Todos los ojos en St Andrews están puestos en Rory McIlroy y su momento en The Open

Calle. Andrews, Escocia – Rory McIlroy ha estado persiguiendo el Santo Grial del golf en St Andrews durante más de una década. Se perdió en el viento en The Open aquí en 2010. Su período fracasó en 2015 antes de que comenzara debido a una lesión en el tobillo que sufrió mientras jugaba fútbol con amigos. Esta vez su búsqueda podría haberse perdido en la arena, o haberse desviado de su curso entre una roca y un lugar duro. Pero a diferencia de intentos anteriores, este será planeado.

Ahora, después de 54 hoyos, McIlroy se enfrenta a una de las rondas más importantes de su vida.

Pero el enfoque para las próximas 24 horas es asegurarse de que, a pesar de estar en un momento maravilloso de su vida, nada cambie. ¿Su primer interés tras el final del sábado con el empate de Victor Hofland por el liderato? Encuentra algo que hacer el domingo por la mañana.

El sábado, levántese temprano para ver al equipo de rugby irlandés lograr una victoria histórica sobre Nueva Zelanda.

“Me conmovió un poco cuando Irlanda ganó, en realidad”, dijo. Fue un logro increíble para ellos”.

Luego tomó una siesta, asistió al campo tres horas antes de su hora de salida, hizo algo de trabajo en el gimnasio y almorzó. Luego salió y disparó 66, seis bajo par.

Hay algo acerca de este año que todavía está firmemente en la mezcla en St Andrews, el torneo número 150 que juega el torneo importante más antiguo del deporte, mientras que McIlroy fue visto fuera de LIV Golf como la voz de la mente deportiva.

Hemos estado aquí antes con McIlroy. Desde su última gran victoria en el Campeonato de la PGA de 2014 en Valhalla, se ha asegurado los cinco primeros ocho veces. Él mismo esta semana señaló oportunidades perdidas, como el Masters y el Open en 2018, y nuevamente el año pasado en el US Open. Está aburrido de ser casi un hombre, y la clave del cambio sigue siendo fiel a sus operaciones.

“Me hace jugar mejor”, dijo. “Volviendo a Augusta en 2011, salí del trabajo. Salí de lo que hacía durante tres días y fue una lección dura. Fue realmente difícil tragar una pastilla.

“Y fui a [the U.S. Open at] Congreso, y eso es todo en lo que me he concentrado toda la semana. Lo llamé mi pequeño capullo, solo tratando de permanecer en mi pequeño capullo toda la semana. Y eso es lo que he estado tratando de hacer esta semana también”.

En St. Andrews, mantuvo sus emociones bajo control tanto como fue posible, aparte del extraño movimiento de puños y los incómodos abrazos en el pecho con la lata. El sábado, se permitió un momento para mirar por las ventanas de un hotel cercano donde sabía que su familia estaría mirando.

“Trato de confesar todo lo que puedo, pero solo trato de permanecer en mi negocio, permanecer en mis pequeñas burbujas y tengo que hacerlo por otro día”, dijo.

Ese “capullo” es la protección de la practicidad, la paciencia y el pragmatismo.

“Trato de jugar con disciplina”, dijo. “Estoy tratando de jugar porcentajes”.

Pero no confundas el pragmatismo por un minuto con la falta de drama: el hombre fue el ecualizador el sábado. Dondequiera que fuera, sentía que todo St. Andrews dependía de cada golpe, astilla o puño.

Después de haber estado 10 en 36 hoyos, a 3 golpes del líder, planeó “reducir el riesgo” antes del sábado. Después de salir del clóset a la edad de 3 a 33 años, todo fue bien. Luego acércate al décimo. El hoyo lleva el nombre de Bobby Jones. Él es el hombre que sembró la semilla de la importancia de St Andrews en el mundo del golf, diciendo que si un jugador realmente quiere triunfar, necesita ganar el Open Championship aquí, lo que llevó a la suspensión del “Santo Grial” de McIlroy a principios de semana. Pero cuando disparó un motor de 334 yardas por el sendero, cayó directamente en la vieja trampa de la vía.

