A medida que las olas de calor presionan la red eléctrica, Texas debe solucionar los problemas de subsidios

Texas está experimentando un verano caluroso y, con un crecimiento económico continuo, la demanda de electricidad dentro de la región del Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) ya está estableciendo todos los récords. Sin embargo, es probable que lleguen días calurosos en verano.

Después de un apagón generalizado en febrero de 2021, muchos tejanos se preguntan cuánto tiempo la red podrá manejar la creciente demanda de electricidad del estado, preocupaciones amplificadas por la campaña de Beto O’Rourke para el gobierno del gobernador y los medios de apoyo. Es poco probable que O’Rourke gane rojo en Texas en un año de tsunami rojo, pero los apagones de verano se atribuyen al cambio climático y los republicanos ayudarán a llenar el vacío en las encuestas de opinión.

La red ERCOT puede ser buena para el resto de este verano porque los últimos dos años no han visto retiros significativos de la generación distribuible de gas y carbón de la que depende la red para satisfacer la demanda máxima como se vio en los cinco años anteriores. Sin embargo, el panorama a largo plazo muestra que la capacidad dispersable está disminuyendo drásticamente y está siendo reemplazada por completo por energía eólica y solar, que no está sujeta a ningún estándar de confiabilidad. El riesgo de apagones seguirá aumentando hasta que la Comisión de Servicios Públicos de Texas (PUC) exija que los generadores eólicos y solares paguen por la confiabilidad que imponen en la red.

Las olas de calor de los últimos dos meses explican exactamente por qué la red de Texas se ha vuelto menos confiable. El primer factor en juego es la creciente demanda. El récord de demanda anterior de 74.820 MW, establecido en agosto de 2019, se batió repetidamente este verano, con una demanda que alcanzó los 78.419 MW el 12 de julio.

El segundo factor es nuestra creciente dependencia de la generación de energía eólica, que no está a la altura de la demanda. La generación eólica a menudo fue inferior a 6000 MW durante las horas más calurosas de la tarde de este verano, menos del 20 por ciento de su capacidad instalada y muy por debajo de los 9363 MW que ERCOT espera de la energía eólica durante los períodos pico de verano.

Muchos de los principales medios de comunicación y comentaristas “expertos” se centran en esto. Cortes en generadores de gas y carbón. Si bien estos cortes ocurren a un ritmo más alto de lo que ERCOT espera durante el verano, nuestra flota despachable todavía está operando a más del 90 por ciento de su capacidad nominal de verano con una variación mucho menor de la energía eólica y solar. A diferencia del viento, que puede producir solo el 2 por ciento de su capacidad instalada, como lo hizo durante la depresión del 13 de julio, pero fácilmente podría producir más del 50 por ciento durante la próxima ola de calor, Texas puede depender del gas y el carbón por encima del 90 por ciento durante los días calurosos. .

Lo que más importa para la salud a largo plazo del mercado ERCOT son los precios de la electricidad, y el problema con la gran variación en nuestra producción eólica y solar es que conduce a una mayor variación de precios. Los precios mayoristas de electricidad en ERCOT a menudo fluctúan de más de $1,000/MWh a Negación En unos días, dependiendo de si la producción eólica supera o no la demanda.

Dadas estas enormes e inesperadas oscilaciones de precios, no es de extrañar que Texas, que se asienta sobre un océano de gas natural, no esté construyendo centrales eléctricas a gas para estabilizar su red. Los desarrolladores de centrales eléctricas no pueden predecir sus ingresos de un año a otro, mucho menos de 20 años en el futuro, y estar seguros de que pueden obtener un retorno de su inversión.

En contraste, los generadores eólicos y solares se construyen porque se benefician de enormes subsidios federales y, a menudo, tienen contratos asegurados con grandes usuarios comerciales e industriales o servicios públicos de energía municipales, todos los cuales quieren afirmar que funcionan con energía 100 por ciento renovable. Por supuesto, estas afirmaciones ignoran el hecho de que todos los tejanos pagan por energía de respaldo para respaldar la red cuando el viento y el sol no están disponibles, lo que significa que no son 100% renovables.

Y ahí radica el problema que debe resolver la PUC en Texas. ¿Quién está pagando por la capacidad excedente adicional para respaldar el crecimiento explosivo de la energía eólica y solar en la red de Texas? Por el momento, nadie lo paga, como resultado de lo cual la confiabilidad de la red se está deteriorando.

PUC se está embarcando en un rediseño del mercado ERCOT en un esfuerzo por garantizar que la red tenga suficientes recursos para satisfacer la creciente demanda. Sin embargo, las propuestas actuales tienen fallas fatales porque no imponen ninguna disciplina sobre el crecimiento de la generación eólica y solar y, en cambio, colocan el costo de garantizar la confiabilidad completamente en los pagadores de precios.

Desafortunadamente, cualquier plan que coloque los costos de confiabilidad solo en los contribuyentes de Texas terminará persiguiendo subsidios eólicos y solares con subsidios para energía de respaldo confiable, tal como lo hacen California y Alemania. Los precios de la electricidad en Texas ya están subiendo, y en un par de años, las facturas de electricidad de Texas comenzarán a parecerse a las facturas de California en lugar de la electricidad de bajo costo a la que está acostumbrado el estado.

ERCOT Market ha invertido más de $60 mil millones en capital privado en nueva generación de energía eólica y solar, además de miles de millones en subsidios federales. No es difícil imaginar que nuestro sistema eléctrico sería más asequible y confiable si $30 mil millones de esos $60 mil millones se invirtieran en una generación de energía más confiable y en medidas de impermeabilización.

El director ejecutivo interino de ERCOT, Brad Jones, repitió esta semana la idea errónea de que el mercado de ERCOT simplemente necesita más inversión en generación. “Quiero lo mismo [wind and solar] en este mercado como podemos conseguirlo “, dijo. “Al mismo tiempo, tenemos que asegurarnos de que tenemos suficiente generación para prescindir cuando el viento no sopla y el sol no brilla”. darse cuenta es que el aumento de la generación de energía eólica y solar hace que sea más costoso mantener las luces. Texas no necesita más inversión. Necesita una inversión más inteligente.

La forma más rentable de solucionar este problema de inversión es ordenar a los generadores eólicos y solares que compren energía de respaldo o almacenen energía como mega parques de baterías y hacer que su diversidad esté más en línea con la de los generadores de gas, carbón y nucleares. Este requisito impondrá una disciplina adecuada al crecimiento de la energía eólica y solar al garantizar que la generación de nueva energía solar y eólica no aumente la diversidad del suministro de electricidad.

El establecimiento de políticas públicas de Texas pidió esta reforma mucho antes de febrero de 2021, y el Senado de Texas y el gobernador Greg Abbott la solicitaron hace aproximadamente un año, pero la PUC no la está considerando actualmente. Es hora de que PUC deje de evitar el problema y eventualmente lo corrija. El futuro de la red de Texas y de decenas de millones de tejanos depende de ello.


Brent Bennett, es el director de políticas de Life: Powered, una iniciativa de la Texas Public Policy Foundation para aumentar el coeficiente intelectual de energía de Estados Unidos. Recibió su Ph.D. en la Universidad de Texas en Austin en busca de sistemas de almacenamiento de energía para la red eléctrica, y es un experto muy citado en la política energética de Texas y la red eléctrica de Texas.

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