Mad Men a los 15: cómo el drama publicitario de Genius predijo la muerte del sueño americano | la televisión

METROLos dramas del período anterior nos dicen más sobre la era en la que se hicieron que la era en la que están ambientados. Piense en Downton Abbey, que llegó en 2010 en el apogeo de la austeridad que siguió a la crisis financiera, pregonando un compromiso de la nobleza de “mantener la calma y seguir trabajando” que le sienta como anillo al dedo al próximo gobierno de David Cameron. Mad Men se emitió por primera vez el 19 de julio de 2007. Ahora el programa tiene 15 años y ha sido tiempo suficiente para que el declive visual del siglo pasado se parezca más a un epitafio.

Como sabía Don Draper (John Hamm), Estados Unidos en el siglo XX era esencialmente un ejercicio de marca. Lo que Mad Men ha hecho, tan brillantemente, es explorar las brechas entre la sombría realidad y la maniobra más perdurable para crear la imagen conceptual: el Sueño Americano. Desde el cambio de siglo, las marcas estadounidenses se han vuelto menos confiables. La mayoría de los mejores dramas encuentran la manera de incluir los matices, la personalidad y la emoción de las historias más grandes. La genialidad de Mad Men fue demostrar que eran lo mismo. Todos en este programa eran ricos y atractivos. También eran, abrumadoramente, infelices. Estos son los lugares de influencia donde prospera la publicidad: donde se pueden ofrecer soluciones físicas a problemas existenciales.

En la última serie, hay gran parte de una escena donde los personajes se maravillan con el alunizaje. Como dice Neil Armstrong: “Un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad”, la cámara enfoca al publicitario semi-retirado Bert Cooper (Robert Morse). “Bravo”, murmura sarcásticamente, viendo claramente que este momento de asombro global es básicamente una gran pieza de marketing. Es la escena final de Cooper: al día siguiente, va a morir, pero el Sueño Americano habrá ganado otro capítulo con su mantra breve y detallado.

Estados Unidos en el siglo XX fue básicamente un ejercicio de marca… El equipo de Madison Avenue. Foto: AMC/Lionsgate

El mundo de Mad Men es uno donde los grandes gestos son fáciles, pero la introspección no, lo cual es apropiado, dado que sigue a la pandilla de Madison Avenue que estuvo en el corazón de la construcción de la narrativa nacional. descartando personajes, en lugar de hacerse preguntas; Su vida interior permaneció en gran parte estancada en la década de 1950, incluso cuando la década del espectáculo vio el surgimiento de la moda y los hábitos emergentes de la contracultura; El cabello se vuelve despeinado, las faldas más cortas, los cigarrillos se vuelven más exóticos. Don se encuentra a menos de media milla de distancia con un mentor de los Beatles, Tomorrow Never Knows, antes de llevárselo. El último panel de visualización es un momento de ironía condescendiente. Una sesión de spa sin meditar después de un colapso se traduce sin esfuerzo en un icónico anuncio de Coca-Cola. Aquí hay muy poca sofisticación personal, y el programa es un poco más audaz para resaltar eso. En los albores de la era del consumidor, los estadounidenses estaban experimentando con diferentes personalidades para el tamaño y luego la transición. Si no actúan, los gerentes de publicidad se quedarán sin trabajo.

Elisabeth Moss como Peggy, Jon Hamm como Don y Christina Hendricks como Joan en Mad Men.
Todos en este programa eran ricos y atractivos. También eran abrumadoramente infelices… Elizabeth Moss como Peggy, Jon Hamm como Don y Christina Hendricks como Joan en Mad Men. Foto: BBC/Frank Ockenfels 3/AMC/Lionsgate

Mad Men finalizó en 2015. Solo queda un año de cada lado para que coincida perfectamente con la presidencia de Barack Obama. Esos fueron los años en que, a pesar de todo el dolor que rodeaba el 11 de septiembre, la guerra en Irak y la crisis financiera, todavía era casi posible que los estadounidenses construyeran narrativas nobles y unificadoras sobre su comunidad. Todavía era posible creer, como dijo una vez Martin Luther King, que “el arco moral del universo es largo pero se curva hacia la justicia”. Sin embargo, incluso cuando lanzaron Mad Men en una luz aún más oscura, los años siguientes solo agregaron un eco al espectáculo.

La escena de la oficina representada en Mad Men es una sinfonía disonante de sutiles enemistades. Las únicas personas de color son las secretarias. Las personas LGBT se reservan sus verdaderas identidades de género. Las mujeres son rutinariamente subestimadas, nutridas y sujetas a lo que ahora consideramos acoso sexual en los libros de texto.

Lo que Mad Men siempre ha hecho, y en ese sentido, el programa parece admirablemente adelantado a su tiempo, fue presentar diferentes perspectivas femeninas. Retrató los efectos emocionales de este abuso rutinario, así como la resistencia de los personajes a él. Peggy Olson (Elisabeth Moss) lucha por ser tomada en serio a pesar de su evidente talento: su frustración es palpable, pero también su perniciosa tendencia a internalizar los juicios subconscientes del hombre sobre su habilidad. Una y otra vez, Joan Holloway (Christina Hendricks) queda reducida a la suma total de sus atributos físicos, mientras su obstinada operación oculta el daño causado a su vida por calumnias disfrazadas de cumplidos. La integrante de enero, Betty Draper, mantiene una vida en el programa a pesar de su separación de Don, y establece un grado de independencia mientras estudia psicología. A estas mujeres se les da una vida interior que se siente rica y razonable, lo que significa que el trato que la sociedad les da ha creado un nivel de dureza e independencia que ninguno de los personajes masculinos posee. Sus logros, al final, parecen drásticos.

Finalmente, hay dos Donald: Draper y Trump. Cuando terminó Mad Men, la idea de una presidencia de Trump seguía siendo sólida como el sabio comediante de la sobremesa. Es tentador confundir a estos dos hombres que son narcisistas, vulnerables, manipuladores, patológicamente egoístas, algo inseguros y, en última instancia, algo patéticos, dado lo mucho que parecen tener en común.

Pero el productor de espectáculos Matthew Weiner esboza una línea de falla que aún es ferozmente explotable en la vida pública estadounidense: siempre hay lugar para un ingeniero talentoso si sabe qué botones presionar. Don Draper puede haber encontrado a Donald Trump grosero. Pero habría encontrado una línea si Trump hubiera querido abrir su chequera. Porque el negocio es el negocio. Después de todo, ¿qué es la publicidad sino las noticias falsas definitivas? Mad Men ha estado a la vanguardia todo el tiempo. Pero, como los mejores dramas, también fue una advertencia de la historia.

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