Chef ucraniano abre restaurante en Londres que emplea a refugiados

(CNN)- Considerado el “embajador culinario” de Ucrania, el célebre chef Yuri Kovrizenko lleva años defendiendo la gastronomía nacional de su país de origen en todo el mundo.

Ahora, Kovrizenko, que antes dirigía restaurantes en Corea del Sur y Georgia, así como en Ucrania, se prepara para abrir un nuevo establecimiento estilo bistró en Londres atendido por refugiados ucranianos.

Él y su pareja Olga Tsipetovska se divorciarán de Mriya en el exclusivo distrito londinense de Chelsea a finales de este mes. Pero decir que este último proyecto surgió de circunstancias difíciles es quedarse corto.

La pareja estaba visitando la capital británica desde Kyiv para asistir a un evento en la embajada de Ucrania cuando Rusia invadió su patria en febrero. Han estado en la ciudad desde entonces.

“Cuando estaba cerrando la puerta de mi apartamento, pensé que volvería en 10 días”, dijo Tspetovska, quien anteriormente trabajó en marketing de restaurantes, a CNN Travel. “Pero la vida es impredecible”.

Defensor de la cocina ucraniana

Mriya servirá el plato nacional de Ucrania, el borsch, una sopa hecha de remolacha, que se agregó recientemente a la lista de Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO que necesita salvaguardia urgente.

Elena Bazu y Dmitriy Novikov

Después de pasar meses colaborando con chefs británicos famosos, incluidos Richard Corrigan y Jason Atherton, para recaudar fondos para los afectados por la guerra, deciden lanzar Mriya.

El restaurante ofrecerá platos clásicos ucranianos como el borsch (o borsch) con un toque moderno, así como especialidades como el melón fermentado y los golubtsi (rollitos de col) elaborados con flores de calabacín.

“Quiero que la gente que viene aquí se sienta como yo cuando estoy en [food] En otros países”, explica Kovrizenko, una de las principales figuras del movimiento slow food.

“Quiero que descubran algo nuevo, un nuevo sabor. Quiero que se enamoren de la comida ucraniana”.

Kovryzhenko utiliza productos locales en lugar de importar productos alimenticios de Ucrania para garantizar que haya algunos gustos familiares para los clientes.

Cuando Mriya abra sus puertas, presentará comida ucraniana elaborada con productos británicos con un “toque” de influencias que recogió en otros países.

Según Kovryzhenko, la comida ucraniana tiene muchas similitudes con la comida británica, como la falta de “especias agresivas”, así como la afición por la carne de cerdo, el eneldo y el rábano.

“El sabor y el sabor son muy similares”, dice. “Pero al mismo tiempo, la [cooking] Técnicas completamente diferentes. Así que creo que será muy divertido”.

El menú principal consta de unos 25 platos, mientras que también estará disponible un menú de degustación, junto con una selección de vodka o vino infusionado.

Se notarán las verduras y frutas fermentadas, ampliamente utilizadas en la cocina ucraniana: el restaurante tiene su propia sala de fermentación.

sueño compartido

El chef ucraniano Yurii Kovryzhenko y su socia Olga Tsybytovska en el restaurante Mriya de Londres.

El chef ucraniano Yurii Kovryzhenko y su socia Olga Tsybytovska en el restaurante Mriya de Londres.

Elena Bazu y Dmitriy Novikov

Kovrigenko y Tsipetovska dicen que eligieron el nombre Mriya, que significa “sueño” en ucraniano, por varias razones.

No solo representa su sueño compartido de llevar la comida ucraniana al siguiente nivel en el escenario mundial, sino que también era el nombre del avión a reacción más grande del mundo, el Antonov An-225 Mriya, que las autoridades ucranianas confirmaron que fue destruido durante la invasión.

Diseñado en la década de 1980 por la Oficina de Diseño Antonov de la Unión Soviética, el avión ha sido durante mucho tiempo una fuente de orgullo nacional para los ciudadanos del país: el ingeniero aeronáutico ucraniano Petro Balaboyev fue el diseñador principal del proyecto.

