Cómo una red estadounidense socavó los derechos energéticos conservadores de los pueblos indígenas en Canadá | ambiente

Los documentos de estrategia revisados ​​recientemente revelan que una coalición liberal con sede en EE. UU. ha pasado años presionando al gobierno canadiense para que limite la medida en que las comunidades indígenas pueden frenar el desarrollo energético en sus tierras.

Atlas Network se ha asociado con un grupo de expertos con sede en Ottawa, el Instituto McDonald-Laurier (MLI), que ha movilizado a representantes indígenas a favor de la industria en su campaña para proporcionar un “escudo contra los opositores”.

Atlas, que tiene vínculos profundos con políticos conservadores y productores de petróleo y gas, afirmó que reportó con éxito en 2018 y 2020 y dijo que su socio pudo disuadir al gobierno canadiense de apoyar una declaración de la ONU que garantiza una mayor participación de las comunidades indígenas.

El parlamento de Canadá finalmente aprobó una legislación para comenzar a implementar la declaración en 2021, pero los observadores dicen que el gobierno ha avanzado poco para impulsarla.

Mientras tanto, los grupos indígenas asociados con la campaña MLI, incluido el Indian Resource Council, continúan haciéndolo. aparece en conferencias, testimonios ante comisiones federales y obtención de citas en los principales medios de comunicación para promover la opinión de que la prosperidad indígena es casi imposible sin petróleo y gas.

Logotipo de reflector

Hayden King, director ejecutivo del Centro de Investigación de Políticas Públicas Indígenas con sede en Toronto para el Instituto Yellowhead, calificó la campaña como “una expresión contemporánea del tipo de imperialismo con el que los pueblos indígenas han estado lidiando aquí durante muchos años”.

MLI dirigió preguntas sobre los informes a Atlas Network, que no respondió a las solicitudes de comentarios.

Atlas Network se autodenomina “Movimiento de Libertad Global” y tiene cerca de 500 socios, incluidos grupos de expertos como el Instituto Manhattan. Otros socios fuertes incluyen el Instituto Cato, un grupo de expertos cofundado por Charles Koch en 1977, así como la Fundación Heritage, que organizó un discurso de apertura para Donald Trump en abril. Su influencia en la política estadounidense incluye liderar campañas para hacer que los estadounidenses cuestionen el hecho de que el cambio climático causado por el hombre es real.

Los miembros de Atlas ayudaron a influir en las opiniones de los políticos republicanos, incluido George W. Bush. La organización con sede en Arlington, Virginia, que recibió más de $ 1 millón de la compañía petrolera ExxonMobil durante 2012 y $ 745,000 de instituciones vinculadas a los hermanos Koch hasta 2018, según grupos de vigilancia, también ha ejercido una influencia significativa en la política conservadora en el Reino Unido. y América Latina.

Bob Neubauer, un investigador del organismo de control canadiense del petróleo y el gas conocido como Corporate Mapping Project, dijo que Atlas incluye “demasiados de los grupos de expertos y organizaciones de defensa de la derecha más influyentes del planeta”.

“Debería poner nerviosa a la gente”, agregó.

Atlas y el MLI han resistido durante mucho tiempo los intentos del gobierno liberal del primer ministro Justin Trudeau de alinear las leyes canadienses con la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas (UNDRIP), una declaración que Canadá apoyó hace más de una década. Eso habría codificado los derechos indígenas de rechazar oleoductos o perforaciones, teme Atlas Network, según sus documentos de estrategia, que fueron compartidos con Floodlight por una organización de investigación climática llamada DeSmog.

Esto se debe a que el tratado contiene cláusulas que afirman la soberanía de los pueblos indígenas sobre las tierras en las que han vivido durante miles de años. Es probable que su implementación dificulte la operación de las empresas extractivas en esas áreas. El informe establece que “las reservas masivas de Canadá de gas natural, hidroelectricidad, potasa, uranio, petróleo y otros recursos naturales” están en juego.

En los últimos años, Atlas Network ha fortalecido sus lazos con Canadá, estableciendo un centro EE.UU.-Canadá que “trabaja con organizaciones locales de la sociedad civil en ambos lados de la frontera para crear percepciones positivas del papel de la libre empresa y la libertad individual”, según a su sitio web.

MLI es una de una docena de organizaciones asociadas de Atlas Network en Canadá. Es una organización relativamente nueva, formada recién en 2010, pero sus miembros de la junta y asesores están afiliados a algunas de las firmas financieras, legales y de cabildeo más grandes del país.

Justin Trudeau firma un acuerdo de 1.300 millones de dólares canadienses para resolver un reclamo de tierras de un siglo de antigüedad para la tribu Blackfoot. Foto: Kenzo Tripuillard/AFP/Getty Images

En 2018, Atlas Network creó un “estudio de caso sobre el impacto de los think tanks” de 13 páginas en una campaña dirigida por MLI llamada Canadá Indígena y el Proyecto de Economía de Recursos Naturales. Atlas ha querido destacar este proyecto en una academia de formación para sus socios de todo el mundo.

Ya no se puede acceder al informe en el sitio web de Atlas, pero DeSmog lo recuperó en un archivo en línea llamado Wayback Machine.

“El Instituto McDonald-Laurier, su personal, los autores aborígenes afiliados en Canadá y el Proyecto de Economía de los Recursos Naturales fueron las únicas entidades que trabajaron en este proyecto”, escribió el portavoz de MLI, Brett Byers, en un correo electrónico.

“Las preguntas sobre el contenido, la naturaleza o la interpretación de un informe publicado por Atlas Network se dirigen mejor a Atlas Network”, agregó. Atlas Network no respondió a una lista detallada de preguntas sobre su participación.

