Henrik Stenson despojado de la Copa Captain Ryder a medida que se expande el LIV Golf Rift

Los controvertidos esfuerzos de Arabia Saudita para abrirse camino en el golf profesional crearon un nuevo punto álgido en el deporte el miércoles con el anuncio de que el equipo europeo de la Ryder Cup del próximo año dejará de lado a su capitán, Henrik Stenson de Suecia, antes de su esperada mudanza al torneo. La nueva LIV Golf Series financiada por Arabia Saudita.

Stenson, quien ganó su único campeonato importante en el Abierto Británico de 2016, se convertirá en el último jugador en ser atraído por las riquezas que ofrece la serie LIV Golf, que ha revolucionado el mundo del golf profesional anteriormente educado desde que organizó su primer evento antes. este verano.

Al garantizar a los jugadores más dinero del que pueden ganar en las rondas y torneos más importantes que conforman el calendario de golf tradicional, la Serie LIV ha creado una brecha fea en el mundo del golf. La lucha dividió al golf en dos campos: un grupo de tradicionalistas que incluye a algunos de los titanes del deporte, incluidos campeones como Tiger Woods y Rory McIlroy, y un grupo creciente de rebeldes, un grupo que incluye a Phil Mickelson, Dustin Johnson, Bryson DeChambeau y. Pronto Stinson.

“A la luz de las decisiones que ha tomado Henrik en relación con sus circunstancias personales, ha quedado claro que no podrá cumplir con ciertas obligaciones contractuales de la Ryder Cup Europe que había hecho antes de ser anunciado como capitán el martes 15. Marcha, y por tanto no pudo continuar en el rol de capitán. un permiso. El anuncio no mencionó específicamente la esperada deserción de Stenson a LIV.

La Ryder Cup, un evento muy popular que enfrenta a un equipo de jugadores estadounidenses contra un equipo europeo, se jugará en el Marco Simone Golf and Country Club en Roma el próximo septiembre. Funcionarios europeos han dicho que la destitución de Stinson tendrá lugar “con efecto inmediato” y que pronto nombrarán un nuevo líder.

La LIV Golf Series ha provocado incendios en todo el espectro del golf, con rondas importantes en los EE. UU. y Europa que excluyen a cualquier jugador que compita en los eventos LIV. La disputa desató una batalla legal en los Estados Unidos, donde el Departamento de Justicia anunció a principios de este mes que estaba investigando al PGA Tour por comportamiento anticompetitivo en sus tratos con la competencia emergente.

Si bien el evento ha creado chispas dentro del golf para cambiar las tradiciones y las limitaciones de cómo se juega el juego (los torneos LIV no tienen cortes, millones de dólares en premios garantizados y se juegan en 54 hoyos en lugar de los 72 habituales), la serie tiene convertirse también en un trampolín para los activistas de derechos humanos, que acusan a Arabia Saudí de utilizar el deporte para lavar su reputación.

A principios de esta semana, los familiares de las personas que murieron el 11 de septiembre escribieron una carta al expresidente Donald J. Trump, instándolo a cancelar un evento programado para finales de este mes en el Trump National Golf Club en Bedminster, Nueva Jersey. El evento es uno de los dos programados para jugarse en torneos propiedad de Trump; La final de la LIV Golf Series también está programada para octubre por el Trump National Doral en Florida.

“Simplemente no podemos entender cómo puede aceptar dinero de la liga de golf en Arabia Saudita para organizar el torneo en su campo de golf, y hacerlo a la sombra de la Zona Cero en Nueva Jersey, que perdió a más de 700 personas durante los ataques. ”, escribieron los miembros de la familia en su carta, que indicaba que incluso el Sr. Trump en el pasado culpó a Arabia Saudita por los ataques del 11 de septiembre.

“Es incomprensible para nosotros que un expresidente de los Estados Unidos abandone a nuestros seres queridos para obtener ganancias financieras personales”, continuó la carta a Trump. “Esperamos que reconsidere su relación comercial con la Saudi Golf League y acepte reunirse con nosotros”.

Brett Eggelson, jefe del grupo que envió la carta, 9/11 Justice, dijo el domingo que no recibió respuesta.

Trump, sin embargo, echó un vistazo a la disputa de LIV Golf en su sitio de redes sociales, Truth Social, el martes. En una breve publicación, criticó el PGA Tour y pidió a los jugadores que “tomen el dinero ahora”.

“Todos los golfistas que permanezcan ‘leales’ a la profundamente desleal PGA, en todas sus diversas formas, pagarán un alto precio cuando llegue la inevitable fusión con LIV”, escribió Trump. Dijo que la fusión entre LIV Golf y el PGA Tour era “inevitable”.

“Si no toma el dinero ahora, no obtendrá nada después de que se produjo la fusión, solo dirá cuán inteligentes fueron los signatarios originales”, escribió Trump.

LIV Circle, que está respaldado por el fondo soberano de Arabia Saudita, tiene miles de millones de dólares a su disposición. Ella ya ha usado su fortuna para obtener nombres de estrellas con increíbles tarifas de firma. Según los informes, Mickelson, el seis veces ganador principal, recibió $ 200 millones para unirse, y DeChambeau sugirió recientemente en un podcast que su acuerdo con la serie vale más de $ 125 millones. Al frente de la serie está el australiano Greg Norman, cuyo papel central en la atracción de talento lo ha llevado a convertirse en un paria dentro del establecimiento del golf. Por ejemplo, se le prohibió participar en la edición de este año del Abierto Británico, a pesar de ser el anterior ganador del torneo.

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