¿Cómo se sintió el día más caluroso en el Reino Unido?

Las piscinas para bañarse en Hampstead Heath, en el norte de Londres, atrajeron a los habitantes de la ciudad el martes durante la histórica ola de calor de Gran Bretaña.  (James Ford para The Washington Post)
Las piscinas para bañarse en Hampstead Heath, en el norte de Londres, atrajeron a los habitantes de la ciudad el martes durante la histórica ola de calor de Gran Bretaña. (James Ford para The Washington Post)

Suspensión

LONDRES – En el día más caluroso de la historia de Gran Bretaña, con temperaturas que superan los 104 grados Fahrenheit, encontramos terrícolas acurrucados junto a la sección de refrigeración de Marks & Spencer Grocery en la estación de tren de Marylebone.

“Estuve parado aquí durante unos 10 minutos”, dijo Andy Martin, de 28 años, técnico de video. “no le digas a nadie.”

Esto no es normal aquí. Este tipo de calor. Esta ola de calor.

El Negociado de Meteorología, el servicio meteorológico del país, informó que al menos 34 ubicaciones En Gran Bretaña, la temperatura máxima anterior superó, con una amplia zona del sureste y centro de Inglaterra la temperatura alcanzó los 40 grados centígrados. Eso es un infierno de 104 Fahrenheit.

Un incendio se propagó en Dagenham, al este de Londres, con temperaturas que superaron los 40 grados centígrados o 104 grados Fahrenheit el 19 de julio. (Vídeo: Historia)

Gran Bretaña no está diseñada para esto. Casas estatales, tiendas, estaciones de tren, vagones de metro, escuelas y oficinas, muy pocas tienen aire acondicionado.

¿Fue la historia humana tan caliente en las Islas Británicas? Tal vez no.

Hubo una especie de escalofrío, una sensación de ansiedad en la capital en este día memorable. Hacía viento, pero ese viento seco como el viento, común en el Mediterráneo, en Sicilia y no en Southampton, con las hojas de verano crujiendo y la gente tropezando, de un lugar de sombra a otro, donde los equipos de ambulancia estaban ocupados, y el pelado de víctimas de un golpe de calor desde las aceras.

Entrar en algunas de las casas más calurosas de Gran Bretaña en los días más calurosos fue como entrar en las salas de vapor.

Cuando los reporteros del Washington Post fueron a algunos pisos en Chalcots Estate, un desarrollo de viviendas públicas en el centro del norte de Londres, se encontraron con un espeso caos de calor.

“¿Lo sientes?”, dijo Mandy Ryan, quien trabaja como representante de la Sociedad de Población.

Entró en su sala de estar y señaló un ventilador de techo, cuyas aspas giraban lentamente, acusando al dispositivo de inutilidad.

“No hace nada”, dijo.

Al igual que muchos residentes del rascacielos al norte de Regents Park, disfruta de impresionantes vistas del horizonte de Londres.

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También tienen una impresionante colección de relojes de cuco y adornos de cerámica para perros. Pero dentro de su casa el martes, lo más notable fue el aire viciado.

Bonnie, su Labradoodle, jadeaba pesadamente a sus pies.

“No vamos a cenar una pierna de cordero esta noche”, bromeó, señalando su horno sin usar.

John Szymanska, un manitas originario de Polonia, estaba enyesando y pintando un apartamento en Hampstead, en el norte de Londres.

“Es miseria”, dijo, empapado en sudor. “Pero, ¿qué puedes hacer?” Preguntó. “Hace más calor en todas partes”.

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A diferencia de algunos inmigrantes, que podrían afirmar que encuentran débil el inglés en un calor tan sofocante, Szymanska mostró simpatía. “Lo siento por ellos. No están acostumbrados a esto”.

De vuelta en Chalcots Estate, Paul Ravis, de 38 años, carnicero y artista de hip-hop, estaba luchando.

Su sofá cama estaba cubierto de pieles. Explicó que su perro, Wise, muda mucho. No es que Ravis duerma mucho.

“Cuando hace calor, sufres en estos bultos”, dijo.

En su apartamento tipo estudio en el piso 15, a Ravis le preocupaba que su refrigerador se incendiara, así que lo apagó durante cuatro horas y metió la comida en el congelador.

Algunos expertos dijeron que el incendio que devoró la cercana Torre Grenfell en 2017 y mató a 72 personas pudo haber sido causado por el sobrecalentamiento del cableado en el refrigerador/congelador.

“Nada en la casa está acostumbrado a este clima”, dijo Ravis, haciendo clic en su refrigerador, que volvió a sentirse caliente poco después de enchufarlo.

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El metro de Londres, Tube, puede ser notablemente caluroso, y ninguna línea tiene peor reputación que Bakerloo.

La diputada laborista Karen Buck chirrido.

Entramos con cierta inquietud en la estación de Charing Cross. Había ventiladores de tamaño industrial que empujaban el aire hacia los estrechos pasajes, pero como una cueva, en lo profundo del suelo, había bolsas de aire frío en las plataformas.

Dentro de los carruajes estaba muy maduro.

Para Ángel Rodríguez, un trabajador de cocina nacido en España que se dirigía a su turno de preparación de la tarde, el viaje no fue tan malo como había imaginado.

Sin embargo, no era filosófico. “Somos todos nosotros”, señaló, diciendo que el cambio climático solo se intensificará y empeorará las cosas. Asintió al recordar los titulares de su país, donde enormes incendios forestales han devorado partes de España.

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Las calles de Londres no estaban vacías, pero ciertamente estaban tranquilas, y las ventanas de la ciudad estaban cubiertas con persianas para bloquear el sol. Los jardines reales y sus céspedes altos estaban en su mayoría vacíos, con algunos espíritus fuertes extendiendo mantas a la sombra de los árboles.

El Lido, una piscina pública en la Casa del Parlamento, tenía una larga fila de personas esperando para entrar. En el agua, los niños se salpicaban alegremente mientras los rescatistas hacían sonar sus silbatos.

En Chalcots Estate, los patios de recreo no tenían niños. Las autoridades han instado incluso a los jóvenes sanos y a sus padres a quedarse en casa.

Algunos residentes le dijeron a The Post que instalaron aire acondicionado, solo el 3 por ciento de los hogares británicos lo tienen, o compraron ventiladores simples. Sin embargo, la mayoría de ellos bebían líquidos fríos y evitaban la luz solar.

Pocos, aunque una minoría, dijeron que abrazan el calor.

“Sudo, pero me encanta”, dijo Chantal Peters, de 43 años, madre de seis hijos.

Ella dijo que las cosas empeoraron hace dos años cuando las temperaturas se dispararon durante un bloqueo pandémico. “La temperatura era de 34 grados centígrados, estábamos encerrados. quien – cual Hacia calor. Eso fue repugnante.

Sean Walsh, que trabaja en ventas, estaba visitando a su madre de 71 años que vive en un apartamento de arriba. Su hija se tomó un día libre en la escuela debido al calor.

Describió el clima como “severo”.

“Es incómodo y caluroso, y este país no está diseñado para ese calor”, dijo. “El medio ambiente está cambiando y la gente se está olvidando. Todo este concreto, en cualquier gran ciudad, es un disipador de calor. Estarías ciego, Freddy, si no leyeras la investigación y vieras que esto va a continuar y que necesitamos adaptar.”

Especialmente en edificios de gran altura que irradian calor. “Se está multiplicando”, dijo Walsh.

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