5 notas del primer viaje presidencial de Joe Biden a Medio Oriente



CNN

El presidente Joe Biden concluyó el sábado un viaje de cuatro días a Israel y Arabia Saudita, su primer viaje a Medio Oriente desde que asumió el cargo.

El presidente comenzó su viaje reuniéndose con líderes israelíes para expandir los lazos de seguridad con la nación y discutiendo los esfuerzos de Irán para desestabilizar la región. Luego fue a Jeddah, Arabia Saudita, donde trató de tranquilizar a los líderes regionales, y al resto del mundo, de que su administración seguía comprometida con participar activamente en el Medio Oriente y no permitir que Rusia o China expandieran su influencia geopolítica.

El viernes, buscó restablecer las relaciones con los saudíes mientras buscaba formas de reducir los altos precios de la gasolina en los Estados Unidos, lo que contribuyó a una caída significativa en las tasas de aceptación de Biden.

Este reinicio comenzó con un puño muy criticado del príncipe heredero Mohammed bin Salman, también conocido como MBS, a quien Estados Unidos acusó de castigar el asesinato del periodista Jamal Khashoggi. Biden dijo que planteó el asesinato de Khashoggi directamente al príncipe heredero e indicó que creía que Mohammed bin Salman era el responsable, al tiempo que enfatizó el compromiso de Estados Unidos con los derechos humanos.

Aquí hay cinco puntos del viaje:

Antes de su partida hacia el Medio Oriente, los funcionarios de la administración le dijeron a CNN que tenían como objetivo restablecer por completo las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saudita después de años de tensión a raíz del asesinato de Khashoggi.

El choque de puños frente a las cámaras entre Biden y el príncipe heredero simboliza con precisión ese momento.

Las reuniones en Jeddah parecen estar en gran medida en línea con el reinicio planificado de la relación de EE. UU. con el reino, y Biden anunció varias áreas nuevas de cooperación destinadas a remodelar las relaciones entre EE. UU. y Arabia Saudita. Pero las fotos de las interacciones aparentemente dulces de Biden con el príncipe heredero han atraído la mayor atención.

El presidente ha sido criticado, incluso por parte de otros demócratas, por chocar las manos con Mohammed bin Salman durante su primera interacción personal en Jeddah. Los críticos argumentaron que el golpe de puño ayudó a rehabilitar la reputación del líder de 36 años en el escenario mundial poco más de un año después de que Estados Unidos desclasificara un informe de inteligencia que concluye que él personalmente ordenó el brutal asesinato de Khashoggi, un cargo del príncipe heredero. negado en su reunión. Biden dijo.

El gobierno saudí promovió rápidamente imágenes del puño, incluso en la televisión oficial saudí. El editor del Washington Post, Fred Ryan, dijo que el puño de Biden fue “vergonzoso” porque “esperaba un nivel de intimidad y comodidad que le proporcionaría a Mohammed bin Salman la salvación gratuita que buscaba tan desesperadamente”.

Hubo mucha especulación antes del viaje sobre si Biden le daría la mano al príncipe heredero, particularmente cuando la Casa Blanca dijo que el presidente buscaría reducir el contacto con otros en medio de la propagación de una variante transmisible del omicrón de Covid-19.

Horas después de criticarlo por ese bache, el presidente acudió ante la prensa móvil para decir que planteó el asesinato de Khashoggi directamente al príncipe heredero Mohammed.

Biden dijo que fue “franco y directo” con Mohammed bin Salman, y agregó que le había señalado al príncipe heredero que creía que él era responsable del asesinato de Khashoggi. El día anterior, mientras estaba en Israel, Biden se había abstenido de confirmar que planeaba hablar sobre la muerte de Khashoggi con el príncipe heredero, insistiendo en cambio en que “siempre” había planteado los derechos humanos y que sus puntos de vista sobre el asesinato habían sido expresados ​​”absolutamente”. Claro.

El presidente reiteró este punto el viernes.

El silencio del presidente de los Estados Unidos sobre el tema de los derechos humanos es inconsistente con lo que somos y lo que soy yo. “Siempre defenderé nuestros valores”, dijo Biden a los periodistas.

El sábado, mientras pronunciaba declaraciones ante el Consejo de Cooperación del Golfo, así como ante los líderes de Egipto, Irak y Jordania, el presidente volvió a tocar los derechos humanos sentado junto al príncipe heredero Mohammed y describió los valores consagrados en la Carta de la ONU como “esenciales”. .” A quiénes somos como estadounidenses” y alentando a los líderes reunidos a permitir más derechos para las mujeres y la prensa.

He recibido muchas críticas a lo largo de los años. No es divertido. La capacidad de hablar abiertamente y compartir ideas libremente, dijo Biden, es lo que desencadena la innovación.

Biden llegó a Jeddah en busca de soluciones a uno de sus mayores problemas políticos en casa, el aumento de los precios de la gasolina, donde la diplomacia con el reino y otros aliados en el Medio Oriente se consideraba una de las pocas vías que podía tomar para aliviar el dolor en una bomba Pero el viaje no resultó en ningún anuncio inmediato de una mayor producción de petróleo.

