El presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, está fuera. ¿Que sigue?

El presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, renunció el jueves por correo electrónico, luego de que un gigantesco movimiento de poder popular alimentado por la ira por la corrupción y la inflación masiva derrocara a su gobierno. Aunque es una gran victoria para los activistas de Sri Lanka, la renuncia de Rajapaksa plantea preguntas existenciales sobre cómo proceder con la estructura política, la economía y el movimiento de protesta del país que lo derribaron.

Gotabaya huyó del país a principios de esta semana, según los informes, primero se dirigió a las Maldivas y luego el jueves abordó un vuelo de Saudi Arabian Airlines a Singapur, según los datos de seguimiento del vuelo. Su renuncia fue una demanda clave de los manifestantes, pero está muy lejos de la reforma política que muchos ven como crucial para que el país vuelva a funcionar.

La corrupción desenfrenada y las políticas económicas desastrosas de la administración Rajapaksa culminaron en meses de acción no violenta sostenida por cientos de miles de habitantes de Sri Lanka de todo el país, de una amplia gama de etnias y orígenes, un testimonio de la gravedad de los desastres económicos y políticos. incluyendo la deuda insostenible y la inflación La asombrosa rareza general que Gotabaya y sus hermanos y asociados trajeron a la nación.

“Todo el sur de Asia solía pensar en Sri Lanka como el lugar con los indicadores más altos de desarrollo, y ciertamente las tasas de alfabetización más altas”, dijo Tamana Salkuddin, directora de programas del sur de Asia en el Instituto de la Paz de los Estados Unidos, en una entrevista con Vox el sábado. . “Obviamente tiene una población mucho más pequeña que cualquiera de sus vecinos, India, Pakistán o Bangladesh, pero siempre ha tenido un alto PIB per cápita y un alto nivel de vida, y Colombo ha sido una especie de ciudad moderna y lujosa con excelentes restaurantes. y todo eso”.

Ahora, la gente hace fila durante días solo para comprar combustible; La inflación fue del 54,6 por ciento en junio, según el Banco Central de Sri Lanka. El gobierno debe a sus diversos acreedores 51.000 millones de dólares después de que incumplió sus primeras cuotas en mayo.

Gotabaya ganó la presidencia por abrumadora votación popular en 2019, pero no fue el primer Rajapaksa en ocupar el cargo. Su hermano, Mahinda, ocupó el cargo desde 2005 hasta 2014 cuando fue expulsado. Bajo Mahinda, el gobierno tomó prestados miles de millones en préstamos para financiar proyectos de infraestructura llamativos, aparentemente para crear empleos, pero en cambio ayudó a hundir al país en la peor crisis económica de su existencia como nación independiente, como informó recientemente The Guardian Hanna Ellis Petersen. semana. Gotabaya, con Mahinda como primer ministro y su hermano Basil como ministro de finanzas, siguió una política económica desastrosa.

Las crisis sucesivas, incluidos los ataques terroristas del Día de Pascua de 2019 contra iglesias, la pandemia de COVID-19 y la invasión rusa de Ucrania a principios de 2022, paralizaron la industria turística de Sri Lanka. Esto significó el fin de un importante motor económico y fuente de divisas, que el gobierno utilizaba para importar productos de primera necesidad como combustible y alimentos.

Luego, el gobierno no aumentó los impuestos, no buscó la ayuda del Fondo Monetario Internacional (FMI) ni ajustó su política para contener el problema, lo que permitió que la inflación se saliera de control y agotara sus reservas de divisas para que los ciudadanos no pudieran acceder a los bienes que necesitaban. necesario. Necesitar. Luego, en 2021, el gobierno prohibió la importación de fertilizantes químicos para mantener su menguante stock de divisas, en el proceso de destruir el sector agrícola y obligar al gobierno a gastar más necesidades de importación de lo que ahorró en importaciones de fertilizantes.

