Las olas de calor interfieren con un clima más cálido, lo que hace que las temperaturas extremas sean más probables

Elige un lugar en el suelo. Lo más probable es que se esté desarrollando una emergencia climática allí en este momento.

Partes de América del Norte, Europa, África y Asia están experimentando un calentamiento extremo, con temperaturas sin precedentes, ya que las regiones del mundo ya están sufriendo incendios forestales y sequías extremas.

En el Reino Unido, el martes se estableció un nuevo récord provisional de 104,5 grados Fahrenheit, erosionando el máximo anterior del país de 101,6 grados Fahrenheit establecido hace apenas tres años. Los bomberos de Francia, España, Portugal y Grecia luchan contra los incendios forestales que asolan el sur del continente.

Y este mes, dos glaciares, en Italia y Kirguistán, colapsaron en una semana, provocando avalanchas y avalanchas que acabaron con al menos 11 parques en la región italiana de los Dolomitas.

Al otro lado del Atlántico, más de 140 millones de estadounidenses se preparan para una severa ola de calor que cubrirá gran parte del país, desde el centro de California hasta el valle del río Mississippi hacia el noreste.

Los incendios forestales y el calor récord en el norte de África han diezmado la cosecha de cereales del país y, tras un breve respiro, partes de Asia se preparan para volver a temperaturas de tres dígitos esta semana.

Estas son las crisis simultáneas que los expertos en clima han advertido que ocurrirán con mayor frecuencia a medida que el mundo se calienta. También es otro ejemplo de cómo el cambio climático ya está amenazando la vida y el sustento de las personas en todos los rincones del planeta.

“La Tierra es un lugar grande y es algo bueno: si hay sequía en un lugar, la gente aún puede cultivar granos en otro lugar para alimentarnos a todos”, dijo Bill McKibbin, autor y activista climático que fundó el grupo ambiental de base. 350.org. NBC News en un correo electrónico. “Pero cuando ese tipo de condición comienza a ocurrir simultáneamente en muchos lugares, nuestro margen se reduce drásticamente”.

Stephen Belcher, jefe de ciencia y tecnología de la Oficina Meteorológica del Reino Unido, dijo el martes que no esperaba ver a Gran Bretaña cruzar el umbral de temperatura de 104 grados Fahrenheit en su carrera.

“Para mí, este es un verdadero recordatorio de que el clima ha cambiado y seguirá cambiando”, Bilcher Dijo en un video publicado en Twitter.. “La investigación realizada aquí en Met Office ha demostrado que es prácticamente imposible que el Reino Unido experimente 40°C. [104 degrees F] En un ambiente saludable.”

Foto: Ola de calor en Tokio
Dos mujeres, una con un ventilador portátil, caminan por el barrio Asakusa de Tokio el mes pasado. David Mariwell/Agencia Anadolu vía Getty Images

Aunque se desarrollan simultáneamente, los eventos de calor en los EE. UU. y el Reino Unido son independientes, dijo Ben Zischek, profesor del Departamento de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad Johns Hopkins que estudia el calor extremo. Pero ambos son más probables por el cambio climático, que está elevando las temperaturas en todo el mundo a medida que los humanos aumentan el calentamiento global. Gases de efecto invernadero en la atmósfera.

¿Cuáles son las probabilidades de que ocurran dos cosas importantes al mismo tiempo? dijo Zaitchik. “La probabilidad de estos eventos compuestos está aumentando… La línea de base ha cambiado”.

Zayczyk agregó que algunas pruebas científicas sugieren que los cambios en la corriente en chorro podrían ser en parte responsables de la intensificación de las olas de calor en Europa.

Un estudio reciente en Nature Communications identificó a Europa como un punto de acceso de olas de calor y sugirió que las olas de calor se están acelerando allí a un ritmo de tres a cuatro veces mayor que en otras regiones del norte.

El estudio descubrió que, en los últimos años, la corriente en chorro ha mostrado una tendencia a dividirse durante períodos de tiempo más prolongados, lo que limita el clima cálido sobre Europa Occidental y le permite permanecer allí.

Petri Taalas, jefe de la Organización Meteorológica Mundial, dijo el martes que espera que la ola de calor que se desarrolla en Europa esta semana sirva como una “llamada de atención” para que los gobiernos y los votantes aborden la crisis climática.

En Europa, los peligros del calor son evidentes desde hace años. Hasta 70.000 personas más murieron de lo esperado durante la ola de calor de 2003 que asoló el continente.

Los países con climas más fríos, como el Reino Unido, suelen estar entre los que corren mayor riesgo.

“Las personas no se adaptan físicamente, no se adaptan estructuralmente”, dijo Zayczyk.

Los funcionarios del Reino Unido han instado a las personas a evitar viajar, quedarse en casa y evitar las temperaturas extremas. Algunos hospitales han detenido las cirugías electivas durante los días calurosos en previsión de una afluencia de pacientes.

Foto: ola de calor en Londres
Los pasajeros usan un ventilador mientras viajan en un tren subterráneo de Londres en el centro de Londres, el 19 de julio de 2022. Niklas Hallen/AFP – Getty Images

“Tenemos un muy buen plan para la ola de calor”, dijo Sari Kovacs, profesora asociada de salud pública, medioambiente y sociedad en la Escuela de Salud de Londres. “Hay muchos cambios de comportamiento y mensajes para que la gente sepa qué hacer con el calor.” Medicina Tropical.

Pero los planes solo pueden llegar tan lejos. Alrededor del 20 por ciento de los hogares del Reino Unido se sobrecalientan en condiciones normales de verano, dijo Kovacs, y agregó que el panel estatal sobre el cambio climático “no logró cambiar los estándares de construcción”.

Es otro ejemplo que indica que los humanos luchan por adaptarse tan rápido como el clima. y sus riesgos ellos giran

“Se puede hacer muy poco con el comportamiento si la infraestructura no es particularmente buena”, dijo Kovacs.

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