Las vacunas contra el covid-19 alteran temporalmente los ciclos menstruales, según un estudio

Casi la mitad de las participantes en un estudio reciente, que estaban menstruando regularmente en el momento de la encuesta, reportaron sangrado abundante durante sus períodos después de recibir la vacuna contra el covid-19. Otros que no menstruaron, incluidos los hombres transgénero, las personas que toman anticonceptivos de acción prolongada y las mujeres posmenopáusicas, también experimentaron un sangrado inusual.

El nuevo estudio, el más grande hasta la fecha, amplía la investigación que ha destacado los efectos temporales de las vacunas contra el covid-19 en los ciclos menstruales, pero hasta ahora se ha centrado principalmente en las mujeres que menstrúan.

Aunque las vacunas evitaron en gran medida muertes y enfermedades graves con pocos efectos secundarios informados, muchos expertos médicos inicialmente ignoraron las preocupaciones cuando las mujeres y otras personas comenzaron a informar ciclos menstruales irregulares después de recibir las inyecciones.

Para tener una mejor idea de estas experiencias posteriores a la vacunación, los investigadores de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign y la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis distribuyeron una encuesta en línea en abril de 2021 a miles de personas en todo el mundo. Tres meses después, los investigadores recopilaron y analizaron más de 39 000 respuestas de personas de entre 18 y 80 años sobre sus ciclos menstruales. Todos los participantes de la encuesta estaban completamente vacunados, con las vacunas Pfizer-BioNTech, Moderna y Johnson & Johnson, o con otras vacunas aprobadas fuera de los Estados Unidos. Según su conocimiento, los participantes no habían contraído Covid-19 antes de la vacunación.

La investigación, publicada el viernes en la revista Science Advances, mostró que el 42 por ciento de las personas con períodos regulares experimentaron un sangrado abundante después de la vacunación, mientras que el 44 por ciento no informó cambios y el 14 por ciento informó un período más ligero. Además, el 39 por ciento de los encuestados en tratamientos hormonales de confirmación sexual, el 71 por ciento de las personas que tomaban anticonceptivos de acción prolongada y el 66 por ciento de las mujeres posmenopáusicas experimentaron sangrado repentino después de una o ambas inyecciones.

dijo Catherine Lee, antropóloga biológica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis y primera autora del estudio.

Sin embargo, el Dr. Lee advirtió que el estudio no comparó los resultados con un grupo de control de personas que no fueron vacunadas. Es posible que las personas que noten cambios en sus ciclos después de la vacunación tengan más probabilidades de participar en la encuesta. Sin embargo, los resultados están en línea con estudios más pequeños que informaron cambios en el ciclo menstrual después de la vacunación con controles más sólidos.

Lo más importante, dijo el Dr. Lee, es que el nuevo estudio también encontró que ciertas características demográficas pueden ser más susceptibles a los cambios en el ciclo menstrual, y el estudio puede ayudarlas a prepararse mejor. El flujo menstrual abundante era más probable para las que eran mayores, por ejemplo. Las participantes de la encuesta que habían usado anticonceptivos hormonales, habían estado embarazadas en el pasado o habían sido diagnosticadas con una condición reproductiva como endometriosis, fibromas o síndrome de ovario poliquístico tenían más probabilidades de tener sangrado abundante durante sus períodos. Las personas que se identifican como hispanas o hispanas también tienden a reportar sangrado abundante. Y las personas que experimentaron otros efectos secundarios de las vacunas, como fiebre o fatiga, también tenían una mayor probabilidad de experimentar períodos irregulares.

Las mujeres posmenopáusicas un poco más jóvenes, con una edad promedio de 60 años, tenían más probabilidades de tener sangrado intermenstrual después de la vacunación que las mujeres mayores. Pero el tipo de vacuna que recibieron las mujeres posmenopáusicas, si tuvieron otros efectos secundarios como fiebre o si tuvieron un embarazo anterior, no parece tener un efecto sobre su sangrado.

Cierto nivel de variabilidad en el ciclo menstrual (la cantidad de días de sangrado, la densidad del flujo y la duración del ciclo) es normal.

