Un estudio sugiere que los cambios en las vacunas post-Covid pueden ser comunes

Cuando los adultos se vacunaron contra el covid el año pasado, la mayoría sabía que los efectos secundarios eran dolor de cabeza, fatiga y dolor.

Pero algunos investigadores creen que es hora de agregar otro común a la lista: los cambios menstruales temporales.

Un análisis publicado el viernes en la revista Science Advances encontró que el 42% de las personas con períodos regulares dijeron que sangraban más de lo habitual después de una vacuna. Mientras tanto, el 44 % no informó cambios y alrededor del 14 % informó un período más ligero. Entre las personas que no tienen su período, aquellas que pasaron la menopausia o que usan algunos anticonceptivos de acción prolongada, por ejemplo, el estudio señala que muchas personas han experimentado brotes o sangrado inesperado después de una inyección de Covid.

La encuesta incluyó a más de 39.000 personas de entre 18 y 80 años que habían sido vacunadas por completo y no habían contraído Covid. Sin embargo, los autores del estudio advirtieron que los porcentajes no representan necesariamente la tasa de cambios menstruales en la población general, porque era más probable que participaran las personas que notaron una diferencia. El propósito de la encuesta fue simplemente proporcionar evidencia para futuros estudios, no establecer causa y efecto.

Sin embargo, otra investigación reciente ha encontrado que la vacuna contra el covid está asociada con un pequeño cambio en la duración del ciclo menstrual.

La nueva encuesta comenzó en abril de 2021, cuando las personas comenzaron a informar sobre un sangrado inesperado y un flujo más intenso después de la vacuna. Sin embargo, estas anécdotas en ese momento fueron refutadas por el hecho de que no hay datos que vinculen los cambios menstruales con la vacunación.

Esto era cierto y una indicación de un problema mayor. A las personas que participaron en los ensayos de la vacuna Covid no se les preguntó si habían experimentado cambios en su ciclo menstrual.

Candace Tengen, directora de programa en la Rama de Salud y Enfermedades de la Mujer del Instituto Nacional de Ginecología, Salud Infantil y Desarrollo Humano. Tingen no participó en la última encuesta.

En general, existen pocos estudios que evalúen el efecto directo de la vacunación sobre el ciclo menstrual y la mayoría de los ensayos farmacéuticos no han incluido preguntas sobre los cambios en el ciclo menstrual.

Tingen considera que esto es un error. Tal vez si los ensayos de la vacuna contra el covid-19 hubieran preguntado sobre la menstruación, dijo, la gente no estaría sorprendida, ni asustada, por este efecto secundario inesperado.

“Fue realmente esta falta de información lo que causó confusión, miedo y tal vez renuencia a recibir vacunas”, dijo.

En general, el ciclo menstrual no se estudia cuando no está relacionado con el embarazo, dijo Catherine M. N. Lee, coautora del estudio.

“Se está ignorando debido a la estructura de la ciencia”, dijo Lee, profesor asistente en la Universidad de Tulane. Hay muy pocos estudiantes de último año en ciencias y medicina que no sean blancos. No es algo en lo que piensen como parte de su experiencia de vida”.

Lee y sus colegas se inspiraron para preguntar a las personas sobre sus ciclos menstruales después de la vacunación después de ver a amigos y extraños en línea preguntándose por qué experimentaron un cambio tan inesperado.

El grupo de la encuesta incluyó a más de 3500 personas que se consideran de género diverso. Alrededor del 84 % de los participantes eran blancos y ninguno tenía entre 45 y 55 años porque los investigadores no querían incluir cambios asociados con la menopausia, cuando el cuerpo comienza la transición a la menopausia.

Los encuestados fueron vacunados con Pfizer, Moderna, AstraZeneca, Johnson & Johnson y Novavax.

Un trabajador de la salud administra una vacuna Moderna Covid-19 en el sitio de vacunación del Museo Americano de Historia Natural en Nueva York el 30 de abril de 2021. Gabe Jones/Bloomberg vía Getty Images

El grupo incluía a personas que no suelen menstruar porque son posmenopáusicas, están usando anticonceptivos hormonales o de acción prolongada, o están en tratamiento de confirmación sexual que detiene la menstruación. La mayoría de estos respondedores experimentaron sangrado intermenstrual después de la vacuna.