El viaje se produjo en medio del aumento de los precios de la gasolina y la inflación generalizada en los EE. UU. y en todo el mundo, en parte debido a la invasión rusa no provocada de Ucrania que ha estado ocurriendo desde febrero. El aumento de los precios de la gasolina y los comestibles en los Estados Unidos está ejerciendo presión sobre millones de estadounidenses y una carga política importante para el demócrata Biden en las elecciones de mitad de período de este año.

Si bien los precios de la gasolina han estado cayendo en las últimas semanas, los precios más altos se han convertido en una espina clavada en el costado de Biden. Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron en el período previo a la fase saudita del viaje que no esperaban partir con promesas de una mayor producción de petróleo, y esa predicción se había hecho realidad cuando Biden abandonó el reino el sábado.

Sin embargo, el presidente hizo una nota optimista de que los líderes regionales pronto tomarán medidas dado que la próxima reunión de la OPEP se llevará a cabo a principios de agosto.

“Según nuestras discusiones de hoy, espero que veamos más pasos en las próximas semanas”, dijo Biden el viernes después de horas de reuniones con los líderes saudíes.

Biden intentó reafirmar el liderazgo de EE. UU. en Oriente Medio durante la cumbre GCC+3 del sábado con líderes clave de la región y prometió que su administración se mantendría activamente involucrada en medio de preocupaciones de que China y Rusia podrían llenar rápidamente el vacío de liderazgo.

El enfoque de la política exterior del presidente desde que asumió el cargo ha sido contrarrestar la creciente influencia geopolítica de China y la guerra de Rusia en Ucrania, lo que ha generado dudas sobre el compromiso de Biden de participar en el Medio Oriente.

“Estados Unidos está comprometido con la construcción de un futuro positivo en la región en asociación con todos ustedes, y Estados Unidos no irá a ninguna parte”, dijo Biden en la reunión con los países del GCC+3.

La cumbre se produjo casi un año después de que Estados Unidos retirara todas las fuerzas militares de Afganistán y pusiera fin a 20 años de guerra en el país. Biden también señaló que su visita a Medio Oriente fue la primera vez desde los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 que un presidente estadounidense visita la región sin que las fuerzas estadounidenses participen en los combates en la región, aunque las fuerzas estadounidenses continúan realizando operaciones en Siria. .

Biden está bajo presión para hacer más para confrontar a Irán en la región y presentar una estrategia coordinada entre aliados, y el sábado prometió que Estados Unidos desempeñará un papel importante en el Medio Oriente en los próximos años.

“Permítanme decir claramente que Estados Unidos seguirá siendo un socio activo y comprometido en el Medio Oriente”, dijo.

La Casa Blanca emitió una declaración conjunta más tarde el sábado, diciendo que todos los participantes en la reunión “confirmaron su entusiasmo por continuar celebrando la cumbre EE.UU.-Golfo anualmente”.

Durante la primera etapa de su viaje, en Israel, Biden se comprometió repetidamente a garantizar que Irán no adquiriera un arma nuclear y dijo que creía que la diplomacia seguía siendo la mejor manera de evitar que Teherán obtuviera un arma nuclear. Sus anfitriones israelíes se mostraron escépticos en el mejor de los casos.

Biden ha instado a revivir el acuerdo nuclear con Irán, que el expresidente Donald Trump retiró de Estados Unidos en 2018, mientras enfrenta una creciente presión de aliados clave de Medio Oriente para que elabore un plan para contener a Irán. Pero las esperanzas de que el acuerdo se materialice parecen desvanecerse, y el presidente reconoció que Estados Unidos “no esperará eternamente” una respuesta de los líderes iraníes.

“Sigo creyendo que la diplomacia es la mejor manera de lograr este resultado”, dijo Biden en una conferencia de prensa el jueves. “Continuaremos trabajando con Israel para contrarrestar otras amenazas de Irán en toda la región, incluido el apoyo al terrorismo, su programa de misiles balísticos en curso y la proliferación de armas para terroristas y representantes como Hezbolá”.

De pie junto a Biden en esa conferencia de prensa estaba el primer ministro israelí, Yair Lapid, quien desdeñó otro acuerdo nuclear como una forma de evitar que Irán adquiera un arma nuclear.

Las palabras no los detendrán, señor presidente. La diplomacia no los detendrá. Lo único que detendrá a Irán es saber que si continúa desarrollando su programa nuclear, el mundo libre usará la fuerza. La única forma de detenerlos es poner sobre la mesa una amenaza militar creíble”, dijo Lapid.

Irán fue un tema importante de discusión durante la reunión bilateral Biden-Lapid del jueves, y los dos líderes firmaron una nueva declaración conjunta destinada a expandir los lazos de seguridad entre sus países y contrarrestar lo que describieron como los esfuerzos de Irán para desestabilizar la región. El presidente reiteró el “compromiso decidido” de Estados Unidos con la seguridad de Israel.

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