Pentax puede tener suerte de que Nikon y Canon dejen atrás las DSLR

Pentax ahora podría estar en una posición extraña y útil como el principal beneficiario de la desaparición de las DSLR mientras Canon y Nikon se preparan para salir del espacio.

Primero, un poco de historia

Pentax es un nombre familiar que puede remontarse a 1919. Se convirtió en una marca global, fabricó todo tipo de cámaras emblemáticas y se convirtió en una de las compañías ópticas más grandes del mundo antes de ser vendida a Ricoh en 2011.

La marca de cámaras tiene una larga y orgullosa herencia en la industria de las cámaras, con una dinastía de fabricación de ópticas desde el inicio (para anteojos) hasta su eventual compra por parte de Hoya. La óptica militar se fabricó durante la Segunda Guerra Mundial, se disolvió y luego se reformó en 1948 cuando continuaron fabricando lentes, principalmente (para lo que se convirtió) Konica y Minolta.

Con el aumento de la popularidad de la cámara de película fina de 35 mm de la Leica 1, los años de entreguerras se dedicaron a intentar resolver el problema del visor. Leica optó por el telémetro, mientras que Rollieflex siguió con la inversión de doble lente. Las SLR llegaron en 1936 y los años de la posguerra vieron una ola de desarrollo.

Pentax presentó la primera cámara SLR japonesa y luego la primera SLR con un espejo de retorno instantáneo. Sus logros técnicos son numerosos, incluidos Spotmatic (medición TTL), la producción de un millón de SLR en 1966, la exposición automática TTL y el enfoque automático TTL entre varios de los primeros en adoptar. Sin embargo, la amplitud de la Pentax es impresionante, incluyendo la gama de formato medio (120 cámaras 6×7), así como la popular 110 Auto.

Si bien Pentax tuvo éxito en las películas, tardó en lanzar una cámara digital con *istD que no llegó hasta 2003, después de Nikon y Canon.

Ha formado una asociación estratégica con Samsung durante lo que podría decirse que es su período digital más fértil. De hecho, fueron los modelos APS-C innovadores y de buen precio los que llamaron la atención, junto con el formato medio 645D. Este último ha sido aclamado por la crítica tanto por su calidad como por su modesto precio. La estrategia de formato APS-C/Dual Medium fue anterior a Fujifilm en unos seis años y presentó a los fotógrafos una opción real.

Pentax K-3 Mark III | Fotografía de David Crowe para betapíxel

Pentax también se apresuró a lanzarlo sin espejo; De hecho, fue innovadora al lanzar no uno, sino dos modelos, sin espejo. El Q pequeño presentaba un sensor IBIS de 1/2,3, mientras que el K-01 más nuevo (con un cuerpo diseñado por Marc Newson) tenía un sensor IBIS APS-C pero con una montura K convencional. Desafortunadamente, ambos fueron fracasos y Pentax nunca volvió a visitar su tumba sin espejo.

La compra de Pentax por parte de Hoya fue básicamente la parte óptica del negocio y Hoya no tardó mucho en deshacerse del departamento de cámaras no deseado para Ricoh. La expansión de la década de 2000 se convirtió en una contracción cuando se adoptó la política de “no mirrors” y se dejó debilitar al medio formato. Lo más destacado fue el lanzamiento de la primera Pentax de cuadro completo en forma K-1 en 2016, irónicamente, al mismo tiempo, Nikon y Canon decidieron comenzar a pensar en retirarse del mercado de DSLR. El 2021 K-3 Mark III tenía una serie de innovaciones que demostraron que Pentax aún puede producir cámaras de alta calidad, solo que no había mucho que hacer en términos de escala comercial.

¿Qué depara el futuro de Pentax?

Con ‘No-No’ Anunciando la interrupción de Nikon de la DSLR desarrollo la semana pasada, nikki asia (Como he mencionado antes rumores de cánones) también indica que Canon dejará de producir cámaras DSLR en los próximos años.

