Abierto Británico 2022: final histórico deja a Smith aceptando lo que podría haber sido el lanzador McIlroy Claret de Rory

Calle. Andrews, Escocia – Reinaba una calma suprema.

Decenas de miles de aficionados se agolparon alrededor del famoso hoyo 18 de St Andrews para guiar a su hijo predilecto hacia la victoria, pero de repente la celebración salió mal.

Un competidor externo había escrito un regreso para la historia.

El último grupo se había ido sin un pájaro durante más de 90 minutos de agonía.

Y ahora he escalado un último tobogán de águila para forzar un desempate más allá del pin.

Rory McIlroy apoyó la raqueta en el borde del green, con la cabeza gacha, y algunos espectadores vitorearon su nombre.

Este fue en realidad el sitio de varios momentos de piratería esta semana en el 150º Open. El lunes, en la celebración Champions Four Hole, McIlroy jugó junto a su héroe de la infancia, Tiger Woods, y bromeó con otra cabra, Jack Nicklaus. El viernes por la tarde, McIlroy caminó por el primer carril de al lado mientras Woods hacía lo que probablemente sea su última carrera el 18. Con la multitud rugiendo a su alrededor, McIlroy se quitó el sombrero en dirección a Woods, provocando una ola de emoción en el anciano guerrero. Con correa el sábado por la noche, McIlroy trató de disfrutar su momento de libro de cuentos, cerrando los ojos con su esposa, su hija pequeña y sus padres mientras miraban desde el Hotel Rusacks.

La habitación de McIlroy en el St. Andrews en el doble carril en expansión, perfectamente alineado con la tabla de clasificación amarilla gigante. A lo largo de la semana su post, MCILROY, ha sido claro. Por supuesto, imagina cómo se vería su nombre solo, el domingo por la noche.

“Al comienzo del día, ella estaba en la cima”, dijo. “Pero a principios de mañana, no será así”.

No tomará tanto tiempo.

Cuando regresó a su habitación el domingo por la noche, apareció otro mensaje:

Bueno, yo hice la cámara.
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Tres tiros detrás de McIlroy durante su turno en una buena tarde, Cameron Smith disparó los viejos enlaces con cinco pájaros consecutivos para disparar el 64 y ganar con un tiro sobre el novato Cameron Young. Después de fallar en el saltador manejable de Clase 4, McIlroy se sentó solo en tercer lugar después de dos 70, el segundo peor resultado de cualquiera de 14.

“Para todos los fanáticos de Rory”, escribió, “¡No arrojen confeti todavía!”.

Smith estaba a mitad de camino del Open Championship, pero volvió a su ritmo con el sábado 73, una racha fea que lo dejó caer cuatro golpes y lo envió directamente a practicar el green para revivir la magia. Conocido por el mullet más que por cualquier momento importante, Smith subió a un nuevo nivel este año al volver a dedicarse a la sala de pesas y dirigirse a su conductor errático. Mostró su potencial en el coverlifter de 2022 en Kapalua, donde disparó el 33 bajo tierra y venció al número 1 del mundo. Luego mostró su valentía en The Players, realizando una serie de atrevidos tiros en el tramo cercano al agua para derrotar a la mayoría. campo de gran alcance en el golf. El subestimado australiano subió al No. 3 del mundo y ahora está compitiendo por su segundo título importante del año.

“No tiene ese factor sorpresa cuando lo miras”, dijo Victor Hovland. “Es increíble cómo es capaz de meter la pelota en el hoyo. Hace un mal golpe y no parece molestarle, porque sabe que va a hacer el próximo gran golpe. De eso se trata el golf”. .”

Aquí en St. Andrews, Smith rompió la asombrosa cantidad de 253 pies de hits (y un récord no oficial) en la segunda ronda de 64, pero se secó al día siguiente con solo dos pájaros en el día récord.

Smith no pudo mantener el ritmo y recurrió a Sam Pinfold cuando quedaban algunos hoyos en la tercera ronda. “No te preocupes”, le dijo Smith. “Necesitaba empezar mi cabeza de todos modos”.

“Simplemente muestra su tremenda fe, su confianza en sí mismo”, dijo Penfold más tarde. “No es vanidad. No es arrogancia. Es solo creer en su juego”.

