¿Demasiado grande para volver a correr? Biden enfrenta preguntas sobre su edad a medida que la crisis se intensifica Joe Biden

yBiden está pasando por un verano difícil. La Corte Suprema de los Estados Unidos anuló Roe v. Wade, poniendo fin a las protecciones federales para el acceso al aborto. Aunque los precios de la gasolina ahora son más bajos, siguen siendo altos y empujaron la inflación a su mayor aumento anual en más de 40 años. El senador de West Virginia, Joe Manchin, finalmente acabó con las esperanzas que tenía el presidente de aprobar un proyecto de ley sobre el clima en el Congreso. Con un Senado dividido equitativamente, las opciones de Biden para abordar estos problemas, o promulgar cualquiera de sus otras prioridades legislativas, son sombrías.

El pueblo estadounidense se ha dado cuenta. El índice de aprobación de Biden ha caído constantemente desde abril y ahora se encuentra entre los 30 primeros. Una encuesta reciente de Monmouth mostró que solo el 10% de los estadounidenses cree que el país va en la dirección correcta.

En medio de este pesimismo, los demócratas se preparan para un posible ataque en las elecciones intermedias, ya que los republicanos parecen estar preparados para recuperar el control de la Cámara de Representantes. Ante pronósticos sombríos para 2022, algunos demócratas ya miran hacia 2024 y se preguntan: ¿Joe Biden es la mejor persona para dirigir el partido y la nación?

Las dudas sobre si Biden debería buscar la reelección en 2024 se han intensificado en las últimas semanas. Una encuesta del New York Times/Siena College de este mes mostró que el 64 % de los demócratas dicen que preferirían un candidato diferente para 2024. Entre los demócratas menores de 30 años, esa cifra aumenta al 94 %.

Elaine Cialis, vocera del movimiento Sunrise, liderado por jóvenes, dijo que los votantes de su generación estaban decepcionados con Biden y otros líderes demócratas. Después de salir a votar a niveles casi récord en 2020, dijo Cialis, los votantes jóvenes ahora observan consternados cómo se acelera la crisis climática y se despojan de los derechos reproductivos.

“Los demócratas deberían tratar la pérdida de mi generación como una amenaza existencial”, dijo Cialis. “Les advertimos a los demócratas que, a menos que aprueben una política real y significativa de inmediato, como se prometió en Build Better, se perderán la participación de demasiados votantes, lo que amenazará sus posibilidades en 2022, 2024 y más allá”.

Además de su tasa de aceptación decreciente, Biden enfrenta preguntas cada vez más específicas sobre su edad. A sus 79 años, Biden ya es el presidente más longevo de la historia de Estados Unidos, y de ser reelegido, tendrá 86 cuando finalice su segundo mandato. La encuesta de Times/Siena encontró que la edad y el bajo desempeño laboral se ubican como las principales razones por las que los demócratas no volverán a nominar a Biden en 2024.

La Casa Blanca ha desestimado públicamente las preocupaciones sobre la edad de Biden. “Esta no es una pregunta que debamos hacer”, dijo el mes pasado la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karen Jean-Pierre.

Pero algunos asistentes de Biden cuentan en privado una historia diferente. Según un informe reciente del New York Times, el personal de la Casa Blanca ha expresado su renuencia a programar vuelos internacionales largos para Biden, por temor a que lo estén gravando demasiado. También les preocupa que el modo de andar más lento y entrecortado de Biden pueda hacer que se caiga, y les preocupa su tendencia a mezclar palabras en los discursos. David Axelrod, quien anteriormente se desempeñó como jefe de estrategia de campaña de Barack Obama, dijo que la edad de Biden podría ser un “asunto clave” si busca la reelección.

Un columnista del New York Times la semana pasada escribió un artículo titulado “Joe Biden es demasiado viejo para volver a ser presidente”, pero señaló que este es un problema más amplio en la política estadounidense. Aquí hay un problema que va más allá del propio Biden. Estamos gobernados por el gobierno que envejece. Biden tiene 79 años. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, tiene 82 años. El líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steny Hoyer, tiene 83. El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, cumple 71 años. A menudo, no está claro si entienden cuán roto está este país”.

