3 razones por las que los directores ejecutivos están dejando los minoristas de GameStop por Gap

Los compradores exploran un centro comercial casi vacío en Columbus, Ohio.

Mateo Hatcher | imágenes falsas

No espere que el flujo de salidas de las suites C de los minoristas se detenga pronto.

Ya este año, Gap y Bed Bath & Beyond reemplazaron abruptamente a los directores ejecutivos cuando las ventas corporativas se desplomaron. GameStop ha despedido a su director financiero en medio de los esfuerzos del minorista de videojuegos para renovar su negocio. Después de apegarse a ayudar a Dollar General a vencer la pandemia, el CEO de la compañía desde hace mucho tiempo ha dicho que se jubilará.

A medida que el sector minorista se enfrenta a un panorama cada vez más desafiante, los expertos dicen que los cambios ejecutivos probablemente serán más comunes. El gasto de estímulo que ha impulsado las ventas durante la pandemia no ocultará ningún problema comercial subyacente. El aumento de la inflación hace temer que los compradores reduzcan sus gastos. Y después de las presiones de los últimos dos años, algunos ejecutivos están listos para cambiar el ritmo.

“Los directores ejecutivos minoristas tendrán que ganarse sus puestos y ganar su dinero, porque sus trabajos se han vuelto más difíciles en los últimos seis meses”, dijo John San Marco, analista de investigación senior que cubre la industria minorista en Neuberger Berman.

Wall Street también se ha vuelto cauteloso con la industria minorista y el entorno económico se vuelve cada vez más volátil. Las acciones del S&P Retail ETF han bajado un 30% en lo que va del año, peor que la caída del 18% del S&P 500 durante el mismo período.

San Marco dijo que a medida que crece la presión sobre los ejecutivos minoristas para impulsar el crecimiento, existe una mayor probabilidad de que decepcionen a las juntas directivas y accionistas y les muestren el camino. En otros casos, los ejecutivos pueden ver la escritura en la pared y querer irse mientras todavía están volando alto.

Aquí hay tres razones por las que los ejecutivos de la industria pueden estar buscando un nuevo trabajo en los próximos meses.

1. Activador de calor

Algunos de los cambios ejecutivos son la culminación de un intenso escrutinio por parte de inversionistas activistas.

dijo Catherine Leppard, socia en la práctica minorista de Heidrick & Struggles, que ayuda a las juntas corporativas con la planificación de la sucesión y la búsqueda de ejecutivos.

Bed Bath & Beyond se ve el 29 de junio de 2022 en Miami, Florida.

Joe Riddell | Getty Images Noticias | imágenes falsas

Bed Bath & Beyond, por ejemplo, se ha convertido en el objetivo del cofundador de Chewy, Ryan Cohen, cuya RC Ventures ha acumulado casi el 10% de la empresa. Cohen impulsó cambios, incluida la ruptura o venta de la cadena de productos para niños de la compañía y la reducción del salario del director ejecutivo Mark Triton.

Después de unos tres meses, Tritton fue expulsado ya que las ventas continuaron cayendo, las pérdidas aumentaron y el inventario se acumuló. Sue Goff, una directora independiente de la junta, ha sido nombrada directora ejecutiva interina.

Cohen también intensificó la competencia por GameStop luego de comprar acciones del antiguo proveedor de videojuegos. Fue elegido para liderar su campaña digital como presidente de su junta directiva y la compañía aseguró una lista de nuevos líderes, incluido el veterano de Amazon Matt Furlong, quien se convirtió en el nuevo CEO y Mike Ricupero, también de Amazon, quien se convirtió en el director financiero de la compañía. .

Siguieron más cambios, incluido el despido de Recupero a principios de este mes, solo un año después de que se unió a la empresa.

Dollar Tree, que se ha alejado de su rival Dollar General, también ha realizado cambios drásticos en su liderazgo tras quedar atrapado en el punto de mira de un inversor activo. La compañía llegó a un acuerdo con la firma de inversión Mantle Ridge al agregar siete nuevos directores a su junta directiva. A fines de junio, Dollar Tree también dijo que estaba recibiendo un nuevo lote de líderes.

Tienda de Kohl en Colma, California.

David Pablo Morris | alcalde Bloomberg | imágenes falsas

Kohl’s también ha estado bajo un escrutinio más detenido por parte del fondo de cobertura Macellum Advisors, que ha presionado al minorista durante meses para que busque la venta y modificó su cotización en el directorio. El minorista pudo reelegir una lista de 13 miembros de la junta a principios de este año. Pero la semana pasada, dijo que su director de tecnología y cadena de suministro se iba.

