Netflix, todavía tambaleándose, apuesta demasiado por ‘Grey Guy’

A Anthony y Joe Russo les encanta crecer.

En la película Avengers: Infinity War de 2018, los dos directores sorprendieron a los fanáticos cuando eliminaron a la mitad de la población mundial y permitieron que sus superhéroes de Marvel fracasaran. Al año siguiente, subieron las apuestas con el éxito de taquilla de tres horas “Avengers: Endgame”, que recaudó 2790 millones de dólares en la taquilla mundial, el segundo mayor número de éxitos de todos los tiempos hasta entonces.

Y ahora está “The Grey Man”, una película de Netflix que escribieron, dirigieron y produjeron. El servicio de transmisión les dio casi $ 200 millones para dar la vuelta al mundo y hacer que Ryan Gosling y Chris Evans filmaran a los empleados en la sombra de la CIA que intentaban matarse entre sí.

“Casi nos mata”, dijo Joe Russo sobre la filmación.

El proceso de producción de una serie tomó un mes. Incluía armas grandes, un tranvía que atravesaba el distrito de la Ciudad Vieja de Praga y Gosling luchó contra un ejército de asesinos mientras estaba esposado a un banco de piedra. Ella es una de esas manifestantes animando a la multitud. Costó casi 40 millones de dólares hacer este momento.

“Es una película dentro de una película”, dijo Anthony Russo.

“The Grey Man”, que se estrena en cines selectos este fin de semana y estará disponible en Netflix el viernes, es la película más cara del servicio de transmisión y quizás su mayor apuesta en su intento de crear una franquicia de espías al estilo de James Bond o Misión Imposible. ” Si tiene éxito, Roussos tiene planes de expandir el universo de “Gray Man” con películas y series de televisión adicionales, como lo ha hecho Disney con sus franquicias Marvel y Star Wars.

Pero estas franquicias, aunque cargadas en vivo y son parte integral de las ambiciones de Disney+, son ante todo proyectos teatrales. “The Grey Man” se estrenará en 450 cines. Eso está muy lejos del lanzamiento de gran presupuesto típico de 2000 que aparecerá en el primer fin de semana. La disponibilidad casi simultánea de la película en Netflix garantiza que la mayoría de los espectadores puedan verla en el servicio. Netflix estrena películas en los cines mucho más rápido que las películas de los estudios tradicionales.

“Si está tratando de construir una franquicia, ¿por qué iniciar un servicio de transmisión?” preguntó Anthony Palumba, profesor de la Escuela de Negocios Darden de la Universidad de Virginia que estudia las tendencias de los medios y el entretenimiento, específicamente cómo están cambiando los hábitos de los consumidores.

La película llega en un momento crítico para Netflix, que informará sus ganancias del segundo trimestre el martes. Muchos en la industria esperan que los resultados sean aún más sombríos que la pérdida de dos millones de suscriptores que la compañía proyectó en abril. Las ganancias del primer trimestre de la compañía hundieron el precio de sus acciones, y desde entonces ha despedido a cientos de empleados, anunció que crearía una clase de suscripción de menor costo que incluiría comerciales y dijo que planea eliminar el intercambio de contraseñas entre amigos. y familia.

A pesar del parche actual, los bolsillos profundos de Netflix y el enfoque de no intervención en las decisiones creativas lo convirtieron en el único estudio que pudo igualar las ambiciones y la búsqueda de autonomía de Roussos.

“Podría haber sido una película completamente diferente”, dijo Joe Russo, refiriéndose a la posibilidad de hacer “The Grey Man” en otro estudio, como Sony, donde originalmente estaba previsto que se produjera. Los hermanos dijeron que ir a otro lugar les habría requerido recortar un tercio de su presupuesto y reducir el rendimiento de la película.

Una persona familiarizada con el acuerdo con Sony dijo que el estudio estaba dispuesto a pagar 70 millones de dólares para hacer la película. En cambio, Roussos lo vendió a Netflix en un acuerdo que permitió a Sony recuperar sus costos de desarrollo y recibir una tarifa por su tiempo de producción. Sony se negó a comentar.

Anthony Russo dijo que la película incluye nueve escenas de acción significativas, incluido un combate en el aire que incluye bengalas de emergencia, extintores de incendios y el Sr.

“La ambición es cara”, dijo Joe Russo, “y eso es arriesgado”.

Netflix, incluso en este humilde momento, puede pagar más por adelantado cuando no está agobiado por los costos asociados con estrenos cinematográficos mucho más grandes. Y para el jefe de películas globales de Netflix, Scott Stuber, quien dio luz verde a la franquicia “Bourne Identity” cuando estaba en Universal Pictures, películas como “The Grey Man” son lo que ha estado buscando desde que se unió a la compañía hace cinco años.