“Nuestros ciclos menstruales no son horas ideales”, dijo la Dra. Alison Edelman, profesora de obstetricia y ginecología en la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón, quien también estudió el efecto de las vacunas contra el covid-19 en el ciclo menstrual.

Las hormonas secretadas por el hipotálamo, la glándula pituitaria y los ovarios regulan el ciclo menstrual y pueden verse influenciadas por factores tanto internos como externos. El estrés y las enfermedades, la pérdida o el aumento de peso, la restricción calórica y el ejercicio intenso pueden alterar los patrones menstruales normales.

El endometrio, que recubre el útero y se desprende durante la menstruación, también se ha relacionado con el sistema inmunológico. Debido al papel que desempeñan en la remodelación del tejido uterino y en la protección contra los patógenos, es posible que cuando las vacunas activen el sistema inmunitario, lo que deberían hacer, de alguna manera desencadenen efectos en el torrente sanguíneo en el endometrio, lo que provocará la interrupción. Dr. Edelman dijo sobre su período. Algunas personas pueden ser más sensibles a los cambios inmunológicos u hormonales en sus cuerpos.

En su investigación, la Dra. Edelman descubrió que algunas mujeres acuden uno o dos días más tarde de lo habitual después de recibir una vacuna contra el coronavirus. Pero los cambios fueron temporales: la menstruación tendía a volver a la normalidad después de uno o dos ciclos.

Si experimenta algún patrón de sangrado nuevo o inusual, anótelo. La Dra. Jennifer Coase, endocrinóloga reproductiva de la Universidad de Emory, que no participó en el estudio, dijo que su período puede considerarse otro signo vital, al igual que la temperatura corporal o la presión arterial, que brindan pistas sobre su salud.

“Un cambio significativo en el período menstrual o el perfil de sangrado justifica una mayor investigación para garantizar que no haya una causa subyacente relacionada con el sistema endocrino, hematológico o anatómico”, dijo el Dr. Kawas. Por ejemplo, el sangrado intermenstrual en personas que ya no menstrúan puede ser una señal de advertencia de cáncer de cuello uterino, ovarios, útero o vagina.

Sin embargo, la ligera diferencia en su ciclo menstrual, si tiene períodos regulares, no debería ser motivo de preocupación y no requiere que cambie nada de lo que normalmente hace, dijo el Dr. Kawas.

Los ensayos clínicos y otros estudios ya han demostrado que las vacunas contra el covid-19 son seguras y eficaces y es poco probable que afecten la fertilidad a largo plazo.

Los expertos coinciden en que los estragos que el covid-19 puede causar en todo el cuerpo, incluidos los posibles efectos residuales, son mucho peores que cualquier efecto secundario de una vacuna contra la enfermedad.

El Dr. Edelman dijo que las personas que previamente tuvieron fiebre después de recibir una inyección pueden planificar su próxima dosis el día que no tengan que ir a trabajar. Pero no debe permitir que los cambios menstruales le impidan recibir una vacuna completa o un refuerzo. Ella dijo que debido a que los casos están aumentando nuevamente, retrasar la vacunación por dos semanas o más podría aumentar significativamente el riesgo de contraer covid-19.

Sin embargo, es importante realizar un seguimiento de la respuesta de su cuerpo a la vacunación, y los funcionarios de salud pública deben reconocer las preocupaciones sobre las fluctuaciones menstruales y advertir a las personas sobre el riesgo de contraer covid-19, dijo Keisha Ray, Bioeticista en McGovern College of Medicine en UTHealth Houston.

Una mayor transparencia sobre los cambios menstruales u otros efectos secundarios de la vacunación podría tener otro beneficio: reducir las dudas de las personas para vacunarse.

“Estamos tratando de ser honestos. Estamos tratando de validar las experiencias que tienen las personas”, dijo la Dra. Lee. A su vez, espera que la nueva investigación ayude a mejorar las conversaciones sobre la salud de las personas y conduzca a ensayos clínicos más completos en el futuro.

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