“Where the Crawdads Sing” es una adaptación sorprendentemente pobre del melodrama alimentado con cuchara.

Para aquellos que no están familiarizados con la novela superventas, “Donde cantan los cangrejos de río” de Delia Owens, esta adaptación asombrosamente pobre en la pantalla grande se presenta como si Nicholas Sparks reescribiera “To Kill a Mockingbird” y eliminara todos los elementos raciales.

Los gateos no cantan, pero sí canta Taylor Swift.

La película estuvo muy bien dirigida, y uno pensaría que fue escrita por Ron Howard. La culpa es de Olivia Newman, que no tiene sentido de la velocidad. La edición es pesada ya que la historia viaja en el tiempo. Las ofertas son dolorosamente serias. La historia incluye un asesinato, pero las escenas posteriores de la sala del tribunal no tienen tensión. Un triángulo amoroso que se desarrolla no tiene pasión. Y los gateos no cantan, pero sí canta Taylor Swift.

La película está ambientada en (ficticio) Barclay Cove, Carolina del Norte, en 1969. “Un pantano no es un pantano”, explica Kia (Daisy Edgar Jones), y “un pantano sabe todo sobre la muerte”. Ella es una “Chica March”, una joven que fue abandonada por su familia; Su padre (Garrett Dillahunt) fue abusivo y expulsó a su madre y hermanos antes de que él mismo se fuera. Kya es una adolescente que vive sola en los pantanos y pinta sobre todo conchas, insectos y otros cuadros de la naturaleza.

La película comienza con unos niños que encuentran el cuerpo de Chase Andrews (Harris Dickinson). Kia, que casi nunca se presenta, está acusada de matarlo (y presumiblemente culpable) porque es una forastera doméstica. Afortunadamente, Kia consigue la simpatía de Tom Milton (David Strathairn), un abogado que ha salido de su retiro para defenderla. Strathairn interpreta a Tom menos como Atticus Finch y más como el tartamudo Jimmy Stewart. Su calidad en “shocks repentinos” es extrañamente exasperante. Tom afirma que quiere “conocer” a Kia, para poder sacarla del corredor de la muerte, y así, la película cuenta su historia.

“Donde cantan los visitantes”, retrocede a Kia de 1953 cuando era una niña (Jojo Regina) que fue descuidada, abusada y acosada cuando iba a la escuela descalza, grosera y no podía deletrear “perro”. Recibí algo de amabilidad de la pareja negra, Jumpin (Sterling Macer Jr.) y Mabel (Michael Hyatt) que administran una tienda local. Le dan sus zapatos, la alientan a seguir una educación y, en general, se interesan por ella. En un momento, los servicios sociales le preguntaron a Jumpin sobre Kya, pero esa trama se eliminó y nunca se volverá a subir. Por extraño que parezca, Jumpin y Mabel no envejecieron durante el período inicial de la película, 1953-1969, y no parecen encontrar ningún racismo a pesar de ser las únicas personas negras en la película.

La película va y viene aleatoriamente de la sala del tribunal (algunos espectadores pueden resultar heridos) donde se juzga a Kia. Se presentan testimonios y pruebas contra “La chica del pantano”, como fibras rojas, que podrían ser una pista falsa, pero Tom Milton los refuta hábilmente todos.

La dirección de Newman es tan lenta que la película nunca encuentra su ritmo.

La narrativa principal se centra en el amor de Kia por Tate (Taylor John Smith), quien le trae sus plumas y le enseña a leer. Su relación en ciernes se representa en un montaje para que los ojos brillen. Mientras Tate habla sobre una tragedia de su pasado, los papeles comienzan a girar en el viento y la pareja se besa en un gran momento romántico. La directora Olivia Newman claramente quiere que esta sea la escena de los amantes dignos de desmayo: besarse bajo la lluvia de The Notebook. En cambio, los espectadores pueden caer en ataques de histeria no deseados.

