Reino Unido establece temperaturas récord mientras la ola de calor llega a Europa

Suspensión

Gran Bretaña se preparó el lunes para lo que podría convertirse en el día más caluroso de su historia, ya que las autoridades francesas advirtieron sobre un “desastre térmico” y los servicios de emergencia en toda Europa enfrentaron incendios forestales generalizados y un número creciente de muertos.

Las autoridades británicas han emitido por primera vez una advertencia de temperaturas “rojas extremas” para gran parte de Inglaterra, mientras que el Servicio Meteorológico francés ha puesto parte de su costa atlántica bajo el nivel de alerta más alto posible.

Los meteorólogos esperaban que se cayera una serie de récords de calor el lunes, y Gran Bretaña pronosticó temperaturas de 106 grados (41 grados Celsius), muy por encima del récord actual de 101,7 grados (38,7 grados Celsius), establecido en 2019. Se espera que llegue a 104 °C (40°C) y se espera que el calor dure al menos hasta el martes.

Esto refleja las expectativas de los científicos de que el cambio climático está haciendo que los eventos de calor extremo sean más frecuentes, dijo Nikos Christidis, investigador de atribución climática en la Oficina Meteorológica del Reino Unido.

“Las posibilidades de ver 40°C algún día en el Reino Unido podrían ser hasta 10 veces mayores en el clima actual que en un clima natural no afectado por la influencia humana”, dijo en un comunicado.

En toda Europa, el costo humano de la última ola de calor del continente se hizo cada vez más visible el lunes. Se espera que miles de personas sean evacuadas en medio de una rápida propagación de incendios forestales en España, Francia y Portugal. Las autoridades han advertido que es probable que el calor deteriore la calidad del aire en los principales centros de población urbana, y se teme que cientos mueran a causa de las altas temperaturas. Gran parte del norte de Italia, que enfrenta una de sus peores sequías en décadas, ha permanecido bajo estado de emergencia.

En muchas partes de Francia y España, los bomberos y los hospitales estaban cada vez más tensos. El Ministerio del Interior francés anunció que desplegará cientos de bomberos adicionales en las áreas más afectadas, incluidas las playas populares y los lugares de vacaciones en la costa oeste del país. En España, dijeron las autoridades en varios lugares, los aviones de extinción de incendios disponibles ya están operando a plena capacidad.

“Total solidaridad con los bomberos y las víctimas del desastre”, El primer ministro francés escribió Isabel Bourne. Su homólogo español, Pedro Sánchez, el domingo Homenaje al trabajador del servicio de emergencias fallecido.

Los sindicatos de hospitales en Francia y otros países han advertido que el aumento de las temperaturas supone una carga adicional para los servicios que ya se enfrentan a un aumento renovado de hospitales vinculados al coronavirus en las últimas semanas.

Los modelos del Instituto General Carlos III de España estiman que más de 350 personas murieron como resultado del calor en el país la semana pasada, muy por encima del promedio semanal de unas 60 muertes, pero en gran medida comparable con la cantidad de accidentes por calor similares en años anteriores. El instituto informó de más de 800 muertes relacionadas con el calor en junio, cuando las temperaturas sofocantes golpearon el país y otras partes de Europa, con temperaturas que oscilaron entre 104 y 110 grados (40 y 43 grados Celsius).

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En toda Europa, se esperaba que el calor obligara a los trenes a reducir la velocidad, lo que llevó a los operadores ferroviarios de varios países a emitir advertencias de graves retrasos. Network Rail de Gran Bretaña dijo que los clientes solo deben viajar si es “absolutamente necesario” en la primera parte de la semana. En Francia, la compañía ferroviaria nacional SNCF instó a los viajeros a llevar botellas de agua y prepararse para los retrasos.

La reciente ola de calor ha reavivado el debate sobre cómo preparar a los ciudadanos para el impacto del cambio climático.

Si bien las preocupaciones ambientales sobre el uso del aire acondicionado siguen siendo frecuentes en Europa, se considera cada vez más como una herramienta clave para proteger a los más vulnerables.

Después de una ola de calor que mató a unas 15.000 personas en Francia en 2003, los hogares de ancianos franceses hicieron planes de contingencia. Muchos ahora están equipados con habitaciones con aire acondicionado, ventilación adicional o rociadores que refrescan las fachadas de los edificios.

En París, las autoridades de la ciudad alientan a los residentes y turistas a usar un sitio web dedicado a encontrar más de 900 “islas de frescura”, que incluyen parques, cementerios, piscinas y museos de la ciudad. El sitio también indica “caminos refrescantes” dedicados, por ejemplo, calles con hojas de árboles, que conectan esos espacios. Otras ciudades francesas confían en los rociadores.

Los estudios muestran que tales medidas han reducido las muertes relacionadas con el calor desde 2003. Pero a medida que avanza el cambio climático, los domos de calor cada vez más brutales que se acumulan en las áreas urbanas pueden presentar riesgos que pueden ser difíciles de abordar con soluciones convencionales. Muchos de los ancianos que murieron en las recientes olas de calor en Francia estaban en sus casas y no en centros de enfermería.

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En las zonas rurales, se espera que las olas de calor tengan un impacto cada vez más grave en la producción agrícola. Este año, los agricultores franceses se enfrentaron a una combinación de heladas, un mes de mayo récord, una sequía primaveral y fuertes granizadas que provocaron fuertes lluvias este año, seguidas de más sequías este verano.

“Lo que estamos viendo ahora es solo el comienzo del impacto potencial” del cambio climático, dijo Christian Huegui, director científico del Instituto Nacional de Investigación Agrícola de Francia.

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