Revisión de Pentax 21mm f2.4
Pentax K-1 Mark II con lente de 21 mm f/2.4. | Fotografía de David Crowe para betapíxel

Esta revelación no debería sorprender a Nikon, ya que ya había esbozado su plan para retirarse de la línea DSLR a principios de este año cuando anunció su estrategia de rango medio con recortes proyectados en los ingresos de las fuentes DSLR del 30 % en 2021 a solo 4. % en 2025.

Nikon y Canon enfrentan un dilema interesante con el futuro del desarrollo de cámaras, pero quizás el menos controvertido es detener todo el desarrollo de DSLR; Está bastante claro a partir de los envíos, que todo el dinero que se gana con las ventas de cámaras es sin espejo. Sencillamente, la atención se centra en la financiación del desarrollo técnico donde es probable que se obtengan las mayores y más duraderas recompensas.

Lo que está menos claro es qué debería suceder con la producción de los modelos existentes, ya que existe un costo inherente que debe compensarse con las ventas. Sin embargo, a medida que la tecnología sin espejo se vuelve omnipresente, la cantidad de ventas de DSLR y, lo que es más importante, sus márgenes de ganancia, disminuirán. Nikon ya ha sido decisiva en la eliminación del Sistema 1, un intento desastroso de KeyMission, y parece que la DSLR es la siguiente. Sin embargo, ha mantenido 16 años de producción del F6 hasta 2020, por lo que es concebible que el D6 (¿y el D850 o el D780?) se mantengan en producción durante algún tiempo.

Sin embargo, eso nos lleva de nuevo a la cantidad de envíos de DSLR: fue de aproximadamente 2,3 millones en 2021, una ligera disminución de los 2,4 millones en 2020. Es probable que esa cifra disminuya nuevamente este año, pero todavía hay muchas cámaras. Del mismo modo que los envíos se traducen en ventas, aún está por verse, y al cambiar la producción a productos sin espejo, Nikon y Canon están empujando a los consumidores en esa dirección. Pero la pregunta sigue siendo: ¿Cuál es el mercado actual para una cámara DSLR?

Una de las DSLR más poderosas fue, por supuesto, Pentax. No tiene un modelo sin espejo y, de hecho, su visión de marca afirma audazmente que “Pentax cree en el futuro de la fotografía SLR”. En 2020, el director ejecutivo de Ricoh Imaging declaró con audacia que Pentax “no puede” estar sin un espejo.

La empresa ocupa el tercer lugar en ventas de DSLR en BCN debido a que solo las venden Nikon y Canon; Hasta entonces, solo manejó el 5,8% en 2021, lo que puede representar 130.000 unidades a nivel mundial. Pentax actualmente enumera solo tres DSLR (excluyendo el formato medio 645Z) en forma de K-1 Mark II (2018), K-3 Mark III (2021) y K70 (2016), lo que significa que su compromiso con la fabricación es limitado. mientras que al mismo tiempo Prefieren abiertamente la idea de personalizaciones de edición limitada en lugar de la producción de mercado masivo, tal vez similar a la forma en que Leica lo vende en el mercado.

Pentax K-3 Mark III | Fotografía por David Crowe para betapíxel

Lo notable de que Nikon (y Canon) salgan cada vez más rápido del mercado de DSLR es que probablemente dejará a Pentax como el “último hombre en pie” en la producción de DSLR. A primera vista, parece que existe un mercado viable, pero pequeño, para una DSLR, de la misma manera que Leica solía fabricar el telémetro. La clave para involucrar a este grupo es el desarrollo continuo de la cámara y la lente.

Pentax parece estar en una posición ideal para aprovechar la situación, dada su experiencia y ubicación actual. La pregunta es si puede convertir a los usuarios de DSLR existentes a la marca Pentax, quizás a un precio más alto, aunque no en la misma liga que Mirrorless. Ahora sería el momento perfecto para un “ataque mágico”, tal vez proporcionando una hoja de ruta para el desarrollo futuro, para atraer a los clientes potenciales a lo que podría ser un mercado continuo de 0,5 millones de cámaras por año.

El camino está claro, y ahora que Pentax tiene un boleto para “salir de la cárcel” en virtud de que sus competidores eligieron rápidamente dejar de competir, ¿qué vas a hacer a continuación?


Créditos de la imagen: Fotografías de David Crowe para PetaPixel.

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