Putin señala que el gasoducto se reanudará a niveles bajos

BERLÍN – Cuando la principal arteria de gas natural entre Rusia y Alemania, el gasoducto Nord Stream 1, fue desconectado la semana pasada por 10 días de mantenimiento programado, los líderes europeos comenzaron a prepararse para la posibilidad de que el presidente ruso, Vladimir Putin, no lo hiciera. Reiniciarlo como represalia por oponerse a la invasión de Ucrania por parte de Moscú.

Pero Putin indicó que el gas volvería a fluir a Europa después de que el trabajo en el oleoducto, que está controlado por el gigante energético estatal ruso Gazprom, terminara el jueves, aunque advirtió que los suministros podrían reducirse aún más.

La Comisión Europea instó a los 27 miembros del bloque a comenzar de inmediato a tomar medidas para reducir el consumo de gas en un 15 por ciento. Rusia nos está chantajeando. Ursula von der Leyen, presidenta de la comisión, dijo a los periodistas en Bruselas el miércoles que Rusia estaba usando la energía como arma.

Pero los analistas han señalado que si Rusia corta el flujo de gas a Europa, el país perderá un elemento de influencia en la batalla económica que ha librado contra el continente desde la invasión de Ucrania, lo que le permitirá a Putin ejercer control sobre los suministros y los precios.

Hablando con los periodistas el martes por la noche en Teherán después de reunirse con los líderes de Irán y Turquía, Putin advirtió que Gazprom solo enviaría “la mitad del volumen previsto” a través del oleoducto Nord Stream. Antes de que cerrara el 11 de julio por mantenimiento anual, los flujos ya se habían reducido al 40 por ciento de la capacidad.

Los analistas dijeron que mantener un flujo tan bajo de gas natural podría ser beneficioso para el líder ruso, permitiéndole mantener a los europeos en un estado prolongado de incertidumbre y casi pánico. Rusia ya ha detenido las entregas de gas a través de otros oleoductos importantes a Europa que cruzan Polonia y Ucrania.

David L dijo: “Una vez que corta los suministros, pierde ambos y no hay vuelta atrás”.

Los precios de la gasolina en Europa son tres o cuatro veces más altos que hace un año, lo que provoca un aumento en la inflación y aumenta la preocupación por el malestar social una vez que las temperaturas comiencen a bajar.

La Unión Europea importó el 45 por ciento de su gas natural de Rusia el año pasado. Eso cayó a solo el 28 por ciento en los primeros tres meses de este año. Al mismo tiempo, las importaciones generales de gas aumentaron en el bloque, impulsadas en gran medida por un aumento del 72 por ciento en las compras de GNL.

Gazprom culpó de la reducción de los flujos a través de Nord Stream a una turbina que había sido enviada a Montreal para su reparación y que no pudo ser devuelta debido a las sanciones contra Rusia. Los funcionarios alemanes cuestionan la afirmación de Gazprom de que la turbina pudo haber causado tal caída en los flujos.

Desde entonces, el gobierno alemán ha garantizado la devolución del equipo, que fue fabricado y reparado por Siemens Energy en una planta de Canadá. Pero Putin dijo que otras turbinas en los seis compresores cerca de la costa del mar Báltico de Rusia ahora necesitan ser renovadas y señaló que había otros problemas con varios otros compresores.

“Si entra otro, está bien, dos funcionarán. Si no llega uno, habrá uno… serán solo 30 millones de metros cúbicos por día”. millones de metros cúbicos de gas por día, o 5600 millones de pies cúbicos.

Los registros en el sitio web de Nord Stream indicaron que una pequeña cantidad de gas fluyó a través de la tubería el martes por la tarde, en una aparente prueba. Un sitio operado por el proveedor de la red Gascade mostró que la capacidad se reservó a través de Nord Stream para el jueves. Estas no son garantías de los flujos de gas, pero pueden indicar el continuo interés de Rusia en transportar gas a Europa.

Mantener un flujo bajo a través de Nord Stream podría fortalecer la posición de Rusia e incluso debilitar la resolución de Europa si la guerra continúa, dijo Eswar Prasad, economista de la Universidad de Cornell.

Dijo que “mantener la dependencia energética de Europa de Rusia y alimentar la incertidumbre sobre el suministro de gas natural, que solo puede ayudar a aumentar los precios”, son algunas de las razones por las que Putin podría querer mantener Nord Stream en línea. Una atracción adicional, dijo Prasad, es la capacidad de “controlar hasta cierto punto el destino económico de Europa”.

Pero el regreso de flujos desde Rusia esta semana no garantiza que continúen en el futuro ni que sean suficientes para que Alemania y sus socios europeos cumplan sus objetivos de llenar los tanques de almacenamiento de gas al 80 por ciento para principios de noviembre. En Alemania, donde la mitad de los hogares se calientan con gas natural y un combustible esencial para las industrias química, siderúrgica y papelera, los niveles de almacenamiento alcanzaron el 65% el miércoles, justo por encima de la media europea.

Esta semana, la Sra. von der Leyen viajó a Azerbaiyán para asegurar un acuerdo para duplicar las importaciones de gas natural de Azerbaiyán a al menos 20 000 millones de metros cúbicos (706 000 millones de pies cúbicos) al año para 2027 como parte de los esfuerzos en toda Europa para obtener gas de fuentes fuera de Rusia.

Alemania ha recurrido a los Países Bajos y Noruega para obtener más gas y comprar más GNL de los Estados Unidos y Qatar. Pero ninguna de las 26 terminales de GNL de Europa, necesarias para convertir el gas de su estado ultrafrío a gas, está en Alemania.

Robert Habeck, Ministro de Economía y Vicecanciller de Alemania, ha obtenido 2.940 millones de euros para arrendar cuatro terminales flotantes de GNL. Está previsto que el primero esté operativo a finales de año.

Pero si Europa experimenta un invierno inusualmente frío, puede que no sea lo suficientemente pronto para garantizar que Alemania mantenga sus hogares calentados y las fábricas en funcionamiento. Alemania ya ha activado dos pasos de su plan de “gas de emergencia” de tres fases, trayendo de vuelta las centrales eléctricas de carbón para reemplazar las de gas y analizando escenarios de lo que sucedería si el gas se cortara por completo.

Para algunos observadores, el pánico de las últimas semanas es exactamente lo que quiere Putin.

“¿Nos está dando gasolina? ¿Cortará el flujo? Europa está colgando de los labios de Putin otra vez”, dijo Janis Kluge, analista de Rusia en el Instituto Alemán para Asuntos Internacionales y de Seguridad en Berlín. escribió en Twitter. “Aunque la saga Nord Stream 1 continúa, definitivamente ama cada parte de ella”.

Melissa Eddy escribe desde Berlín y Patricia Cohen desde Londres. Matina Stevis Gridnev Contribuyó al reportaje desde Bruselas, y Antón Troyanovsky de Berlín

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