Renuncia presidente de Documenta en medio de escándalo de antisemitismo

Un mes después de la crisis del mundo del arte, Sabine Schuermann, directora general de la popular galería de arte contemporáneo Documenta, renunció el sábado a su cargo solo 28 días después de que comenzara la feria de 100 días.

La crisis comenzó después de que se instalaron, cubrieron y luego retiraron obras de arte que contenían imágenes antisemitas de la exposición, que se lleva a cabo cada cinco años en Kassel, Alemania. La junta directiva de Documenta dijo en un comunicado anunciando la partida de Schuermann que la suspensión de la obra de arte, una pieza enorme que contenía una caricatura judía, provocó una pérdida de confianza en el evento.

El comunicado agregó que la Junta Directiva “considera necesario que se haga todo lo posible para restaurar esa confianza”. El comunicado dice que el consejo reunirá a un grupo de expertos en arte, antisemitismo y poscolonialismo para determinar qué salió mal y determinar si hay otras imágenes antisemitas en la exposición.

Documenta es ampliamente considerada como uno de los eventos más importantes en el mundo del arte, solo rivalizado por la Bienal de Venecia.

La edición de este año de Documenta, la 15, está patrocinada por Ruangrupa, un grupo de arte de Indonesia, y cuenta con más de 1000 artistas, en su mayoría del sur global, que organizan exposiciones y eventos. Un grupo creó un club nocturno conveniente para los visitantes; Otro construyó una sauna. Muchos espacios de galería están destinados a ser lugares donde los visitantes puedan participar en eventos y discutir temas sociales y políticos, así como vislumbrar arte.

Siddhartha Mitter, quien reseña Documenta para The New York Times, le dijo al New York Times: “En todas partes de este programa hay posibilidades abiertas: formas de examinar el pasado, o intercambiar en el presente, brindan un terreno para la esperanza. Estrategias fuera de las limitaciones de los sistemas estatales y capitalistas, y forraje para la imaginación cívica”.

A pesar de esta aclamación, Documenta entró en controversia incluso antes de su apertura. En enero, un grupo de protesta llamado Alianza contra el Antisemitismo en Kassel acusó a Ruangrupa y otros artistas de apoyar el movimiento de Boicot, Desinversión y Sanciones contra Israel. En 2019, el parlamento alemán declaró que el movimiento era antisemita y dijo que cuestionaba el derecho de Israel a existir.

Las acusaciones aparecieron por primera vez en un blog, pero fueron recogidas por periódicos y políticos alemanes. En junio, la indignación se intensificó cuando Taring Badi, otro grupo artístico indonesio, instaló una obra de arte llamada “Justicia popular” en una de las plazas principales de Kassel.

Producida en 2002, la “Justicia del Pueblo” de casi 60 pies de altura es una pancarta política que presenta imágenes de caricatura de activistas que luchan bajo el gobierno militar de Indonesia. Entre los muchos personajes, hay uno que parece una caricatura judía con hilos laterales y colmillos, que lleva un sombrero adornado con el emblema nazi “SS”.

La pancarta también presenta una figura militar, con cabeza de cerdo, con un pañuelo al cuello con la estrella de David y con la palabra “Mossad”, el nombre del servicio de seguridad de Israel, escrita en su casco. (Este número aparece junto a soldados identificados como miembros de otras fuerzas de inteligencia, incluida la KGB)

Claudia Roth, ministra alemana de Cultura, dijo el un permiso En ese momento, “Estas son, en mi opinión, imágenes antisemitas”, y la pancarta fue criticada por destacados grupos judíos y la embajada de Israel en Alemania. La obra de arte primero se cubrió y luego se eliminó, Taring Padi y ruangrupa se disculparon, pero eso no terminó con la controversia.

Días después, Roth dijo que el festival necesitaba explicar cómo se había suspendido la “imagen claramente antisemita” en primer lugar, y agregó que Documenta necesitaba una “reforma estructural fundamental” si quería recibir fondos futuros del gobierno alemán.

El mismo día, la Sra. Schurmann intentó distanciarse de la controversia diciendo en un comunicado de prensa que ella “no era responsable” del contenido artístico de Documenta. El comunicado agregó que la exposición será “examinada en busca de obras más importantes”. Esta misión estará encabezada por Ruangrupa con el apoyo de Myron Mendel, director del Centro Educativo Ana Frank en Fráncfort, dijo.

Estos movimientos no pusieron fin a la crisis, especialmente después de que el Sr. Mendel renunció a su cargo. Mendel dijo en una entrevista telefónica la semana pasada, antes de la renuncia de Schuermann, que el equipo directivo de Documenta le había impedido comenzar su misión.

“Ni siquiera pude ver la mitad de una obra de arte”, dijo. Agregó que él mismo tuvo que contactar a los artistas para hablar sobre su trabajo, ya que Documenta inicialmente se negó a contactarlos.

Al menos un artista de Documenta admitió públicamente haber perdido la fe en el evento. El 8 de julio, Hito Steirl, una de las artistas más destacadas de la galería, retiró su trabajo y dijo en un correo electrónico a Documenta que “no confiaba” en la capacidad de la organización para manejar la controversia. Steyerl dijo en una entrevista telefónica antes de la renuncia de Schormann que la ira impedía que la gente se interesara por el arte.

“El arte no es secundario, nadie habla de eso ahora”, dijo la Sra. Stirl.

Agregó: “Mucha gente ha trabajado mucho en esto, y al no abordar las acusaciones de antisemitismo, tanto justificadas como injustificadas, de manera decisiva y transparente, Documenta ha permitido que este debate eclipsara todo lo demás”.

Documenta dijo en su declaración del sábado que nombraría un gerente general interino para reemplazar a la Sra. Schurmann, pero no dio un cronograma.

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