“El ella [the aircraft] “Significa mucho para los ucranianos”, dice Tsybytovska. “Muestra cuán talentosos son los ucranianos”.

Por supuesto, Mriya también refleja el simple deseo de paz y la restauración de la vida cotidiana que ellos y los ucranianos como ellos comparten.

“Muchas familias ucranianas viven separadas en diferentes partes del mundo”, dice Tspetovska. “Y sueñan con volver a casa y dormir bajo un cielo seguro. Recuperar sus hogares, recuperar el país, volver a una vida anterior”.

La pareja espera que el restaurante se convierta en un punto de encuentro para los ucranianos y otros refugiados en Londres, y planea usar parte del sótano como punto de encuentro los viernes y sábados.

Además de la cocina tradicional, Mriya también exhibirá arte y muebles de artistas y diseñadores ucranianos.

“Le daremos al espacio un toque ucraniano y lo llenaremos de energía ucraniana tanto como podamos”, agrega Tspetovska.

Ambos creen que Ucrania tiene potencial para convertirse en uno de los principales destinos gastronómicos y están muy emocionados de mostrar su cocina nacional en una capital gastronómica como Londres.

Embajada Gastronómica

Kovrigenko dice que quiere convertirse en un restaurante

Kovrizenko dice que quiere que el restaurante se convierta en “la embajada gastronómica de Ucrania en el Reino Unido”.

Elena Bazu y Dmitriy Novikov

De hecho, Kovryzhenko tiene como objetivo ofrecer clases de cocina ucraniana en el lugar, que se encuentra a poca distancia de la Embajada de Ucrania, en el futuro.

“Quiero hacer de este lugar la embajada gastronómica de Ucrania”, dice. “Embajada de Alimentos de Ucrania en el Reino Unido”.

Desde que se anunciaron los empleados en varias redes sociales, se han visto inundados con solicitudes de refugiados ucranianos en Londres que necesitan trabajo con urgencia.

Sin embargo, muchos de los que respondieron no hablaban mucho inglés, mientras que algunos todavía estaban esperando que llegaran sus documentos oficiales, por lo que resultó ser un proceso problemático.

“Es muy triste hablar con esta gente”, dice Tspetovska. “Porque algunos de ellos son maestros y algunos son médicos y dentistas, pero no hablan inglés y sus títulos no son reconocidos aquí. [in the UK]. ”

A pesar de estas dificultades, la pareja dice que todavía están comprometidos a proporcionar al restaurante ucranianos desplazados.

Aunque Mriya demuestra ser una distracción positiva, la realidad de lo que sucede en casa nunca está lejos de sus pensamientos.

“Mis padres y mi hermano vivían en Ucrania”, dice Tspetovska. “Así que ya no puedo relajarme”.

Las frutas y verduras fermentadas serán un elemento destacado en el menú.

Las frutas y verduras fermentadas serán un elemento destacado en el menú.

Elena Bazu y Dmitriy Novikov

Si Mriya obtiene ganancias, un porcentaje se donará a organizaciones benéficas que apoyen a los afectados por la invasión de Ucrania.

Si bien su larga estadía en Londres no fue planeada, ambos dicen que se sienten muy afortunados de estar en su lugar y se han sentido abrumados por la gran cantidad de ayuda y apoyo que han recibido.

“No estoy seguro de que haya ningún otro lugar en el mundo donde hayamos tenido la oportunidad de hacer tantas cosas”, admite Tsybytovska.

Aunque la pareja dijo que aprendió a no planificar demasiado, esperan regresar a Ucrania cuando sea seguro hacerlo, y tal vez incluso abrir otro Mriya allí.

Por ahora, están enfocando sus energías en el nuevo restaurante, cuya apertura está programada para el 2 de agosto, y buscan dar la bienvenida a su primer restaurante.

“Queremos crear algo realmente nuevo”, dice Tsybytovska. “Tiene raíces en nuestra cultura, pero definitivamente será algo nuevo para los lugareños”.

Mriya, 275 Old Brompton Road, Londres SW5 9JA

Crédito de imagen más alto: Elena Bazo y Dmitry Novikov

Leave a Reply

Your email address will not be published.