Chipotle cierra una tienda de Maine que buscaba unir sindicatos

Suspensión

Chipotle cerró permanentemente un sitio en Maine donde los trabajadores intentaban formar sindicatos, lo que generó críticas de los reguladores que lo condenaron como una táctica antisindical.

La tienda, ubicada en un centro comercial junto a la autopista en Augusta, se convirtió recientemente en la primera ubicación de Chipotle en presentar documentos sindicales a la Junta Nacional de Relaciones Laborales. Pero horas antes de lo programado para investigar el asunto a las 10 a.m. del martes, la compañía notificó a los trabajadores sobre el cierre, según correos electrónicos que Jeff Young, un abogado que representa a los trabajadores, compartió con The Washington Post.

Young acusó a la empresa de tomar represalias ilegales contra los trabajadores que buscaban organizarse. El sindicato fue acusado de prácticas laborales desleales en este tema.

“Lo llamo 101 infracciones sindicales”, dijo Young en un correo electrónico. Obviamente esto era una referencia a [workers] Que si te organizas, puedes perder tu trabajo”.

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La Ley Nacional de Relaciones Laborales prohíbe a los empleadores “interferir, restringir o coaccionar” a los empleados en el ejercicio de su derecho de sindicación. Esto puede incluir despedir o despedir a un empleado o amenazar con cerrar el lugar de trabajo, según la NLRB.

La directora de asuntos corporativos de Chipotle, Laurie Shallow, dijo que el cierre se debió a “desafíos laborales”. En un comunicado enviado por correo electrónico, dijo que la compañía había hecho “medidas extraordinarias” para cubrir los puestos en el restaurante, que ha estado cerrado desde el 17 de junio, y asignó dos expertos en reclutamiento al sitio.

“A pesar de estos esfuerzos, no hemos podido dotar adecuadamente de personal a este restaurante remoto y seguimos sufriendo retiros excesivos y falta de disponibilidad del personal existente”, dijo Schallow, y agregó que la compañía tampoco pudo contratar a los gerentes de la tienda.

“Debido a los continuos desafíos de personal, no hay perspectivas de reabrir en un futuro previsible, por lo que hemos tomado la decisión de cerrar permanentemente el restaurante”, dijo. Los empleados recibirán cuatro semanas de indemnización por despido, según un correo electrónico a los empleados obtenido por The Washington Post.

El movimiento laboral ha tenido éxito este año en varias empresas tradicionales no sindicalizadas, incluidas Apple, Amazon y Starbucks, aprovechando la escasez que ha dado a los trabajadores un poder de negociación adicional.

Mientras tanto, los empleadores navegan por una economía incierta en la que la inflación está alterando las formas establecidas de hacer negocios. Chipotle aumentó sus precios alrededor de un 10 por ciento entre 2020 y 2022, señalaron los ejecutivos durante una llamada de ganancias en febrero, ya que tuvo que lidiar con precios más altos para cosas como el pollo y los aguacates.

El negocio también se volvió más caro para Chipotle, que reportó $626,9 millones en costos durante los tres meses que terminaron el 31 de marzo, un aumento del 26,3 por ciento con respecto al trimestre.

Los clientes de comida rápida regresaron, pero los trabajadores no. Está provocando un gran cambio.

A pesar de la escasez de mano de obra, Chipotle ha cerrado relativamente pocas de sus tiendas. La compañía cerró solo una tienda en el período de nueve meses que finalizó el 31 de marzo, mientras que abrió 170 nuevos restaurantes, según sus resultados financieros trimestrales. Cerró 10 tiendas en la primera mitad del año pasado.

Un portavoz de la compañía dijo el miércoles que un total de 13 tiendas cerraron en los últimos 18 meses debido a problemas de personal y desempeño, contratos de alquiler y otras razones comerciales, mientras que otras 12 tiendas se mudaron. Su sitio web enumera casi 3.000 sitios en todo el país.

Augusta Chipotle está ubicada en un área relativamente remota a lo largo del río Kennebec en Maine, a unas 40 millas tierra adentro. Su población estaba apenas por debajo de los 19,000 según el censo de 2020. La tasa de desempleo en el condado de Kennebec, que incluye a Augusta, es tan baja como 2.9 por ciento, según datos publicados por el estado.

Los cierres de tiendas han jugado un papel en los conflictos laborales en algunas otras empresas. Starbucks recientemente recibió críticas por cerrar una cafetería cerca de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, en medio de una campaña sindical allí, según NPR.

La AFL-CIO, que ha estado asesorando al Consorcio Independiente de Chipotle de manera informal, emitió un comunicado de prensa declarando “vergüenza para Chipotle” por el cierre de la tienda de Augusta, y señaló que la manifestación estaba prevista para el martes por la tarde.

En el comunicado, la empleada de Chipotle, Brandi McNeese, acusó a la compañía de tratar de “acosar, acosar e intimidar” a los trabajadores para silenciar sus voces. Ella dijo que la compañía teme el poder de los trabajadores, citando esfuerzos regulatorios exitosos en docenas de tiendas Starbucks.

“Estamos luchando contra esta decisión y construyendo un movimiento para cambiar la industria de la comida rápida y garantizar que los trabajadores que generan toda la riqueza de estas empresas sean respetados y ya no tengan que luchar para mantener a sus familias”, dijo MacNeice.

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