Nuevos peces fósiles coquetean con la idea de las piernas pero siguen nadando

Hace unos 375 millones de años, los peces antiguos dieron sus primeros pasos torpes en aguas poco profundas y hacia la tierra. Sus aletas han desarrollado distintas adaptaciones, volviéndose menos parecidas a aletas y más parecidas a extremidades. Y algunos de estos linajes de peces irían audazmente a donde ningún pez había ido antes, o al menos a donde pocos peces habían ido antes, y durante millones de años darían paso a los vertebrados para pisotear el fértil reino del mundo terrestre y cambiar para siempre el mundo. curso de historia evolutiva por La invención del sorbete (¡Whee!) y el seguro médico deducible (¡Boo!).

Aproximadamente al mismo tiempo, quedaron otros peces. Es posible que hayan comenzado a evolucionar hacia la vida en la tierra sin salir realmente del agua, desarrollando huesos de los brazos y músculos distintos de las tradicionales aletas en forma de abanico de los peces que pueden haberlos ayudado a sostenerse en aguas poco profundas. Pero en algún momento, estos peces evolucionaron en una dirección diferente, evitando la tierra y todo tipo de fondos para vivir en aguas abiertas. Sigue nadando. A diferencia de sus famosos primos, estos peces no estarían entre los primeros en colonizar el mundo terrestre. En cambio, se quedarán en el agua y se ocuparán de sus asuntos. ¿Por qué desarraigar todo por una oportunidad con la tierra cuando tienes algo bueno?

Ahora, en un artículo publicado el miércoles en la revista templar la naturalezaun grupo de científicos describió un nuevo tipo de pez antiguo, Qikiqtania WakeiBueno, eso es exactamente lo que hice. a pesar de que abandonar el país (pronunciado “kick-kiq-tani-ahh”) estrechamente relacionado con Tiktaalikla estrella de nueve pies de altura para pasar del agua a la tierra, abandonar el paísLas aletas parecen más adecuadas para remar que para caminar. y una muestra de abandonar el país Mucho más pequeño, casi del largo de un chow chow.

Para nosotros, los humanos, puede ser tentador pensar en la evolución como un camino hacia especies “mejores” y más complejas, según Sandy Kawano, investigadora de la Universidad George Washington, que no participó en la nueva investigación. “La imagen clásica de los humanos que evolucionan de los simios a menudo se malinterpreta para decir que la evolución es una ‘marcha de progreso’”, escribió Kawano en un correo electrónico. Pero la evolución es muy no lineal e involucra a un grupo de animales que hacen muchas cosas especializadas y diferentes. Tom Stewart dijo: “No es solo un antepasado que esta especie estaba a mitad de camino fuera del agua”, dijo el biólogo evolutivo de Penn State y autor del nuevo artículo.

Como seres terrestres, los humanos podemos fijar nuestros prejuicios en pensar que la Tierra es el lugar adecuado para cualquier persona con columna vertebral. Si bien algunos linajes continuaron evolucionando para tocar tierra, otros continuaron especializándose en nuevas formas en el agua, según Richard Blobb, biólogo evolutivo de la Universidad de Clemson que no participó en la investigación. abandonar el país “Ofrece una imagen más rica de los diversos estilos de vida y planes corporales que existían cuando los primeros vertebrados tocaron tierra hace cientos de millones de años”, dijo Blob.


una muestra de abandonar el país Fue descubierto por primera vez en 2004, menos de una semana antes del descubrimiento del mismo grupo de científicos. Tiktaalik en un lugar cercano. El equipo de paleontólogos, que incluye a Neil Shubin de la Universidad de Chicago y Ted Daeschler de la Academia de Ciencias Naturales de la Universidad de Drexel, llegó al Ártico canadiense por sexto año consecutivo con la esperanza de encontrar peces en la punta de sus extremidades Mientras almorzaba cerca del campamento, Shubin, un escritor del nuevo periódico, miró hacia abajo y vio “un campo de escamas”, dijo. Encontró partes de un pez fósil: partes de la mandíbula y escamas incrustadas en la piedra. Una roca, del tamaño de un ladrillo, tenía solo dos escamas en el exterior, y Shubin discutió dejarla atrás. “¿Quiero recuperar una masa completa, ya sabes, con solo unas pocas medidas?” Pensó antes de decidir: “¿Qué diablos es esto? Claro”. El equipo regresó al sitio para una excavación completa de peces más tarde esa tarde. Pero días después, el equipo encontró muestras de Tiktaalik Volcaron todos sus esfuerzos en describir un fósil que sería famoso por llenar la brecha evolutiva entre las aletas y las patas.

se le atribuye: tom stewart
Tom Stewart sosteniendo una porción de un pez fósil recién descrito Kirguistán.

Más de una década después de que se describiera Tiktaalik, y en los meses previos a la primavera de 2020, Stewart y Justin Limberg, en ese momento postdoctorados en la Universidad de Chicago, estaban examinando algunas muestras antiguas de las expediciones de Tiktaalik. El 13 de marzo, Stewart Limberg escaneó una piedra discreta del tamaño de un ladrillo con pocas escamas. “No se supuso que había algo más allí”, dijo Stewart.

