Cómo ver el cometa C/2017 K2 (PanSTARRS)

Digamos que no eres la persona de tu grupo social que puede señalar errores astrofísicos en la toma inicial de la película. Contacto. Pero vamos a decirte también ser Una persona puede detectar fácilmente la Osa Mayor en una noche sin luna. En ese caso, estás en el lugar correcto para preguntarte: “Oye, ¿qué pasa con ese cometa del que la gente hablaba ese día? ¿Todavía puedo verlo? “

C/2017 K2 (PanSTARRS), a veces llamado “megacometa” K2, se acercó a la Tierra el jueves 14 de julio a una distancia de aproximadamente 168 millones de millas, aproximadamente 1,8 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. Los observadores de estrellas que usan telescopios lo han estado rastreando durante un tiempo y han visto crecer su cola a medida que se acerca, y ahora la Tierra se despide del cometa cuando se aleja. Pero si estás leyendo esto y todavía es verano, el cometa que ahora retrocede se está moviendo en una dirección que lo acercará al sol, y hay una buena posibilidad de que aún puedas mirarlo si tienes uno o un telescopio. puede ser prestado.

¿Qué es C/2017 K2 (PanSTARRS)?

El cometa parece haberse originado en la nube de Oort, una acumulación potencial de hielo y roca que atraviesa el último de los planetas en el borde de nuestro sistema solar. Las piezas son demasiado débiles para ser vistas, incluso con el telescopio James Webb, por lo que solo podemos imaginar que la nube de Oort existió alguna vez (sin embargo, es una conjetura muy educada, por lo que no tiene que convertirse en un seguidor de la nube de Oort ).

La gravedad del Sol a veces empuja a una de estas partes fuera de su zona de confort en la Nube de Oort hacia nuestro común, y entonces es hora del espectáculo. Cuando la luz del sol hace que los cometas liberen gases, así es como adquieren su brillo aparente, que a veces se vuelve visible a simple vista, aunque C/2017 K2 (PanSTARRS) es No Parece que va a ser uno de esos cerdos cósmicos a los que prestar atención en cualquier momento en el futuro cercano.

Pero lo que hace único al cometa K2 es que mientras aparecen otros cometas una y otra vez, este parece ser el primer viaje de este cometa a nuestro sistema solar interior. Esta situación inusual parece haber hecho que el aura de gas fuera tan grande y brillante porque significaba que se habían expulsado altas concentraciones de gas.

¿Significa esto que este cometa se dirige hacia la Tierra?

Nuestra investigación indica que los internautas que buscan información sobre este cometa también están comprobando si nos matará a todos, posiblemente porque recientemente vieron una película de Leonardo DiCaprio sobre él. La respuesta corta a esta pregunta es: Relájate. Una colisión entre este cometa y la Tierra no es ni siquiera una posibilidad remota. Sí, los observadores del cometa Ace en PanSTARRS y Panoramic Survey Telescope (PanSTARRS) con sede en Hawái lo descubrieron en 2017, y este puesto de avanzada es uno de los guardianes vigilantes de la Tierra, para asegurarse de que ningún “NEO” mortal nos tome por sorpresa. Pero esto no ha sido reportado como un riesgo potencial. Además, como dije antes: ahora se está alejando de nosotros, y no más cerca.

¿Cómo veo este cometa?

Si eres nuevo en esto, puede tomar un poco de prueba y error. Tendrá mucha suerte si puede echar un vistazo rápido al cometa en su primera noche con su nuevo telescopio.

Empieza cualquier noche en la que puedas ver las estrellas, y acostúmbrate a encontrar la constelación de Ofiuco, el portador de la serpiente. Cuando lo encuentres, el cometa será una pequeña mota en esta constelación. Puede practicar esto en su computadora usando el mapa interactivo del cielo en Skyandtelescope.org. Con la ayuda de un mapa estelar más detallado, debería poder encontrar el cúmulo estelar IC 4665 dentro de Ofiuco. Busque un bloque que, si mira fijamente, parezca deletrear “hola”, y ese es IC 4665.

Querrá que el cielo esté lo más oscuro posible en la noche que detecta C/2017 K2 (PanSTARRS), así que mire justo antes de la salida de la luna, que puede detectar mirando el gráfico de información lunar de su área, o espere hasta la luna nueva. . Esto puede hacer que el tiempo sea complicado, así que averigüe qué funciona para usted.

Desde nuestro punto de vista en la Tierra, C/2017 K2 (PanSTARRS) es un objetivo en movimiento dentro de Ophiuchus, que viaja a través o cerca de IC 4665 y se mueve justo debajo del diámetro de una luna llena cada noche. Detectarlo implicará apuntar su alcance hacia la región estelar correcta, luego buscar hacia arriba, hacia abajo y en todas partes. Si tiene un telescopio potente, es posible que pueda ver la cola, mientras que un cometa visto a través de un telescopio más débil se verá como una bola brillante de pelusa.

O, dado que los cometas son tan impredecibles, siempre existe la posibilidad de que a medida que se acercan al Sol entre ahora y diciembre, alguna reacción química desconocida en el cometa lo ilumine automáticamente, haciéndolo más perceptible. Incluso puede volverse tan brillante que de repente se puede ver sin un telescopio, como sucedió con el cometa Holmes en 2007. Sin embargo, la mayoría de las fuentes dicen que tienes hasta el final del verano para observarlo. Buena suerte este verano y asegúrese de usar repelente de mosquitos.

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