Con los reporteros enfocados principalmente en la próxima gran oportunidad de McIlroy en la Major, Smith respondió solo seis preguntas y se dirigió al área de Green Bridge. “Lo mejor que hice en toda la semana fue salir y tomarme cinco minutos”, dijo. Mientras caía el anochecer, vio un golpe tras otro en el medio de la copa. Su golpe estaba preparado para una carrera improbable el domingo. “Me consuela saber que no soy realmente yo. Fue como en esos días”.


Smith acredita la ética de trabajo por el éxito en The Open


También reconfortante fue el hecho de que su mayor amenaza estaba a punto de afrontar uno de los rounds más importantes de su carrera.

En este punto, en este Abierto, en este momento, sentí que finalmente había llegado el momento de McIlroy. Sus compañeros también sintieron eso.

“Él tiene que detener todas estas preguntas, ¿verdad?” Paul Casey dijo. “Eso sería un alivio para él, y podría ser un punto de partida. Mira lo bueno que es. ¿Puedes decir que está teniendo un bajo rendimiento? Lo está”. Bueno. “

Es una crítica justa. A pesar de acumular logros significativos (número uno del mundo, títulos de la FedExCup y más de una docena de victorias mundiales) en los eventos anteriores, McIlroy no pudo acceder a los regalos y la libertad que definen el juego de la temporada regular. En un lapso de más de cinco años, rompió el empate en la primera ronda de un major cinco veces solo en 21 oportunidades, a menudo juzgando sus actuaciones antes de que realmente comenzaran. Sólo cuando la presión desapareció pudo competir con su pavoneo familiar. Tenía un poco de miedo escénico por la audaz maravilla que se había apoderado de cuatro compañías importantes por 25.

Pero a través de cada desliz y contratiempo, McIlroy ha tratado de permitirnos entrar en un proceso de autodescubrimiento. Si bien Woods solía ser un reportero armado con armas despiadadas que querían vislumbrar su santidad interior, McIlroy siempre abrió un camino, quizás en su detrimento. En entrevistas a lo largo de los años, ha arrojado luz sobre sus muchas batallas internas: si debería centrarse más en las disciplinas o tratarlas como si no fueran gran cosa; si debería adoptar su marca habitual de agresividad o bajar el tono de la semana jugando de forma más conservadora; si la buena redondez y el contento general de la vida le impidieron abrir la racha de salvajismo que acompañó a sus vertiginosos caminos.

Este año logró el equilibrio correcto, comenzando con giras en la década de 1960 en cada uno de los últimos tres majors, incluidos 66 esta semana en St Andrews. Pero escuchar a McIlroy no fue una gran epifanía. Esto fue simplemente un subproducto de algunos de los mejores golf de su vida.

“Soy muy bueno en este juego. Necesitaba recuperarlo”, dijo a principios de esta semana con una rara bravuconería. Creo que sé lo que estoy haciendo.

Pero McIlroy no fue solo una historia de golf este año, al frente y al centro el domingo por la tarde; También llamó la atención a principios de semana. Como ex presidente de la Junta Asesora de Jugadores y una de las voces más reflexivas del juego, McIlroy se desempeñó como portavoz de facto del Tour en su guerra cultural en curso contra LIV Golf. McIlroy fue uno de los primeros en rechazar a los saudíes en 2020, cuando dijo que quería estar en el lado correcto de la historia, pero eso fue antes de que el panorama competitivo se complicara. Con LIV pasando del rumor a la realidad, McIlroy, no el comisionado Jay Monahan, se convirtió en la cara pública de la gira. Cada torneo que comienza ahora lleva la carga, no solo de dar los golpes correctos en la pista, sino también de la melodía correcta en la sala de entrevistas. En temas redondos. Sobre la polémica fuente de financiación de LIV. En el mejor camino a seguir.


Puntuaciones de campo completo del 150 Open Championship


McIlroy insistió en que no había reemplazado la gorra de Nike con una gorra blanca y que no estaba jugando más que para sí mismo. Pero sus compañeros, que siempre habían admirado su juego y gracia, ahora apreciaban más sus esfuerzos. “No creo que sea una carga para él, es una responsabilidad que ha asumido y con la que se las arregla”, dijo Tony Finau, quien conoce a McIlroy desde fines de la década de 1990. “No rehuyó las preguntas difíciles. ¿Cómo se siente? Ser vulnerable. Creo que eso es lo que realmente es. Siempre he sido un gran admirador de Rory”.