El informe afirma que este proyecto se inició “a pedido de la Asamblea de las Primeras Naciones”, un grupo nacional de defensa de los pueblos indígenas en Canadá, que “vio el potencial de la economía de recursos naturales como el principal impulsor del cambio en las oportunidades indígenas. .” La asociación no respondió a una solicitud de los medios preguntando si esto era cierto.

El informe Atlas señala que el objetivo principal de esta colaboración era eliminar las barreras a la producción de combustibles fósiles. Explica que a medida que comenzó el impulso político en 2016 para que Canadá implementara la Declaración de la ONU, esta es una “preocupación del equipo” en MLI.

Esto se debe a que la Declaración de la ONU contiene una cláusula que establece que los pueblos indígenas tienen derecho a dar “consentimiento libre, previo e informado” antes de que los gobiernos tomen decisiones que podrían tener un impacto material significativo en sus tierras tradicionales.

Algunos expertos legales ven esto como una forma razonable de garantizar que las comunidades indígenas sean socios iguales en la toma de decisiones. Pero MLI y Atlas parecen interpretar que esto significa que estas comunidades pueden vetar efectivamente nuevos oleoductos, fracturación hidráulica y otros proyectos de extracción de recursos.

Atlas argumentó: “Aunque con buenas intenciones, esta disposición habría permitido que incluso grupos marginales vetaran proyectos de gentrificación a expensas de comunidades enteras”.

“Es difícil exagerar la agitación legal y económica que pudo haber seguido a tal movimiento”, continuó el informe.

Con el apoyo de Atlas, MLI se ha embarcado en una “estrategia desarrollada de comunicaciones y divulgación para convencer al gobierno, las empresas y las comunidades indígenas de los riesgos que implica la adopción total de la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas”, afirma el informe.

El éxito inicial se produjo en noviembre, cuando la entonces ministra de Justicia de Canadá, Jody Wilson-Raybould, miembro de la Nación Wei Wai Kai, le ofreció su “apoyo a la opinión del MLI”. El informe se refería a una carta de 2016 en la que decía que la implementación total de la Declaración de la ONU sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas sería “poco práctica”, lo que ponía en duda el compromiso del gobierno.

“Los expertos del MLI están en contacto constante con parlamentarios, ministros y funcionarios gubernamentales”, escribió Byers. Wilson-Raybould no respondió a una solicitud de los medios.

Mientras tanto, un miembro de un partido de oposición ha presentado un nuevo proyecto de ley que tiene como objetivo consagrar la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas en ley. Este esfuerzo lentamente ganó impulso político y apoyo, pero cuando el proyecto de ley terminó ante el Senado canadiense para su aprobación en 2019, un académico de MLI llamado Dwight Newman proporcionó comentarios por escrito de que la inclusión en la legislación del “consentimiento libre, previo e informado” podría “tener enormes implicaciones “sobre Canadá”.

“El proyecto de ley finalmente fue rechazado”, explica Atlas en su sitio web.

“Puede haber algo de verdad en eso”, dijo King, un anishinaabe de la Primera Nación Beausoleil. “El proyecto de ley del Senado murió porque los senadores conservadores retrasaron la legislación y esencialmente la detuvieron”. Y un senador acusado de obstrucción, Don Blett, citó extensamente el informe del MLI durante el debate en el Senado sobre la UNDRIP.

Atlas consideró esto una gran victoria, que parece haber proporcionado fondos para la campaña. “La Red Atlas ha apoyado esta iniciativa con la Subvención de Pobreza y Libertad”, señala el documento de 2020 en el sitio web de Atlas. Ese documento también identificó a los aliados de las Primeras Naciones que “actuaron directamente” en la campaña, como el Indian Resource Council y la First Nations Grand Enterprise Alliance.

“Esto es inexacto”, escribió un portavoz de Alliance of First Nations Major Projects, refiriéndose al testimonio de 2018 que brindó el vicepresidente en apoyo de la UNDRIP.

Cuando el gobierno de Trudeau hizo otro intento de implementar la declaración de la ONU en 2021, el presidente del Consejo de Recursos Indios, Stephen Buffalo, le dijo a un comité permanente del Senado que debería haber un lenguaje en la legislación que impida que los “grupos de intereses especiales” puedan “armarse” la declaración para Líneas de bloque Tubos nuevos.

“Ya sea que apoyen o no la industria del petróleo y el gas, los 131 países del Consejo de Recursos Indocanadienses tienen derecho a desarrollar sus recursos como mejor les parezca”, dijo. La organización no respondió a una solicitud de los medios.

El gobierno de Trudeau aprobó con éxito un proyecto de ley para comenzar a implementar la declaración en junio de 2021. Pero ha sido un proceso lento desde entonces. “Hay muy poco progreso”, dijo King. “Es un pantano en un atolladero administrativo”.

Atlas Network parece estar entrando en una nueva fase de promoción. En una conferencia en Guatemala a principios de este año, los líderes de “organizaciones de mentalidad libre, muchas de las cuales son socias de Atlas Network”, se reunieron para “perfeccionar sus planes para el próximo año”.

En este evento solo por invitación, “El Taller MLI concluyó un proyecto para mejorar las oportunidades para los pueblos indígenas”, escribe Atlas Network de la conferencia.

MLI quería aplicar lo que había aprendido en Canadá a nivel mundial. “El objetivo del proyecto es promover el desarrollo económico de los pueblos indígenas de todo el mundo”, escribe Byers.

Esta historia es una colaboración entre Floodlight, The Narwhal y The Guardian.

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