Visa de Ferdinand Omanyala pospuesta: las protestas contra el velocista superior de Kenia casi pierden un torneo

Suspensión

Conocido como el hombre más rápido de África, Ferdinand Omanyala, de 26 años, teme no poder competir en el Campeonato Mundial de Atletismo de esta semana en Eugene, Oregón, el evento más importante de su deporte después de los Juegos Olímpicos.

El poseedor del récord africano de Kenia, uno de los velocistas más rápidos de la historia, tenía previsto viajar a Estados Unidos el lunes, lo que le otorgaba cinco días para asentarse antes de su primera carrera de 100 metros. Pero con solo un día para comenzar el viernes por la noche, todavía tiene que obtener una visa estadounidense, sin la cual no podrá participar en la competencia que podría mejorar su legado.

El médico llegó un día antes de la carrera, y solo le quedan unas pocas horas para correr con corredores que ni siquiera se han bajado del avión. Fue uno de los afortunados.

Los atletas de Kenia y de toda África han tenido problemas durante mucho tiempo para obtener visas a los Estados Unidos de manera oportuna, y los problemas de Umanyala han llamado la atención en Kenia, donde miles a menudo enfrentan tiempos de visa mucho más lentos que los atletas.

A los atletas africanos se les ha dado la opción de acelerar las solicitudes de visa, pero los retrasos han sido significativos: entre seis y ocho meses, dijo el director de Umanyala, Marcel Villiguin, a The Washington Post el viernes. El equipo mundial de atletismo y el comité organizador del evento en Oregón trabajaron con participantes de todo el mundo para ayudar a resolver los problemas de visa, pero las solicitudes de 20 atletas o funcionarios fueron denegadas, según un comunicado enviado a The Post.

Hablando con The Guardian, un funcionario deportivo nigeriano dijo que algunos atletas nigerianos tuvieron que retirarse de las competencias en el último minuto debido a problemas con la visa. Dijo que a pesar de pagar la tarifa de la visa en abril, a algunos atletas se les dieron fechas consulares para las fechas de marzo de 2024.

“Antes de que el gobierno de Estados Unidos aceptara organizar este Campeonato Mundial de Atletismo, esperaba que sus embajadas en todo el mundo trataran a sus atletas, entrenadores y periodistas con respeto”, dijo el funcionario anónimo a The Guardian. “Estoy seguro de que este tipo de tratamiento no se ofrecerá a atletas, funcionarios y periodistas de Gran Bretaña, Alemania y Australia”.

La embajada de Estados Unidos en Nairobi no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El medio sudafricano MSN ha informado que muchos corredores que viajan desde Ciudad del Cabo a Oregón se encuentran varados en Italia debido a problemas con la visa.

El retraso de Omanyala provocó una reacción en las redes sociales, con los kenianos publicando contratiempos o esperando a los atletas; algunos han adoptado la línea conspirativa de que Estados Unidos está “deliberadamente” reteniendo las visas de los atletas, por temor a derrotar a sus competidores estadounidenses. Otros, incluidos los estudiantes, se han quejado de la ardua batalla que enfrentan para ingresar a los Estados Unidos, sin la fama de atletas estrella que los ayude a abogar por un tratamiento más rápido.

En 2020, a la luz de la pandemia de coronavirus, el Departamento de Estado anunció la suspensión de todos los servicios de visas de rutina en la mayoría de los países del mundo, una medida que afectó a cientos de miles de personas que buscaban estatus de refugiado y visas de no inmigrantes.

Si bien el sitio web de la Embajada de EE. UU. en Nairobi dice que las solicitudes de visa se han reanudado, los funcionarios señalan que “enfrentan una acumulación significativa de problemas como resultado del cierre debido a COVID-19” y que “todos los solicitantes deben esperar retrasos”.

Según la Oficina de Asuntos Consulares del Departamento de Estado, el tiempo de espera promedio para que se procese una visa de visitante de EE. UU. desde Nairobi es de 687 días, más de 3,5 veces el tiempo de espera promedio para una visa de viaje de EE. UU. en Londres. El sitio también afirma que las visas de estudiante en Nairobi tardan unos 665 días en procesarse. En un comunicado enviado a The Post, el portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Ned Price, dijo que las visas se manejan caso por caso.

Dennis Kiogora, fundador del Programa Aéreo de Kenia, una iniciativa que conecta a estudiantes graduados de Kenia con universidades de los Estados Unidos, dijo que la mayoría de los estudiantes en su programa no pueden obtener visas antes de la fecha de inicio en septiembre.

“Es una gran crisis para nosotros porque tenemos muchos estudiantes destacados que ya han sido aceptados en universidades de Estados Unidos”, dijo. “La mayoría de los estudiantes que se supone que deben presentarse en septiembre tienen [visa] Las fechas de las citas son en 2023”. Kiogura agregó que desde mayo, solo 20 de los 140 estudiantes han recibido visas estadounidenses.

Incluso con la demora, Alan Ngaruya, de 32 años, participante del programa de transporte aéreo, dijo que no podría comenzar sus estudios en la primavera. Dijo que su patrocinador retiró los fondos para sus estudios debido a problemas con la visa.

Elizabeth Watuti, una activista ambiental en Kenia, dijo que a veces tiene que ir a una embajada extranjera con todos los documentos esenciales para “pagar” a los funcionarios para que procesen una solicitud de visa.

Ella dijo: “Me encontré yendo a la embajada en la fecha de mi viaje y diciéndoles: ‘Aquí está mi boleto de avión, no tengo una visa y todo está pagado'”.

Tsui informó desde Washington y Umbur desde Nairobi.

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