Biden cuestiona el relato saudí de su conversación con el príncipe heredero sobre Khashoggi

Suspensión

El presidente Biden, después de una controvertida visita a Arabia Saudita el fin de semana, acusó a un alto funcionario del gobierno de no decir la verdad sobre una discusión que tuvo con el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, sobre el asesinato del periodista Jamal Khashoggi en 2018.

Biden Dijo públicamente que confrontó a Mohammed, el gobernante de facto de Arabia Saudita conocido como MBS, por su papel en el asesinato de Khashoggi en el consulado de Arabia Saudita en Estambul hace casi cuatro años. Biden dijo que le indicó a Muhammad en una reunión que lo consideraba personalmente responsable del asesinato de Khashoggi.

Si bien los funcionarios saudíes han confirmado que Biden planteó el tema al príncipe heredero, desde entonces los relatos de las dos partes sobre la conversación han sido diferentes. El ministro de Estado de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita, Adel al-Jubeir, dijo el sábado que “no escuchó” a Biden decirle a Muhammad sobre esto.

Cuando Biden salió del Air Force One en Washington poco después de la medianoche del domingo, los periodistas le preguntaron sobre el comentario de al-Jubeir.

Un reportero preguntó: “El ministro de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita dice que no lo escuchó acusar al príncipe heredero del asesinato de Khashoggi. ¿Está diciendo la verdad?”.

Biden respondió: “No”.

Fue la última controversia que surgió de la primera visita de Biden como presidente al reino, que Biden una vez prometió convertir en un “paria” por el asesinato de Khashoggi y otros abusos contra los derechos humanos. Los críticos en casa argumentaron que el viaje de Biden fue una victoria de relaciones públicas para Arabia Saudita y no hizo mucho más por Estados Unidos.

Biden cuestionó los logros de la visita a Arabia Saudita

Biden viajó la semana pasada a Israel, Cisjordania y Arabia Saudita en un viaje de cuatro días destinado a mejorar las relaciones con los países del Medio Oriente a los que Estados Unidos busca apoyo para enfrentar desafíos como el desbocamiento de los precios del petróleo, la guerra en Ucrania y la competencia con Rusia. . y china

Mientras estaba en Jeddah, Arabia Saudita, para una reunión de los jefes del Consejo de Cooperación del Golfo y sus aliados, Biden se reunió con el príncipe heredero y le dio un puñetazo, lo que resultó en fotos que algunos en los Estados Unidos vieron como evidencia de la amistad entre los dos. dos países. Dos líderes, incluso cuando Biden dejó claro que no se sentía cómodo con la idea de sentarse con Mahoma.

Biden dijo a los periodistas en Jeddah el viernes que mencionó el asesinato de Khashoggi “en la parte superior de la reunión” con Mohammed.

“Dije con mucha franqueza: que un presidente estadounidense guarde silencio sobre el tema de los derechos humanos, ¿esto se alinea y entra en conflicto con quiénes somos y quién soy yo? Siempre defenderé nuestros valores”, dijo Biden sobre su intercambio.

Cuando se le preguntó sobre la reacción del príncipe heredero, Biden dijo que “básicamente dijo que no era personalmente responsable”.

“Indiqué que pensé que lo era”, agregó Biden. Las agencias de inteligencia estadounidenses han concluido que Mahoma dirigió el asesinato de Khashoggi, columnista colaborador del Washington Post y crítico abierto del régimen saudí. El líder saudí negó cualquier implicación personal y un tribunal saudí condenó a muerte a cinco personas por el crimen, aunque sus sentencias se redujeron posteriormente a 20 años de prisión.

Biden dice que confrontó a los saudíes directamente sobre Khashoggi

Dos altos funcionarios saudíes, que informaron a los periodistas después de la reunión, describieron el intercambio sobre Khashoggi como menos conflictivo de lo que había sugerido Biden, incluso cuando afirmaron que el presidente había planteado el problema a Mohammed.

Fue honesto. Fue honesto. “Ella estaba abierta”, dijo la princesa Reema bint Bandar bin Sultan, embajadora de Arabia Saudita en los Estados Unidos. “Y lo que encontré tan refrescante fue que el presidente dijo:” Solo necesito ser claro y directo contigo”. Y el príncipe heredero dijo: “Te invito a que seas claro, franco y directo, porque así es como avanzamos. “

Pero el sábado, el último día de Biden en Arabia Saudita, al-Jubeir, el ministro de estado saudí para asuntos exteriores, sonó diferente a la versión de los hechos de Biden en una entrevista con Alex Hogan de Fox News, que otro reportero de Fox News, Jackie Heinrich, dijo. dicho era. . Organizado por el gobierno saudita.

En un clip de la entrevista, Hogan le preguntó a al-Jubeir cómo respondió Muhammad al comentario de Biden de que “lo responsabilizó directamente” del asesinato de Khashoggi.

Al-Jubeir respondió: “No escuché esta frase en particular”.

“El presidente mencionó que Estados Unidos está comprometido con los derechos humanos”, continuó el funcionario saudita.

Aquí está Biden en su regreso a la Casa Blanca:

El viernes, el presidente estadounidense trató de restar importancia a su tiempo con Mohammed en Arabia Saudita.

“No vine aquí para encontrarme con el príncipe heredero”, dijo Biden desde Jeddah. “Vine aquí para reunirme con el Consejo de Cooperación del Golfo y nueve países para tratar la seguridad y… las necesidades del mundo libre, especialmente de Estados Unidos, y no dejar un vacío aquí, que estaba pasando como pasó en otros partes del mundo.”

En Washington el domingo, Biden criticó a un reportero que le preguntó si lamentaba el golpe de puño con Muhammad. “¿Por qué no hablan de algo importante?” preguntó Biden. “Estoy feliz de responder una pregunta importante”.

En un artículo de opinión para The Washington Post a principios de este mes, Biden describió la razón de su visita a Arabia Saudita. “Las libertades fundamentales siempre están en la agenda cuando viajo al extranjero”, dijo.

“Como presidente, mi trabajo es mantener a nuestro país fuerte y seguro”, escribió Biden. “Tenemos que enfrentar la agresión rusa, ponernos en la mejor posición posible para vencer a China y trabajar por una mayor estabilidad en una región posterior del mundo. Para hacer estas cosas, tenemos que tratar directamente con los países que pueden afectar esos resultados”. Arabia Saudita es uno de ellos”.

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