De las 238 personas posmenopáusicas del estudio que no habían recibido tratamientos hormonales y no habían sangrado durante al menos 12 meses antes de la vacunación, el 66 % informó haber tenido un sangrado repentino.

La encuesta encontró que, en general, las personas que experimentaron un fuerte rubor después de las inyecciones tenían más probabilidades de no ser blancas y mayores; usar anticonceptivos hormonales; diagnosticar el estado de maternidad; También puede tener fiebre o cansancio como efecto secundario; O ha estado embarazada en el pasado.

Como parte de la encuesta, el equipo también incluyó secciones de respuesta libre donde los participantes podían compartir sus experiencias.

“Un gran número de personas informaron sentirse muy enojados porque no sabía esto de antemano, pero me alegro de haberlo entendido”, dijo Catherine Clancy, profesora asociada de antropología en la UCLA. Universidad de Illinois y otro coautor del estudio. “No cambiarían su decisión de vacunarse, pero se sintieron traicionados porque nadie les dijo que lo esperaran”.

Todavía no se comprende por qué se producen cambios menstruales después de la vacunación. Tengen dijo que la respuesta probablemente provendrá de la superposición entre el sistema inmunitario y el sistema endocrino, que desempeña un papel en la reproducción. (Hay células inmunitarias en el útero que ayudan durante la menstruación, por ejemplo).

“La dieta, el sueño y el estrés pueden afectar el ciclo menstrual”, dijo Tengen. “Tal vez no sea sorprendente que una reacción inmunológica importante pueda hacer que la menstruación se detenga temporalmente, de manera secundaria”.

Se ha demostrado que el propio covid interrumpe el ciclo menstrual más que las vacunas. Esto puede deberse a una reacción inmunitaria en curso y cambios en el estilo de vida que acompañan a la enfermedad. Tingen dijo que las personas con covid-19 prolongado se ven particularmente afectadas y que se necesita más investigación sobre la causa.

Los cambios menstruales como efecto secundario de la vacuna están a la par con otros efectos secundarios como el dolor muscular: aunque son incómodos, no cambian la seguridad ni la eficacia de la inyección. Pero Clancy dijo que los efectos secundarios inexplicables hacen que las personas teman y, en algunos casos, propagan las dudas sobre las vacunas.

Algunas personas que son escépticas acerca de las vacunas han confundido erróneamente la posibilidad de cambios menstruales a corto plazo con daños a largo plazo para la fertilidad, mensajes que Lee describió como una “campaña de desinformación activa”.

Clancy dijo que ha recibido mensajes de padres que han oído hablar de los cambios menstruales y están preocupados de que vacunar a sus hijos provoque una pubertad temprana, aunque no hay pruebas de ello.

Las sorpresas sobre el período posterior a la vacunación plantearon desafíos particulares para los hombres transgénero y las personas que tienen relaciones sexuales, según el estudio, y algunos tuvieron que viajar a los baños públicos o lugares de trabajo después de experimentar un período inesperado.

“El sangrado inesperado conlleva un riesgo de angustia psicológica para las personas con disforia de género con la menstruación y daño físico para las personas para las que es peligroso regular el ciclo menstrual en público”, escribieron los autores.

Clancy, Lee y sus colegas esperan que su trabajo inspire más investigaciones, aliente a los médicos a hablar con los pacientes sobre el vínculo entre la vacunación y los cambios menstruales, y valide a las personas que se han sentido abandonadas o solas en sus experiencias.

“Si desea mejorar la confianza en el gobierno, la confianza en las compañías farmacéuticas, la confianza en la medicina, la confianza en las vacunas, debe tomarse el tiempo para hacer el trabajo, para que la gente sepa qué esperar al hacerlo”, dijo Clancy. “Este esfuerzo hace que las personas tengan más probabilidades de recibir una segunda inyección o un refuerzo”.

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