Y aunque Tate gana lo suficiente para un caballero, le importa mucho que Kya tenga sexo con ella, le rompe el corazón cuando se va a la universidad. Aún más dañino, incumplió su promesa de reunirse con ella el 4 de julio. Kya, después de lucir lápiz labial y un lujoso vestido para el regreso de Tate, se siente desesperada de una manera que no habíamos visto desde la película original de Stella Dallas. Y como si la desesperación no fuera lo suficientemente evidente, Kia expresó su decepción por los “dolores de corazón” que se filtran como agua y arena. Corta la imagen en agua y arena como si Newton no estuviera seguro de que la audiencia pudiera entender la metáfora.

Kia (Daisy Edgar Jones) en “Donde cantan las langostas” Donde cantan las langostas “Donde cantan las langostas” (Imágenes de Sony)

El “lugar de canto” a menudo proporciona a los espectadores todo lo que necesitan saber con sutiles voces en off, diálogos e imágenes que simplemente exageran lo obvio. Para muchos espectadores que han leído el libro, no hay verdaderas sorpresas narrativas (incluido un gran “giro”). Pero la historia ciertamente se puede contar de una manera, digamos, lineal, que le daría cierto impacto a este frenético melodrama. Mucho- necesitaba drama. La dirección de Newman es tan lenta que la película nunca encuentra su ritmo.

Las actuaciones también distraen. Parece que Daisy Edgar Jones está completamente equivocada aquí.

Cuando Chase entra en escena, comienza a sentirse atraído por Kya por razones que ella no tenía claras al principio. (Spoiler: simplemente está cachondo). Chase llena la ausencia de Tate en la vida aislada, desierta, remota y aislada de Kia. Pero su personaje no está preparado para llamar mucho la atención, hasta que comienza a abusar de Kia. Por supuesto, alguien escuchó su amenaza de matar a Chase en una escena, y este hecho salió a la luz en la sala del tribunal como evidencia irrefutable de que ella era culpable de asesinato. Señal de jadeo de Peanut Gallery.

Es una pena que la película noquee a tantos escritores en dos horas. Quizás estuvo mejor desarrollado como una miniserie, donde puede explorar o al menos desarrollar sus ideas y personajes. La película realmente rasca la superficie de cualquiera de los temas críticos que se han planteado, como el abuso doméstico y sexual de las mujeres. Casi la violan en una de las escenas, y se niega a discutir el asunto con las autoridades porque siente que su afirmación no será creída ni respaldada. Los últimos 10 minutos de “Where the Crawdads Sing” son tan largos que es alucinante. ¡Pero finalmente, Mabel está envejeciendo!

El enfoque de Newton en el tema del asesinato y el romance de Kia atempera la historia más controvertida de una joven independiente que obtiene una educación y vive su vida por su cuenta.

Las actuaciones también distraen. Parece que Daisy Edgar Jones está completamente equivocada aquí. Ella es completamente poco convincente como una joven “salvaje” que todos piensan que es “basura”. Sus ojos muy abiertos transmitían incredulidad en cada oportunidad, que parecía ser su expresión predeterminada. Cuando la joven Kya mira a Mabel a través de la ventana de la puerta de la tienda, después de haber sido tratada con amabilidad, proporciona el único momento conmovedor de la película. Cuando Kya mira enojado a Tate o Chase, se siente vacío.


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Además de eso, Edgar-Jones tiene poca o ninguna química con ninguno de sus homólogos masculinos. Puede parecer que Taylor John Smith y Harris Dickinson salieron de las páginas del catálogo de Abercrombie and Fitch (Kya parece tener un tipo), pero ambos actores son actuaciones perezosas. Eso es perdonable con Smith, que interpreta al tipo realmente agradable, pero Dickinson, que suele ser un imán en la pantalla, extrañamente carece de carisma aquí, lo cual es genial.

Strathairn y Dillahunt se limitan a masticar un poco el paisaje, pero es posible que Newton no confíe en que los subestimen. Al igual que Jumpin y Mabel, Sterling Foxy Jr. y Michael Hayat juegan bien.

“Donde cantan los visitantes” es una adaptación decepcionante. Es muy parecido a un pantano: tibio e inmóvil.

“Where the Crawdads Sing” llega a los cines el 15 de julio. Ver un tráiler en YouTube.

https://youtu.be/PY3808Iq0Tg

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