Pero la tomografía computarizada inicial reveló una imagen que nadie esperaba: “Había esta hermosa aleta adentro”, dijo Limberg, un paleontólogo que actualmente está haciendo trabajo de campo para el Departamento de Recursos Culturales de California y es autor del nuevo artículo. La aleta se veía diferente a la aleta del Tiktaalik, pero el escaneo era ambiguo, lo que creaba una asombrosa cantidad de posibilidades. Quizás la aleta pertenecía a un bebé oa un adolescente. Quizás provenía de otra especie, o incluso de otra raza. “Eso era lo que necesitábamos desesperadamente mirar”, dijo Limberg. Pero a los pocos días, la universidad cerró debido a la pandemia, lo que impidió que todos usaran las máquinas voluminosas y poco portátiles necesarias para un mejor escaneo masivo.

En el verano de 2020, los investigadores regresaron al campus. Decidido a ser más claro. En la foto, Shubin hace una entrega convincente del bloque a un profesor del campus, quien corta los pedazos de piedra sobrantes alrededor de la aleta. Después de meses de procesamiento de datos, que inicialmente involucraron a Lemberg moviendo una supercomputadora a su casa personal, los nuevos escaneos cristalizaron para revelar una aleta pectoral 3D intacta y un húmero en forma de brazo que parecía completamente desconocido para los científicos.

“Cuando vi las ilustraciones de Qikiqtania Wakei Kawanu, quien agregó que tenía una obsesión enfermiza con el cuádriceps húmero, dijo. abandonar el paísEl húmero tenía forma de L como los huesos del brazo de otros peces con forma de tetrápodo como Tiktaalik. Pero mientras que el húmero en todos estos otros peces se jactaba de tener crestas y cimas que soportarían los músculos del pecho necesarios para sostener el cuerpo o balancearse en el suelo, abandonar el paísEl húmero era inquietantemente suave. “Parecía más una aleta que un brazo”, dijo Limberg.

en el árbol de la vida abandonar el paíssentado encima de una criatura como eustenoptron, totalmente acuático Devónico con una cresta prominente en la parte inferior del húmero. Asi que abandonar el paísSu ubicación evolutiva muestra que ha perdido esas crestas. y mientras abandonar el paísparientes cercanos TiktaalikY el banderichthysY el elpistostege Todos tienen aletas y siestas que se adaptan para apoyarse en el suelo, abandonar el paísLa aleta está claramente adaptada para nadar, lo que significa que los peces están de vuelta en aguas abiertas.

“Lo que estamos mostrando es que este límite entre el agua y la tierra es en realidad muy poroso”, dijo Shubin. “Las criaturas van y vienen”.

“El trabajo de la tomografía computarizada es hermoso”, dijo Alice Clement, bióloga evolutiva y paleontóloga de la Universidad de Flinders en el sur de Australia que no participó en la investigación, pero tuvo cuidado de interpretar la ausencia de espolones en el húmero como una indicación de que abandonar el país Volvió al agua. “Esto solo puede confirmarse de manera concluyente mediante el descubrimiento de material adicional”, dijo, y señaló que la especie se describe a partir de un solo espécimen y húmero.

abandonar el paísEl nombre, derivado de la palabra inuktitut para el área en la que se encontró el fósil, fue elegido con la ayuda de Sylvie LeBlanc, arqueóloga regional del Ministerio de Cultura en Nunavut. y, como Tiktaalikfósiles abandonar el país Será devuelto a Canadá en unos meses. Stewart agregó que los datos sin procesar y los modelos del documento estarán disponibles públicamente. “Ayuda a la ciencia a poder compartir estos datos con todos los que los necesitan y los quieren”, dijo.

Como con cualquier hallazgo fósil, abandonar el país Plantea nuevas preguntas sobre el mundo que se desvanece en el que habitaba. Comparación sugerida por Kawano abandonar el paísAletas de peces vivos para una mejor comprensión de cómo se mueven los peces fósiles en la vida real. Shubin todavía sueña con aprender más sobre las criaturas que vivieron junto a estas criaturas. abandonar el país Y otros tetrápodos primitivos: las plantas, los invertebrados y los peces no tienen la suerte de fosilizarse.

todavía, abandonar el país Fosilizado un tanto por casualidad en medio de los ineludibles estragos del tiempo. Stewart estaba sorprendido por eso abandonar el paísEl fósil de pez contenía la línea lateral del pez, un sistema sensorial que ayuda a los peces a fluir alrededor del cuerpo, el único primer fósil de tetrápodo que ha conservado tales escamas. “Un pez como este tiene mil escamas por todo el cuerpo”, dijo, “y solo hay una porción pequeña, diminuta y diminuta de esas que tienen las características que nos informan sobre las líneas laterales”. “Tuvimos suerte de encontrarlos”.

El nuevo pez fósil, Qikiqtania Wakei, con su famoso primo Tiktaalik debajose le atribuye: Alex Borsma
abandonar el paísun pequeño hombre adoptado del período Devónico, muy por encima del más grande Tiktaalik.

Leave a Reply

Your email address will not be published.