Biden insiste en que todavía planea postularse nuevamente en 2024, suponiendo que su salud coopere. “Soy un devoto del destino. El destino ha intervenido en mi vida tantas veces”, dijo Biden en diciembre pasado. “Si estoy sano ahora, si estoy sano, entonces en realidad, volveré a correr”.

Pero esos comentarios no empañaron la conversación de 2024, incluso entre compañeros demócratas. Cuando se le preguntó a la congresista progresista Alexandria Ocasio-Cortez si respaldaría a Biden como candidato demócrata en 2024, se opuso.

“Cruzaremos ese puente cuando lleguemos a él”, dijo Ocasio-Cortez el mes pasado. Semanas después, evadió las preguntas del presentador del programa de entrevistas nocturno Stephen Colbert sobre si consideraría lanzar su propia campaña presidencial en 2024.

Si Ocasio-Cortez o cualquier otro líder progresista elige desafiar a Biden, sería una nominación histórica. Ningún presidente demócrata en el cargo se ha enfrentado a un desafío fundamental desde 1980, cuando Ted Kennedy decidió competir contra Jimmy Carter cuando el país enfrentaba una inflación récord y escasez de gasolina. Carter pudo derrotar a Kennedy en las primarias, pero finalmente perdió las elecciones generales ante un candidato republicano que prometió “hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande”: Ronald Reagan.

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John Ward, autor de The End of Camelot, que narra las primarias demócratas de 1980, dijo que hay algunas similitudes y diferencias importantes entre Carter y Biden. Si bien Carter tenía un oponente claro en Kennedy, no está claro quién, si es que alguien, de los rangos más altos del Partido Demócrata desafiaría a Biden.

Pero Ward dijo que un elemento que trabaja a favor de Biden es el tiempo. Aún faltan más de dos años para las elecciones presidenciales de 2024, lo que le da a la economía un respiro para volver a un lugar de mayor estabilidad.

“Hay tiempo para que la inflación disminuya y para que la economía mejore”, dijo Ward. “Sin embargo, no está claro hacia dónde nos dirigimos, dado que hay muchas expectativas de una recesión e incluso la posibilidad de una ‘estanflación’ que ha paralizado a Carter”.

Los aliados de Biden insisten en que tiene tiempo para mejorar la economía y la visión más amplia de la nación, y generalmente descartan las encuestas que sugieren que debería renunciar en 2024.

“Las encuestas son una instantánea del tiempo”, dijo Antjouan Sirait, estratega demócrata y asesor principal del Comité de Campaña del Congreso Demócrata. La verdad sea dicha, lo que hace calor hoy puede ser frío mañana, y lo que hace frío hoy, puede hacer mucho calor mañana.

Sayright criticó la reciente charla de 2024 como “ira artificial contra unos pocos en nuestro partido”, sugiriendo que aquellos que se dedican a la especulación deberían volver a dedicarse a las elecciones de mitad de período.

Incluso algunos progresistas que no apoyaron a Biden en las primarias presidenciales demócratas de 2020 se hacen eco de este punto. Rahna Epting, directora ejecutiva del grupo progresista MoveOn, dijo que aún no ha hablado sobre las elecciones de 2024 debido a su singular enfoque en las elecciones de mitad de período.

Al enfatizar la urgencia de las próximas elecciones, Ebting señaló que algunas de las contiendas para gobernador, legislador y secretario de estado de este año tendrán amplias repercusiones para 2024. Varios candidatos republicanos han aceptado las mentiras de Trump sobre el fraude generalizado en 2020. Pasemos ahora a los puestos que pueden ayudarlos a definir las reglas para las elecciones de 2024.

“Descubriremos si nuestras elecciones en 2024 serán libres y justas, según quién llegue al cargo en 2022”, dijo Ebting. “El terreno de nuestra democracia y nuestro sistema electoral se determinará en este ciclo electoral”.

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