David Bassock, codirector global de prácticas minoristas de AlixPartners, dijo que el interés de un inversionista activo en el comercio minorista está aumentando la presión sobre los directorios de empresas de toda la industria.

“Hay mucha ansiedad a medida que se acercan los cuartos tercero y cuarto. No será más fácil en el corto plazo”, dijo.

Una encuesta de AlixPartners a 3000 ejecutivos de negocios este otoño encontró que el 72% de los directores ejecutivos dijeron que estaban preocupados por perder sus trabajos en 2022 debido a la agitación. Eso es un aumento del 52% que dijo lo mismo en 2021.

2. Impaciente por el mal desempeño

Cuando un minorista registra un trimestre consecutivo de ventas lentas, no obtiene ganancias o se queda atrás de sus competidores, la rotación de C Suite se vuelve más probable.

Craig Rowley, un cliente senior de la consultora de empleo Korn Ferry, comparó el dinamismo con lo que sucede en los deportes: “Si tienes un equipo y no has ganado en tres o cuatro años, ¿qué haces? Cambias de entrenador”.

A principios de este mes, Gap dijo que su CEO, Sonia Syngal, renunciaría después de que el negocio Old Navy de la compañía viera nuevos fracasos. Old Navy, que alguna vez fue un motor para el crecimiento de la empresa, se ha visto empujado a aumentar los volúmenes para atraer a más clientes. Pero el esfuerzo dejó a la cadena con demasiada ropa en tallas más grandes y no había suficientes tallas que los clientes quisieran.

Singhal ha sido reemplazado por Bob Martin, director ejecutivo de la junta directiva de Gap, como director ejecutivo interino. La directora ejecutiva de Old Navy, Nancy Green, ya se había ido hace solo unos meses.

Después de luchar para volverse rentable, el minorista de lujo The RealReal anunció a principios de junio que la fundadora, Julie Wainwright, dejaría el cargo de directora ejecutiva. El director de operaciones, Rati Sahi Levesque, y el director financiero, Robert Julian, han sido nombrados codirectores ejecutivos interinos.

A medida que se desvanece el aumento de las ventas por la pandemia, San Marco de Neuberger Berman dijo que los viejos líderes están siendo rechazados y se están incorporando nuevos líderes para reducir los gastos y reducir las huellas físicas.

“Ha habido algunos cambios en los directores ejecutivos de empresas que probablemente terminen siendo mucho más pequeñas de lo que son hoy”, dijo.

San Marco dijo que Victoria’s Secret podría proporcionar un manual para algunos minoristas. El minorista de lencería se separó de su empresa matriz y asumió un nuevo liderazgo después de perder clientes frente a los competidores modernos.

La semana pasada, la empresa nombró ejecutivos para tres nuevos puestos de liderazgo. También anunció que eliminaría alrededor de 160 puestos gerenciales, o aproximadamente el 5% del personal de la oficina central, para optimizar las operaciones y reducir los gastos.

3. Agotamiento epidémico

En algunos casos, los líderes minoristas heredados también deciden irse voluntariamente después de ayudar a las empresas a sobrellevar la pandemia.

Entre los que han renunciado después de largos períodos se encuentran el exdirector financiero de Walmart, Brett Bigs, el exdirector ejecutivo de Home Depot, Craig Miner, y más recientemente, el director ejecutivo de Dollar General, Todd Vasos.

Leppard, de la firma de búsqueda de ejecutivos Heidrick & Struggles, dijo que algunas empresas han pedido a los ejecutivos que pospongan las jubilaciones en los últimos 18 meses para ayudar a resolver las crisis de la cadena de suministro, la escasez de mano de obra y más.

Leppard ahora espera anunciar más jubilaciones retrasadas, junto con ejecutivos que buscan un ritmo más lento después del agotamiento por la pandemia.

“Los últimos dos años para los directores ejecutivos han sido estresantes”, dijo, y agregó que las salidas darían paso a nuevos talentos.

Con la amenaza de una desaceleración económica que se avecina, dijo que más consejos están buscando líderes con un historial comprobado de ejecución operativa y disciplina fiscal.

Según Basuk de AlixPartners, los minoristas también se están aprovechando cada vez más de los extraños para llevar a sus empresas en nuevas direcciones. Por ejemplo, Walmart contrató al ex director ejecutivo de Paypal, John Rainey, quien comenzó el mes pasado como el nuevo director financiero de la empresa.

En el pasado, Pasok dijo que las empresas considerarían seleccionar ejecutivos con experiencia en ventas u operaciones.

“Este ya no es el debate”, dijo. “Ahora, las empresas quieren que alguien de otra industria aporte nuevas ideas”.

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