“Todavía no nos hemos metido en ese género”, dijo Stober en una entrevista. “Si vas a hacer eso, quieres tratar con los cineastas que durante la última década han creado algunas de las franquicias más grandes y las películas de acción más importantes de nuestro negocio”.

Los rusos también están produciendo una secuela de “Extract” con Chris Hemsworth en Netflix y acaban de anunciar que Netflix financiará y estrenará su próximo proyecto como director, una película de acción y ciencia ficción de 200 millones de dólares, “The Electric State”, con Millie Bobby Brown y Chris Pratt.

Stober señaló una secuela de “Extraction” y un thriller de espías protagonizado por Gal Gadot, “Heart of Stone”, ambos programados para estrenarse el próximo año, como evidencia de que la compañía sigue triunfando a pesar de sus dificultades. Sin embargo, reconoció que las recientes realidades empresariales han obligado a la empresa a pensar más seriamente en los proyectos que elige.

“No estamos reduciendo nuestros gastos de manera increíble, pero estamos reduciendo el volumen”, dijo. “Estamos tratando de ser más reflexivos”.

Y agregó: “Fuimos una empresa que durante mucho tiempo fue un gran negocio. Y ahora somos muy específicos sobre la orientación”.

Niija Kuykendall fue contratada por Warner Bros. A fines del año pasado, para supervisar una nueva división que se enfocará en producir películas de presupuesto medio, en el rango de $40 a $50 millones, que todos los estudios tradicionales han abandonado porque su potencial de taquilla es menos seguro. . Stober señaló dos próximas películas: “Pain Hustlers”, un thriller de suspenso de 50 millones de dólares protagonizado por Emily Blunt, y una comedia romántica sin título con Nicole Kidman y Zac Efron, como ejemplos del compromiso de la compañía con películas de esta magnitud.

En los últimos meses, algunos en la industria también han criticado a Netflix por lo mucho, o lo poco, que gasta en la comercialización de películas individuales. Su presupuesto de marketing se ha mantenido igual durante tres años, a pesar del aumento de la competencia de servicios como Disney+ y HBO Max. Los creadores de contenido a menudo se preguntan si obtendrán todo el poder de marketing de Netflix o solo un par de vallas publicitarias en Sunset Boulevard.

En The Grey Man, Netflix envió a los rusos y su equipo a Berlín, Londres y Mumbai, India. Otros esfuerzos de promoción incluyeron anuncios de televisión nacional durante los juegos de la NBA y las 500 Millas de Indianápolis y vallas publicitarias en 3-D en lugares tan dispersos como Las Vegas y Cracovia, Polonia.

“Es muy amplio”, dijo Joe Russo sobre la promoción de Netflix de The Grey Man. “Estamos haciendo una gira mundial para promocionarlo. Los actores van con nosotros. Se parece mucho al trabajo que hemos hecho para promocionar las películas de Marvel”.

Para un estreno teatral más pequeño, Netflix pondrá “The Grey Man” en algunos de los pocos cines que posee, como el Paris Theatre en Nueva York y el Bay Theatre en Los Ángeles, y con cadenas como los cines Cinemark y Marcus. Y aunque Joe Russo llama a Grey Guy “el tipo de película que te olvidas de comer”, Netflix no revelará sus números de taquilla.

El lado teatral del cine es un misterio para Netflix. El apetito de riesgo del estudio suele ser mayor que el de los estudios tradicionales porque no gastan tanto dinero en poner películas en los cines y no tienen que preocuparse por los números de taquilla. Por otro lado, la falta de estrenos en salas de cine a gran escala siempre ha sido un punto conflictivo para los cineastas que buscan exhibir sus creaciones en una pantalla lo más grande posible con la esperanza de causar revuelo entre el público.

La fuerza de taquilla en los últimos meses de películas tan dispares como “Top Gun: Maverick”, “Minions: The Rise of Gru” y “Everything Everywhere at Once” (producida por Roussos) ha llevado a muchas personas a repensar los cines, lo que severamente obstaculizó la epidemia.

El Sr. Stober reconoció que una mayor presencia teatral era un objetivo, pero requería un suministro constante de películas que pudieran conectarse con una audiencia global.

“Eso es a lo que estamos tratando de llegar: ¿tenemos suficientes de estas películas en todas las áreas consistentemente donde podemos estar en ese mercado?” Él dijo.

También requeriría que Netflix calculara cuánto tiempo permitiría que sus películas se transmitieran exclusivamente en los cines antes de aparecer en su servicio. Si bien la ventana teatral para “El hombre gris” es bastante corta, Roussos espera que la película muestre que Netflix puede ser el hogar del tipo de personas de gran presupuesto que satisfarían a la fraternidad.

Sabiendo que tiene, después de todo, una plataforma de distribución que puede atraer a 100 millones de espectadores como lo hizo en ‘Extraction’, pero también la posibilidad de tener una gran ventana de cine con una promoción acorde, ‘Tiene un estudio muy fuerte, dijo Joe Ruso.

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