Ahora, con Gotabaya fuera del cargo, Ranil Wickremesinghe, un aliado del clan Rajapaksa y seis veces ex primer ministro, cuya última asignación comenzó en mayo, cuando Gotabaya fue nombrado primer ministro tras la renuncia de Mahinda, es el presidente interino y ministro de finanzas. Es probable que sea el presidente interino, si su partido nacionalista cingalés, fundado por Basil Rajapaksa, Sri Lanka Podujana Peramuna (SLPP) mantiene la unidad en el Parlamento.

“Según la constitución, ocupa el cargo de presidente hasta que se celebren las elecciones, por lo que hoy se reunirán en el parlamento y comenzarán a votar por un nuevo presidente, y es probable que eso suceda la próxima semana, el día 20”, dijo Salkdin.

La elección de Wickremesinghe como presidente interino no era del todo segura: hay algunos opositores en el Partido Popular de Sierra Leona y el candidato de la oposición, Sajith Premadasa, prometió hacer rendir cuentas a “aquellos que saquearon Sri Lanka”, lo que Premadasa le dijo a Associated Press. “se hace a través de los procedimientos constitucionales, legales y democráticos apropiados.” “. Sin embargo, el Partido Popular de Sierra Leona mantiene una mayoría en el Parlamento y existe una fuerte motivación para fortalecer el liderazgo rápidamente para que se pueda corregir el rumbo económico del país.

La economía de Sri Lanka necesita ayuda ahora, y el presidente necesita ayuda para eso

Aunque la posibilidad de que continúe el nepotismo y la corrupción en Colombo sigue siendo muy alta, continúa la presión para formar un nuevo gobierno para que las negociaciones con el FMI, cuya última ronda concluyó a fines de junio, puedan avanzar y Sri Lanka pueda iniciar el proceso. de salir sigilosamente de su enorme deuda de 51 mil millones de dólares.

Creo que tener un jefe en su lugar significa reiniciar inmediatamente el proceso; “Creo que esto estaría en la parte superior de la lista”, dijo Salkdin a Vox. “[The interim government] Se vería presionado por muchos de los diferentes países que les brindan asistencia, “incluidos Australia, Estados Unidos, Japón e India, conocido como el Cuarteto” para avanzar con el FMI, para reestructurar sus préstamos y tratar de obtener un programa. Por lo tanto, es probable que vea un movimiento real para septiembre. No sé si terminarán un programa tan rápido, pero creo que verás un movimiento real”.

Salkdin le dijo a Vox que el gobierno tendrá que imponer austeridad a una población que ya sufre bajo el programa del FMI. “En cierto modo, es bueno que este presidente se esté preparando para nuevas elecciones, porque tendrán que hacer un poco de esfuerzo”, muy probablemente en forma de aumentos de impuestos para que el dinero incondicional regrese a las arcas del gobierno, así como requisitos adicionales. del Fondo Monetario Internacional.

“El desafío será si pueden encontrar una manera de utilizar tanto la ayuda como quizás las transferencias de efectivo a los habitantes más pobres de Sri Lanka para aliviar algo de ese dolor”, dijo Salkuddin.

Además, cualquier programa del FMI incluirá requisitos y criterios para las reformas económicas, así como la asistencia del Cuarteto. Sin embargo, es probable que sean graduales y no conduzcan a la reforma integral del sistema que buscan los manifestantes.

Un elemento crucial que nubla cualquier discusión sobre cambios monetarios es la enorme cantidad que Sri Lanka le debe a China. “Es muy complicado, es muy opaco”, dijo Salkdin a Vox. “No sabemos mucho sobre las restricciones de esos préstamos”. Sin embargo, el desafío de reestructurar o refinanciar estos préstamos es negociar con China.

“China es, por supuesto, un acreedor muy importante de Sri Lanka”, dijo la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, en una conferencia de prensa el 14 de julio:

Está claro que Sri Lanka no puede pagar esta deuda. Espero que China esté dispuesta a trabajar con Sri Lanka para reestructurar la deuda; es probable que sea de interés para China y Sri Lanka. Pero en términos más generales, realmente esperamos que China intensifique su papel en la reestructuración de la deuda elegible para el tratamiento bajo el Marco Común. No hemos visto mucho progreso y parte de lo que espero hacer en los próximos días es instar a nuestros socios del G-20 a presionar a China para que coopere más en la reestructuración de esta deuda insostenible.