Este trasfondo atractivo agregó más peso a este pionero histórico, pero McIlroy no pudo cumplir con el momento del domingo en la antigua cancha.

Falló la novena espada voladora manejable. No aprovechó el duodécimo corto. No le importaba el par 5 del 14. La animada multitud gemía ante cada oportunidad perdida en los indefensos lazos.

Golpeando todo el verde en la regulación, los únicos puntos destacados de McIlroy se produjeron en los dos pájaros.

“Sentí que no hice mucho mal hoy, pero tampoco hice mucho bien”, dijo.

Justo antes que él, Smith había hecho lo inimaginable, destrozando cinco pájaros seguidos para detener el solo principal, su raqueta caliente.

“Simplemente obtuvo mucha fe y confianza”, dijo Penfold. “Hace mi trabajo más fácil porque no tengo que pensar en una segunda opción. Es: ¿Cuál es el mejor tiro? ¿Cuál es la mejor opción? Luego apunta, dispara y listo. Tiene las bolas y las agallas para ponerse de pie y hacer eso.”

El único indicio de problemas para Smith llegó en el traicionero decimoséptimo día, cuando su acercamiento lo dejó corto y a la izquierda del green. Incapaz de ir directamente a la bandera, golpeó su acantilado colina arriba, rodeó el Road Hole y luego, por supuesto, hizo que el corredor de 10 pies de altura se mantuviera libre de rayas. Bird le dio una prueba de tripa la última vez 30 bajo techo y lo puso en los libros de récords con 20 bajo par 268, el puntaje más bajo que empató en el Abierto de St Andrews.

La única pregunta era si se uniría a ese número.


Rory McIlroy “golpeado por un mejor jugador esta semana”

Rory McIlroy

Caminando desde el último green, Smith y Penfold se dieron la vuelta para ver a McIlroy abrir su golpe en el hoyo número 72. La clavija Eagle-2 seguramente sería posible: Smith acababa de ver a Young lograr la hazaña, poniendo 19 bajo cero, y ahora él fue el mejor piloto En el juego sufre de una grieta en el green.

“Solo estaba mirando el pin para asegurarme de que nadie se acercara demasiado a él”, dijo Penfold.

Pero no estuvo cerca. El drive de McIlroy acabó a 27 yardas del green, antes de Sin Valley, un ángulo diabólico desde el que atacar.

“Y con eso, es Rory McIlroy”, dijo Penfold. “Nunca sabes lo que hará. Nunca estarás a salvo hasta que estés a salvo”.

Con miles de fanáticos amontonándose en la calle detrás de él, el águila imperdible de McIlroy se abalanzó sobre las colinas y luego se deslizó más allá de la bandera, rodando otros 15 pies. Silenciosamente entregó su bastón a la lata Harry Diamond y luego giró su bate en su mano. Tras marcar su bola, se dirigió al borde del green, con la cabeza gacha, las últimas cuatro horas fueron un borrón.

Las personas que miraban desde el balcón sobre el hotel Rusacks volvieron a entrar. Los fanáticos comenzaron a acudir en masa a South Street, ansiosos por una pinta. Mirando hacia la pista, parecía que McIlroy se estaba quedando en el green para tener un ritmo extra; Es probable que tenga 40 años cuando llegue el próximo The Open.

“Cuando te pones en esta luz brillante, tendrás que lidiar con contratiempos y lidiar con contratiempos”, dijo. “Hoy es uno de esos momentos. Pero solo tengo que desempolvarme y volver y seguir trabajando duro y seguir creyendo”.

Mientras hablaba, ya se estaba produciendo un cambio en la clasificación. Smith fue 18º, siendo presentado como el campeón golfista del año.

“No sé qué decir”, dijo Smith, agarrando la jarra de clarete. “No puedo hablar.”

McIlroy tampoco pudo encontrar las palabras. Se sentó en la segunda fila del carrito de golf que esperaba, junto a su esposa Erica. Como el carruaje estaba en el camino, él se quitó el sombrero y se echó sobre su hombro. Esto no era lo que imaginaba en absoluto.

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