¿Promocionar ahora o esperar? Muchos se preguntan cuál es la mejor manera de vencer la próxima ola de COVID

El virus de rápida mutación creó un dilema para el público y un desafío de comunicación para los funcionarios de salud.

Gwyneth Page no quería vacunarse contra el COVID-19 al principio. Con sus problemas de salud (presión arterial alta, fibromialgia y asma), quería ver cómo les iba a los demás después de las inyecciones. Luego, su madre desarrolló cáncer de colon.

“En ese momento, no me importaba si la vacuna me mataba”, dijo. “Para estar con mi madre durante todo su viaje, tuve que vacunarme”.

Paige, de 56 años, que vive en Detroit, ha recibido tres dosis. Esto lo deja un refuerzo por debajo de las recomendaciones federales de salud.

Al igual que Paige, quien dijo que actualmente no planea recibir otro refuerzo, algunos estadounidenses parecen sentirse cómodos con la protección de tres disparos. Pero otros pueden preguntarse qué hacer: ¿volver a impulsar ahora con una de las vacunas originales, o esperar meses para las nuevas formulaciones prometidas adaptadas a las últimas subvariantes altamente patógenas de Omicron, BA.4 y BA.5?

El virus de rápida mutación creó un dilema para el público y un desafío de comunicación para los funcionarios de salud.

“Lo que estamos viendo ahora es un vacío de información que no ayuda a las personas a tomar la decisión correcta”, dijo el Dr. Carlos del Rio, profesor de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory.

Del Rio dijo que el público no escucha lo suficiente sobre el valor de las vacunas para prevenir enfermedades graves, incluso si no detienen todas las infecciones. Cada nueva variante de COVID está obligando a los funcionarios de salud a modificar sus mensajes, dijo del Río, lo que podría aumentar la desconfianza pública.

Alrededor del 70% de los estadounidenses de 50 años o más que recibieron su primera dosis de refuerzo, y casi los de 65 años o más, no recibieron su segunda dosis de COVID, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Actualmente, la agencia recomienda dos dosis de la vacuna de refuerzo después de una serie inicial de vacunas para adultos de 50 años o más y para personas más jóvenes con sistemas inmunitarios debilitados. Varios medios de comunicación informaron recientemente que la administración de Biden estaba trabajando en un plan para permitir que todos los adultos recibieran un segundo refuerzo de COVID.

Los funcionarios están preocupados por el aumento de la prevalencia de BA.4 y BA.5, que se propagan fácilmente y pueden evadir la protección inmunológica de la vacunación o una infección previa. Un estudio reciente publicado en Nature descubrió que BA.5 era cuatro veces más resistente a las vacunas de ARNm que las subvariantes anteriores de Omicron.

Los mensajes consistentes se han visto complicados por las diferentes opiniones de los principales vacunacionistas. Aunque médicos como Del Rio y el Dr. Peter Hotez de Baylor College of Medicine ven el valor de recibir una segunda dosis de refuerzo, el Dr. Paul Offit, miembro del Comité Asesor de Vacunas de la Administración de Alimentos y Medicamentos, duda que alguien la necesite excepto el ancianos y personas que no lo son. Inmunocomprometidos.

“Cuando los expertos tienen diferentes puntos de vista basados ​​en la misma ciencia, ¿por qué deberíamos sorprendernos de que dar el mensaje correcto sea tan confuso?” dijo el Dr. Bruce Gillin, presidente de estrategia de salud pública mundial en la Fundación Rockefeller y miembro oficial del Comité de Administración de Alimentos y Medicamentos.

Janet Perrin, de 70 años, de Houston, no recibió el segundo refuerzo por razones de programación y conveniencia, y dijo que buscaría información sobre una dosis objetivo diversa de fuentes en las que confiaba en las redes sociales. “No he encontrado una voz guía consistente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades”, dijo, y las declaraciones de la agencia suenan como “la autoridad de una palabra política”.

El 12 de julio, la administración Biden publicó su plan de gestión de la variante BA.5, que advirtió que tendría el mayor impacto en las partes del país con baja cobertura de vacunación. La estrategia incluye facilitar que las personas accedan a pruebas, vacunas, refuerzos y tratamientos antivirales para el COVID-19.

Durante la primera sesión informativa de la Casa Blanca sobre COVID en casi tres semanas, el mensaje de los principales funcionarios federales de salud fue claro: no espere una inyección adaptada a Omicron. La Dra. Rochelle Wallinsky, jefa de los CDC, dijo: “Hay muchas personas que corren un alto riesgo en este momento, y esperar hasta octubre y noviembre para obtener su apoyo, cuando su riesgo en este momento, no es un buen plan”. . .