Pero hay un problema 22, dijo Salikuddin a Vox: “China no hará eso [renegotiate Sri Lanka’s debt] Hasta que lo hagan con sus donantes occidentales. Sri Lanka tiene préstamos de muchas personas diferentes, pero China no reestructurará nada ni refinanciará nada hasta que vea qué [Sri Lanka’s] Ella dijo que otros prestamistas lo hacen.

¿Puede el poder del pueblo cambiar Sri Lanka?

Aunque un movimiento de base sin líderes ha logrado expulsar a Gotabaya, los manifestantes se preguntan, como dijo Rohini Mohan del Straits Times, “¿Qué pasa si nada cambia realmente?”

Salk ad-Din argumentó que, en el corto plazo, eso no sucederá. El gobierno se está moviendo “a un ritmo gélido”, dijo a Vox. “Creo que la pregunta será, ¿cuánto tiempo permanecerá la gente unida y enfocada en la meta? Es posible que se celebren nuevas elecciones, es posible que se derogue la presidencia ejecutiva que los manifestantes quieren, pero ¿van a ir más allá, en términos de reconciliación con las minorías?”

Las malas acciones económicas del gobierno y el sufrimiento que resultó del pueblo de Sri Lanka fue, hasta cierto punto, un factor para la igualdad. Ahora, en lugar de minorías, como los tamiles que no hicieron ningún esfuerzo por el perdón después de la brutal guerra civil que terminó en 2009, o los musulmanes que se sintieron más marginados después de los ataques terroristas de 2019, los habitantes de Sri Lanka de todos los ámbitos de la vida sienten que Vox dice que el gobierno no los representó ni actuó en su mejor interés.

“Lo interesante de este movimiento de protesta es que representaba a muchos grupos étnicos y no era solo una comunidad. Ahora tienes a la mayoría cingalesa resentida con el gobierno, resentida con la crisis económica y humanitaria.

La devastadora guerra civil de 30 años entre la etnia tamil y la mayoría cingalesa bajo el gobierno de Mahinda terminó en 2009, en parte debido a la dureza de Gotabaya como ministro de Defensa. Bajo sus órdenes, el ejército lanzó un brutal ataque contra los Tigres de Liberación de Tamil Eelam que luchaban por el estado hindú de los tamiles en el noreste del país. Hasta 40.000 civiles tamiles murieron en el proceso según estimaciones de las Naciones Unidas, informa Reuters. La administración de Gotabaya se ha abierto camino persistentemente en las investigaciones sobre presuntas atrocidades durante la guerra civil, colocando a funcionarios aparentemente cómplices en posiciones de poder y amenazando a personas e instituciones que trabajan por la rendición de cuentas, según un informe de la ONU de 2021.

“Creo que todo esto saldrá a la luz, si realmente no obtiene su reforma estructural y aborda estas cosas”, dijo Salkdin a Vox. “Y no espero que ninguna nueva elección brinde una representación real a estos grupos de una manera real”.

Hasta ahora, el movimiento ha sido increíblemente pacífico, desde sus comienzos en marzo hasta mediados de julio. Esto significa que, por mucho que el gobierno quiera que los manifestantes se dispersen y regrese el statu quo, están limitados en las herramientas que pueden usar para que eso suceda, dijo Salkdin a Vox. En este punto, con la excepción de la violencia y el caos por parte de los manifestantes, la represión real de las manifestaciones no es realmente práctica desde el punto de vista político.

Ella dijo que lo que probablemente hará el gobierno de Wickremesinghe es tratar de pacificar el movimiento, en lugar de trabajar con ellos para traer estabilidad y un gobierno que responda a las necesidades de la gente. Parece que ya lo están intentando con un toque de queda y un estado de emergencia, como lo hicieron el miércoles. Sin embargo, los manifestantes sienten que sus demandas no han sido satisfechas y, por lo tanto, no hay razón para irse a casa. Salik El Din dijo que crear un equilibrio razonable “realmente requerirá compromiso y decisión con el movimiento de protesta”.

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