yardas más de lo que pensé, afortunadamente. , tenía la colina allí para detenerlo”.

Se sentía como un momento importante en el torneo. McIlroy dio un golpe de puño sutil pero significativo, y las gradas temblaron. A medida que avanzaban los triples, McIlroy no lo hizo mejor y fue su primer tiro en salto de Road Hole en seis intentos en los Campeonatos Abiertos en el Old Course.

“Creo que sí”, dijo McIlroy cuando se le preguntó si esto fue un punto de inflexión. “Creo que el 16 y el 17 fueron importantes después de hacer el bogey en el 15 para hacer un buen empate al salvar el 16 y luego Byrdie 17, ese fue un pequeño punto de inflexión en el Tour. Fue bueno seguir con un 3 al final también, pero eso fue grande porque no quería hacer 2 fantasmas seguidos. Eso fue un gran éxito en 16. Luego sigue con 3… Sentí que salvé algunos tiros. allá.”

McIlroy redujo este último a 69 para respaldar sus 66 del jueves. Es una espalda de Cameron Young y dos de Cameron Smith después de 36 hoyos. No fue la segunda ronda con una sola mano que algunos esperaban que hiciera Rory, pero mantuvo el ritmo necesario para tener la oportunidad de ingresar al fin de semana.

La buena noticia para McIlroy es que golpea mucho mejor que el capitán, Smith, quien obtuvo casi todos sus hits en el evento con un bate caliente y humeante. Queda por ver si esto es sostenible, aunque él es uno de los especuladores de élite del juego. Aún así, es difícil mantener un nivel.

El fin de semana parece, como toda la semana, importante, tanto para el legado de McIlroy como para el golf mismo. Ganar cualquier major es importante, ganar cualquier campeonato es una victoria, pero el Open 150 en St Andrews, ¿en el que Tiger lloró mientras subía al No. 18 el viernes? ¿Lo principal que se interpone entre ahora y el resto de la batalla de golf PGA Tour-LIV que se jugará el resto del año y más allá? Es un sentimiento casi incomprensible.

Eso es un gran peso para tirar, pero McIlroy ha hablado mucho esta semana sobre lo bueno que es su juego y lo genial que sigue siendo, incluso en medio de un torneo caótico. Mientras bebía durante toda una semana, tal vez esos sentimientos, como el que mostró Woods, se extenderían hasta el domingo si llegara a los 18 con un poco de historia a la vista.

“Sé que tengo el partido”, dijo McIlroy el viernes. “Eso es todo lo que necesito. Solo necesito salir y jugar mi juego y jugar al golf durante los próximos días y eso es todo lo que puedo hacer. Cam Smith sale y dispara dos rondas más como lo hizo los primeros dos días, yo Me va a costar mucho ganar el campeonato.

“Así que solo tengo que salir y dar lo mejor de mí y preocuparme por mí mismo, y espero que eso sea lo suficientemente bueno”.

Parece que Rory está abierto. Probablemente sea una tontería decir que después de la segunda ronda con tanto golf y tantos grandes jugadores aún en disputa, pero el viernes parecía una ronda de “eliminemos la mala ronda de la semana”, lo que significa que los próximos dos días podrían ser especial. Si Road Hole fuera un presagio de lo que estaba por venir, sería increíble.

Cuando McIlroy golpeó el peeler en el green 18, agarró su extremo por unos cuantos golpes más. La imagen era un plato. A continuación, Rory siguió los pasos de Tiger sobre el puente Swilican y subió al decimoctavo green.

La pregunta ahora es si McIlroy puede seguir los pasos de Woods en 2000 y 2005 cuando abandonó dos jarras de clarete en este curso. McIlroy recibió una recepción diferente a la de Woods al final. Ilusionado, sí, pero también optimista de cara al fin de semana.

La multitud parecía estar guardando algo para el domingo.

Mark Emelman se une a Rick Gehmann para resumir los eventos del viernes en el Abierto de 2022. Adelante, escucha The First Cut en podcast de manzana Y el spotificar.

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