Pan por $10 es la nueva gasolina de $5 a medida que disminuye la demanda de artículos esenciales

(Bloomberg) – La gente realmente comienza a notar la inflación cuando aparece en las cosas que compra regularmente. Es por eso que la gasolina y la leche están recibiendo tanta atención. Agregue el pan a una lista cada vez mayor de elementos esenciales cuyo precio se está disparando y está causando estragos en la confianza del consumidor.

En medio de la inflación más alta de EE. UU. en cuatro décadas, los precios del pan se han disparado este año, impulsando más opciones premium al inaudito valor de $10 por barra y más.

“Es como un puñetazo en la nariz”, dijo Mark Cohen, director de estudios minoristas de la Universidad de Columbia. Estos son precios “nunca antes vistos” y tienen el mismo efecto que la gasolina a $5 el galón, dijo.

La gran pregunta para la economía estadounidense es cuánto tiempo puede resistir la demanda de los consumidores en medio de esta inflación. Cuando los compradores están preocupados por sus finanzas, tradicionalmente reducen los artículos discrecionales y lo hacen (ver Netflix y Peloton).

Pero las grietas en la demanda se extienden a las materias primas. Los compradores se están saltando el pasillo del pan, ya que las compras unitarias de comestibles estadounidenses cayeron un 2,7% durante el año pasado hasta el 2 de julio, según datos de NielsenIQ. Los estadounidenses también compraron menos leche y huevos a los minoristas durante el mismo período, aunque parte de todas estas disminuciones se puede atribuir a la vuelta a comer fuera de casa.

Dos importantes productores de productos envasados ​​dijeron la semana pasada que estaban experimentando una disminución de la demanda. En PepsiCo Inc. Los aumentos de precios han afectado el volumen, incluidas las caídas en el último trimestre en América del Norte para sus bebidas, que van desde refrescos hasta jugos, y refrigerios. Conagra Brands Inc. planea Ltd., fabricante de la cecina Slim Jim y la salsa de tomate Hunts, de seguir subiendo los precios aunque reconoce que estos aumentos provocaron una caída del 6% en las unidades.

Todo esto pesa sobre Krista Hoffman, una madre de 29 años que se describe a sí misma como una ama de casa con tres hijos. Ella planea las comidas en torno a ofertas semanales y cupones digitales, pero eso no le ha impedido eliminar artículos como cajas de jugo que se han vuelto caros. El aumento de los precios de la carne también la llevó a comprar carne molida más barata y a planificar más cenas sin carne.

Hoffman, que vive en Brownsburg, Indiana, dijo en una carta que la situación la había puesto nerviosa. “Siento que el mes recién comienza y ya he gastado $ 650 en comestibles”.

En las últimas semanas, los precios de la gasolina y otros productos básicos han caído, lo que genera cierta esperanza de que la inflación esté disminuyendo. Pero el pan puede permanecer alto por más tiempo porque existen presiones específicas más allá del aumento de los costos de transporte y mano de obra que afectan casi todo.

La invasión rusa de Ucrania desbarató a dos de los mayores exportadores de trigo del mundo, elevando los precios a máximos históricos. El cambio climático está provocando un clima más variable y extremo, incluida la sequía. El trigo también ha estado perdiendo terreno en los Estados Unidos durante años a medida que los agricultores cambian a cultivos más rentables, como el maíz, que puede usarse para biocombustibles.

Según el investigador IBISWorld, la industria panadera estadounidense de casi 50 000 millones de dólares ya enfrentaba la amenaza de cambiar los gustos de los consumidores, gracias a la creciente popularidad de las dietas sin gluten. Ahora existe la preocupación de que estos aumentos de precios estén ayudando a iniciar otro auge de reducción de carbohidratos como la locura temprana de la dieta South Beach. Mientras tanto, los restaurantes pueden ofrecer pan sin mesa o porciones inclinadas de forma gratuita.

El precio de una libra de pan blanco en los Estados Unidos alcanzó un récord de $ 1,69 en junio, un aumento del 12% respecto al año anterior. Mientras tanto, el pan de trigo alcanzó un máximo histórico de 2,22 dólares la libra.

En el vecindario Logan Square de Chicago, los equipos de marido y mujer, Taylor y Brian Bruns, intentan mantener su rentabilidad en su restaurante de estilo montañés, Flat & Point. Esta primavera, aumentaron su horneado para comenzar a vender panes de masa fermentada y de trigo integral en los mercados de agricultores de toda la ciudad.

La pareja fijó el precio de sus panes de 2 libras en $10, con la esperanza de compensar los costos más altos de la harina, pero también por los precios más altos de los huevos y la mantequilla. Si bien el precio ha apagado el mercado de algunos agricultores, es justo porque usan ingredientes orgánicos más caros, según Taylor Bronze.

“Definitivamente obtuvimos oposición”, dijo.

En los días posteriores a la invasión rusa de Ucrania a fines de febrero, los futuros de trigo de Chicago tocaron un máximo histórico con más de una cuarta parte de las exportaciones mundiales en riesgo. El aceite de soja, un ingrediente común en el pan, también es rosa.

Desde entonces, los precios han caído, especialmente recientemente en medio de preocupaciones sobre la débil demanda. Sin embargo, el trigo estándar que circula en EE. UU. sigue siendo un 15 % más alto que hace un año. El mes pasado, los precios mundiales del trigo subieron casi un 50% después de alcanzar un nivel casi récord en mayo, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

Los precios más bajos tardarán en funcionar a través del sistema porque la mayoría de las empresas de panadería compran los ingredientes con meses de anticipación.

También hay amenazas inminentes de sequía.

Si se materializa, la última estimación de producción estadounidense de trigo duro rojo de invierno, que se basa en la elaboración de harina de pan, será la más baja desde al menos mediados de la década de 1980 debido a la menor lluvia. La cosecha que se está cosechando en estados como Kansas se ha reducido después de una sequía que azotó los campos en el extremo norte el año pasado y afectó partes de las Grandes Llanuras Centrales.

Hay más volatilidad en los precios del trigo y el pan, que probablemente dure hasta el próximo año, si no más, según Arlan Sodermann, economista jefe de materias primas de StoneX Financial.

De vuelta en Chicago, La Boulangerie & Co. , una panadería y cafetería con cuatro ubicaciones, aumentó recientemente los precios del menú en aproximadamente un 10 % para compensar los mayores gastos que se extendieron a preparar mantequilla en el refrigerador. La cadena elevó el precio de la baguette en 50 centavos a alrededor de $4, y una barra de brioche costaba $11.50.

“Es muy difícil porque ¿cuánto puedes pagar por una barra de pan?” El propietario Vincent Colombet dijo. “¿Puedes pagar $20 por una barra de pan? No. Realmente estamos atrapados entre un martillo y un yunque”.

© Bloomberg LP 2022

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