Los bajos niveles del río Rin en Alemania ponen en riesgo la economía

Una foto tomada el 18 de julio de 2022 muestra un estanque de agua en el curso casi seco del río Rin en Colonia, Alemania occidental, donde muchas partes de Europa están experimentando una ola de calor.

Ina Fassbender | AFP | imágenes falsas

Los niveles de agua en una vía fluvial importante en el corazón económico de Europa están cayendo peligrosamente bajo el calor abrasador que azota la región, lo que representa un riesgo importante para la economía alemana y una mayor interrupción de las cadenas de suministro ya tensas.

Salomon Fiedler, economista de Berenberg Bank, en una nota el miércoles, advirtiendo que la economía alemana estaba “en camino a la deriva”. “

“El Rin es una vía navegable interior crítica, donde las mercancías se envían hacia y desde las regiones industriales en el sur y el oeste de Alemania”, dijo, y agregó que “los niveles más bajos de agua significan que los barcos fluviales tendrán que viajar con carga reducida para limitar su transporte o incluso apagar.” completamente “.

Como resultado, dijo, la cantidad de bienes enviados disminuirá mientras que las tarifas de flete aumentarán, y agregó que “la experiencia de períodos anteriores de escasez indica que es muy difícil en el corto plazo cambiar el transporte de carga fluvial por el transporte por carretera o ferrocarril”. .” Además, los bajos niveles de agua también pueden afectar la producción en plantas industriales y plantas de energía que dependen del agua del río para enfriarse.

El Rin es una de las rutas marítimas más importantes del continente europeo y es sin duda la vía fluvial más importante de Alemania, con aproximadamente el 80% del transporte de mercancías por vías navegables interiores que dependen de este único río que pasa por las principales ciudades y puertos como Colonia, Düsseldorf , Róterdam y Basilea. .

Bajo nivel de agua en el río Rin en Dusseldorf, Alemania, el 17 de julio de 2022.

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Es particularmente importante para el transporte de productos agrícolas y materias primas como el carbón y el petróleo y para la producción de productos químicos, y en años anteriores el sector manufacturero alemán se vio sometido a graves tensiones cuando descendieron los niveles de agua del río.

Fiedler notó que cierto indicador del nivel del río en una estación de medición en Kaupe acababa de caer por debajo de un estándar establecido oficialmente para la navegación.

“La estación de medición de Kaub se encuentra en un cuello de botella crucial donde el sendero es particularmente poco profundo. El domingo, el nivel del agua en el medidor de Kaub cayó por debajo de 78 cm ‘nivel de agua equivalente’, un estándar establecido oficialmente para la navegación, según el Instituto Hidrológico Federal último pronóstico Durante seis semanas, es probable que los niveles de agua caigan aún más en las próximas semanas y permanezcan por debajo de esta norma en el futuro previsible “.

Los datos de la Administración Federal de Vías Navegables y Navegación de Alemania mostraron que los niveles de agua en Kaupe, visto como un importante cuello de botella para el transporte marítimo, cayeron en el transcurso de la semana y alcanzaron los 71 cm el miércoles. El nivel normal del agua será de unos 200 cm.

¿Recesión causada por el Rin?

La caída del nivel del agua en el Rin llega en un momento muy difícil para la economía alemana, ya que los analistas temen que pueda entrar en recesión, ya que se enfrenta a un entorno de bajo crecimiento con alta inflación, cuellos de botella en la cadena de suministro y tensiones causadas por la guerra en Ucrania, en particular en términos de energía.

En el primer trimestre de 2022, la economía creció solo un 0,2% respecto al trimestre anterior, lo que significa que evitó por poco una recesión técnica por la contracción del trimestre anterior, mientras que la tasa de inflación alcanzó el 7,6% en junio, lo que afectó al mercado interno. pedir. Los datos preliminares del PMI de junio también mostraron un estado de ánimo sombrío para el sector manufacturero alemán y más problemas económicos en el horizonte.

La experiencia de niveles de agua más bajos nos ha enseñado el impacto negativo adicional que también pueden tener en la economía; 2018 fue el último año seco para el Rin, con niveles de agua que cayeron hasta 30 cm en algunos lugares, haciéndolos innavegables para grandes barcazas de carga.

Esto llevó a muchos productores a recurrir a otros medios de transporte oa utilizar barcazas pequeñas o parcialmente cargadas, lo que resultó en mayores costos de envío para los productores. Algunos fabricantes incluso han tenido que detener la producción, aumentando los costos e interrumpiendo las cadenas de suministro.

Una vista aérea muestra carbón en una terminal de carga seca en el puerto alemán de Rheinberg-Orsoy a lo largo de la ruta marítima europea del Rin en Rheinberg, cerca de Duisburg, Alemania, el 6 de abril de 2022.

Stefan Nitschke | Reuters

El Instituto de Kiel realizó un análisis para medir el impacto económico de los niveles más bajos de agua donde la investigación mostró que en un mes cuando los niveles de agua están por debajo del umbral de 78 cm por día, la producción industrial alemana es aproximadamente un 1% más baja que en un mes. No hay días de agua baja.

El instituto declaró en su análisis de 2020 que “los bajos niveles de agua provocan interrupciones en el transporte que provocan una reducción significativa y económicamente significativa de la actividad económica”, pero existe la preocupación de que el impacto económico podría ser peor esta vez, con las cadenas de suministro ya interrumpidas en el A raíz de la pandemia de COVID-19, la guerra en Ucrania ya está amenazando los suministros energéticos alemanes y el aumento del uso de grandes barcazas (con corrientes de aguas profundas) en el río.

“Por un lado, es probable que Alemania entre en recesión. Esto sugeriría que la producción industrial y la necesidad de envíos serán menores de todos modos, mitigando los bajos niveles de agua”, dijo Fiedler, pero hay diferencias notables a este respecto. . Crisis de agua anteriores.

Señaló que “las cadenas de suministro ya estaban bajo una fuerte presión y las existencias se agotaron después de dos años de interrupciones relacionadas con la epidemia. La capacidad de las empresas para absorber los retrasos en el transporte puede ser más limitada de lo habitual”.

Las consecuencias de la invasión no provocada de Rusia a Ucrania se han sumado a los problemas de suministro global, particularmente en los mercados de materias primas. Dado que alrededor de un tercio del envío nacional de carbón, petróleo crudo y gas natural de Alemania pasa por ríos y canales, las vías fluviales son de importancia crítica ya que Alemania busca reemplazar el gas de los gasoductos rusos con carbón para la generación de energía, dijo Fiedler.

Un barco de pasajeros pasa junto a rocas expuestas cuando el nivel del agua del Rin volvió a caer en 2018.

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Robert Lehmann, economista del influyente grupo de expertos alemán Ifo Institute, dijo a CNBC que la caída de los niveles de agua puede ser, de hecho, uno de los problemas más manejables que enfrenta Alemania en este momento.

“El nivel más bajo del agua está ejerciendo más presión sobre la producción industrial, que actualmente carece de mucho impulso debido a los cuellos de botella en el suministro de bienes intermedios”, dijo a CNBC el miércoles.

“pero, [the] El envío de mercancías a través de Alemania está bajo más presión debido a la huelga en el puerto de Hamburgo. Dado que ambas cosas suceden simultáneamente, los efectos de los bajos niveles de agua pueden mitigarse. En general, los efectos deben ser manejables en comparación con otros efectos más notables. [on the economy]“Como la inflación o los cuellos de botella en el suministro”, dijo.

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