De los 112 bunkers que hay aquí, este del décimo green es menos conocido, pero sin embargo, cuando ves a un jugador volar por la pista, temes que el más mínimo error te moje la nariz. Pero un paciente McIlroy falló dos veces mientras navegaba por la claustrofobia fuera del campo con Cameron Young y Cameron Smith, ambos desde casi el noveno lugar. En el tercer acercamiento y la tercera vez que la multitud se quedó en silencio, McIlroy corrió hacia el frente del green y rodó hacia el hoyo en busca de un águila, emitiendo un rugido que rivalizó con todo lo que hemos escuchado esta semana.

Ese fue un momento de taquilla, pero a lo largo de esta gira hubo tomas igualmente importantes, géneros que pueden no ser un rollo distinto, pero son los componentes básicos de envíos importantes. McIlroy dijo después de su primera ronda que estaba tratando de hacer del lado “triste” del deporte su “hogar” esta semana, y necesitaba producir todo tipo de giros y matices de golf para que esta ronda siguiera avanzando en la dirección correcta.

Fue el primero en el undécimo con su duro tiro de 10 pies de alto para salvar a la par, que también recibió un golpe de puño. Allí fue el decimoquinto, donde su dirección encontró lo peor de la tormenta. De alguna manera, su enfoque encontró el green y su tiro de 49 pies y 5 pulgadas lo dejó igualado.

Se las arregló para evitar el infame Road Hole en el 17, pero se encontró entre una roca y un lugar complicado cuando su segundo tiro terminó aproximadamente a un pie de la pared por encima del lado derecho del green. Escapó con un fantasma, aunque pudo haber sido mucho peor, y el descalabro en su gira fue mucho mayor.

McIlroy llegó a St. Andrews como el favorito de Claret Jug, habiendo ganado dos títulos de la PGA este año, la Copa CJ y el Abierto de Canadá. Pero sus posibilidades de llevarse el título eran una de varias aquí, y pocas eran mejores que Tiger Woods. Woods y McIlroy se hicieron amigos cercanos. Antes de llegar a St Andrews, los dos jugaron Ballybunion en Irlanda. McIlroy dijo a principios de semana que esperaba ver a Woods jugar cuatro días completos aquí. En cambio, mientras McIlroy esperaba el primer hoyo como parte del rally 45 el viernes, vio que el rally 19 se realizaba el 18. Justin Thomas, en el grupo detrás de McIlroy esperando para despegar, también estaba allí. Thomas es otro gran amigo de Woods. El viejo maestro podía atarlos juntos hasta que miró y vio a sus dos compañeros quitándose los sombreros en su dirección.

Este momento puede crecer en importancia en los próximos años, convirtiéndose en ese caso fortuito cuando dos carreras se cruzan, una con la responsabilidad de hacer avanzar el deporte. Pero McIlroy dejó que la emoción de ese momento lo atravesara por una fracción de segundo.

“Fue genial estar de esa manera cuando eso sucedía”, dijo. “Pero me estaba enfocando en mis comienzos para la gira”.

Ha vuelto al trabajo que tenemos.

El domingo le ofrece la oportunidad de poner fin a su espera de ocho años por otro importante McIlroy. Pero él no confía en la experiencia en el sentido de que una vez se equivocó cuando estaba en la mezcla; En cambio, juega al golf hasta que se le acaban los hoyos. Hay señales positivas para McIlroy. Esta es la sexta vez que toma la delantera después de 54 hoyos en una disciplina. De los cinco casos anteriores, ganó cuatro. Esta es la primera vez que conduce un major después de 54 hoyos desde 2014 y esta victoria en Valhalla.

Él dijo: “No daré nada por sentado”. “No siento que pueda contenerme en ningún tipo de experiencia.

“Al igual que he estado aquí antes, y lo he hecho. Pero no se te da nada y tengo que salir y ganarlo como me he ganado todo lo demás en mi carrera”.

Han pasado 32 años desde que The Open ganó el St. Andrews de Gran Bretaña cuando Nick Faldo ganó en 1990. Woods hizo su debut aquí cinco años después de que Faldo ganara y ganara en 2000 y 2005. El torneo de este año ofrece a McElroy la oportunidad de afirmar su carrera.

Pero sobre todo le dará paz a McIlroy.

Mientras caminaba sobre el puente Swilcan el sábado, no se quitó el sombrero. No es momento de celebrar. Todavía no tiene una mano en una jarra de clarete, y mucho menos dos. Hasta que esté allí a la mitad del domingo 18 levantando el Santo Grial en lo alto, no pensará en nada más que en el próximo disparo y en permanecer en su capullo.

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