A medida que aumentan las preocupaciones sobre el crecimiento de la variante BA.5, el 30 de junio, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) recomendó que las compañías farmacéuticas Pfizer-BioNTech y Moderna comiencen la producción de una nueva vacuna bivalente que combina la versión actual con una formulación dirigida las nuevas cepas.

Las dos compañías dicen que pueden suministrar millones de dosis de inyecciones reformuladas a los Estados Unidos en octubre. Los expertos creen que la fecha límite puede retrasarse unos meses debido a los obstáculos inesperados que han afectado a la industria de las vacunas.

“Creo que todos nos hacemos la misma pregunta”, dijo la Dra. Catherine Edwards, directora científica del Programa de Investigación de Vacunas de Vanderbilt. “¿Cuál es el punto de tener otro refuerzo ahora cuando lo que va a salir en el otoño es una vacuna bivalente y obtendrá BA.4/5, que está actualmente en circulación? Aunque si estará circulando en el otoño es otra pregunta.”

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) autorizó el 13 de julio una cuarta vacuna contra el COVID-19, fabricada por Novavax, pero solo para personas que aún no han sido vacunadas. Varios científicos creen que Novavax podría ser un refuerzo eficaz para las personas que han sido vacunadas previamente con inyecciones de ARNm de Pfizer-BioNTech y Moderna porque su diseño único puede expandir la respuesta inmune a los coronavirus. Desafortunadamente, pocos estudios han evaluado enfoques de vacunación mixtos y combinados, dijo Gillin, de la Fundación Rockefeller.

Edwards y su esposo contrajeron el virus COVID en enero. Recibió un segundo pago el mes pasado, pero solo porque pensó que podría ser necesario para un viaje de negocios a Canadá. Aparte de eso, dijo, sintió que el cuarto disparo fue un desperdicio, aunque no particularmente arriesgado. Ella le dijo a su esposo, que tiene setenta años, esperando la publicación de BA.4/5.

Edwards dijo que las personas con alto riesgo de desarrollar complicaciones por la COVID pueden querer seguir adelante y recibir una cuarta dosis, con la esperanza de que prevenga temporalmente una enfermedad grave “mientras esperan BA.4/5”.

Las vacunas de Omicron contendrán ingredientes que se dirigen a la cepa original del virus porque se sabe que las primeras formulaciones de vacunas previenen enfermedades graves y la muerte incluso en personas con Omicron.

Estos ingredientes también ayudarán a mantener bajo control las cepas anteriores del virus, dijo el Dr. David Brett Major, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Nebraska. Eso es importante, dijo, porque la adaptación excesiva de las vacunas para combatir las variantes emergentes puede permitir que surjan nuevamente cepas más antiguas del coronavirus.

Brett Major dijo que los mensajes sobre el valor de las tomas personalizadas deberían provenir de fuentes locales confiables, no solo de los principales funcionarios federales de salud.

“El acceso ocurre localmente”, dijo. “Si sus sistemas locales no están enviando mensajes, promoviendo y habilitando el acceso, eso es realmente un problema”.

Los expertos dijeron que aunque algunos estadounidenses están considerando cuándo o si recibirán sus segundos refuerzos, muchas personas se han ajustado a la epidemia durante mucho tiempo, lo que los pone en riesgo durante la ola actual.

El Dr. George Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, dijo que no espera que cambie mucho el nivel de interés público en la vacuna, incluso cuando se lancen nuevos refuerzos y se amplíe la elegibilidad. Dijo que las partes del país con una alta cobertura de vacunas permanecerán relativamente aisladas de las nuevas variantes emergentes, mientras que las áreas con baja aceptación de la vacuna podrían estar preparadas para un “crudo despertar”.

Incluso los científicos están confundidos acerca de cómo adaptarse de manera efectiva a un virus en constante cambio.

“Nada simple con COVID, ¿verdad? Dijo Edwards. “Esta mañana leí sobre una nueva especie en India. Tal vez no sea nada, pero, ¿quién sabe? – Probablemente sea algo importante, y luego nos preguntaremos: “¿Por qué cambiamos la cepa de la vacuna a BA.4/5?”

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo detallado sobre temas de salud. Junto con el análisis y la encuesta de políticas, KHN es uno de los tres impulsores principales en KFF (Fundación Familia César). KFF es una organización sin fines de lucro que brinda información sobre temas de salud a la nación.

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