¿Qué le hacen el embarazo y el parto a los cuerpos de las niñas?

En una foto proporcionada por UC San Diego Health, una radiografía muestra a una niña sana de 10 años. (Departamento de Radiología, Universidad de California, San Diego Health vía The New York Times)

Después de que el relato de una niña de 10 años en Ohio diera lugar a un aborto que atrajo la atención nacional la semana pasada, algunos opositores prominentes al aborto sugirieron que la niña debería haberla llevado a término.

Pero las parteras y los médicos que trabajan en países donde el embarazo es común entre las adolescentes, dicen que aquellos que empujan a las niñas que son demasiado jóvenes para llevar un embarazo a término pueden no entender el alto costo que el embarazo y el parto tienen en el cuerpo del bebé.

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“Sus cuerpos no están listos para el parto y les duele mucho”, dijo Marie Bas Gomez, partera y enfermera jefe de la Clínica de Salud Reproductiva e Infantil del Hospital de Salud Materno Infantil de Bundung en Gambia.

El Dr. Ashok Dialchand, que ha trabajado con adolescentes embarazadas en comunidades de bajos ingresos en la India durante más de 40 años, dijo que el problema crítico es que la pelvis del bebé es demasiado pequeña para permitir que pase incluso un feto pequeño.

dijo Dialchand, quien dirige una organización llamada Instituto de Gestión de la Salud Pachod, una organización de salud pública que atiende a comunidades marginadas en el centro de India.

“Es una situación patética, especialmente para las niñas menores de 15 años”, agregó. “Las complicaciones, la morbilidad y la mortalidad son mucho más altas en las niñas menores de 15 años que en las niñas de 16 a 19 años, aunque la tasa de mortalidad de 16 a 19 años es el doble de la tasa de mortalidad de las mujeres mayores de 20 años”.

El fenómeno de tener niñas pequeñas es relativamente raro en los Estados Unidos. En 2017, el último año del que hay datos disponibles, hubo 4.460 embarazos entre niñas menores de 15 años, y solo la mitad de ellos terminaron en aborto espontáneo, según el Instituto Guttmacher, que apoya el derecho al aborto y encuestas periódicas a las clínicas.

Pero a nivel mundial, las complicaciones relacionadas con el embarazo y el parto son la principal causa de muerte entre las niñas de 15 a 19 años, según la Organización Mundial de la Salud.

La edad materna joven se asocia con un mayor riesgo de anemia materna, infecciones, preeclampsia, parto por cesárea de emergencia y depresión posparto, según una evaluación de 2014 publicada en el Journal of Neonatology and Perinatal Medicine.

Los bebés que nacen de niñas a menudo son prematuros y tienen bajo peso al nacer, que a menudo dan a luz a madres jóvenes mientras trabajaban como ginecólogas en Tanzania y luego supervisaban, dijo el Dr. Willibald Zeke, Coordinador de Salud Materna y Neonatal de UNFPA. Programas de salud materna en Nepal y Filipinas.

Mientras que una niña embarazada de 10 años en Ohio podría recibir atención prenatal y una cesárea que aliviaría los efectos de un parto difícil, la experiencia del embarazo para una niña es la misma en la India que en los Estados Unidos. Dijo Dialchand. “Las niñas experimentarán exactamente el mismo tipo de complicaciones: la única diferencia es que, debido al acceso a una mejor atención médica, es posible que no tengan los mismos resultados terribles. Pero eso no significa que el cuerpo y la vida de una niña no sufran daños. ”

La Dra. Shershah Syed, ginecóloga y experta en mortalidad materna en Pakistán, brinda atención regular a niñas embarazadas hasta la edad de 11 años. Dijo que un buen cuidado prenatal puede prevenir un agujero entre la pared de la vejiga o el recto y la vagina, llamado fístula, que provoca fugas de orina o heces que no solo son dolorosas (las fugas de orina causan llagas ardientes) sino que también son una fuente de dolor intenso. vergüenza y humillación.

Pero incluso un buen cuidado prenatal no puede prevenir la presión arterial alta o las infecciones del tracto urinario que son comunes en las madres muy jóvenes, dijo.

“En fisiología normal, no se supone que una niña de 10 años esté embarazada. El punto es que ella es una niña y una niña no puede dar a luz, no está lista”, dijo Syed, y agregó: “Y la tortura psicológica por la que pasará, no se puede medir.

En los casos que ha visto, dijo, el embarazo temprano aturde el desarrollo físico de una madre muy joven, así como a menudo aturde su desarrollo mental porque muchas niñas abandonan la escuela y pierden la interacción social normal con sus compañeros. Pero mientras una madre anémica lucha por llevar un embarazo, los fetos suministran los nutrientes adecuados y continúan creciendo, incluso más allá de lo que puede generar la pelvis de una madre joven.

“Se ponen de parto durante tres días, cuatro días, cinco días, y después de ese parto, el bebé suele nacer muerto. Uno de los principales expertos en el sur de Asia en el tratamiento de la fístula obstétrica, una consecuencia común del parto obstruido en las niñas embarazadas”. dijo Syed, quien es uno de los principales expertos en el sur de Asia en el tratamiento de la fístula obstétrica, una consecuencia común del parto obstruido en las niñas embarazadas. Ahí es cuando la cabeza colapsa, el bebé nace”.

En casi todos estos casos, la niña desarrolló una fístula vesico-vaginal, un orificio entre la pared de la vejiga y la vagina. En una cuarta parte de los casos, el trabajo de parto prolongado también conduce a una fístula del recto, por lo que la niña pierde orina y heces constantemente.

Si las personas con fístula supieran que hay tratamiento disponible y se dirigieran a su clínica, Syed dijo que podría solucionar la afección. Pero la operación requiere un largo período de recuperación: una fístula vesical tarda unas cinco semanas en curarse, mientras que una fístula rectal necesita cuatro o cinco meses.

En 1978, Dialchand comenzó su carrera de salud pública en un pequeño hospital de distrito en la zona rural de Maharashtra, en la costa oeste de la India. En su primera semana, dos jóvenes embarazadas se desangraron, una durante el trabajo de parto y otra en la entrada del hospital, antes de ser admitida. Comenzó con una larga carrera de trabajo con las comunidades para convencerlas de retrasar la edad del matrimonio y el primer embarazo de las niñas.

Esta intervención ha tenido un gran éxito y Dalchand señaló que India también está ampliando constantemente el acceso al aborto. El procedimiento es legal hasta las 24 semanas de embarazo.

En Gambia, Bas Gomez dijo que su clínica puede brindar atención prenatal de calidad a las niñas embarazadas, pero esto hace poco para disminuir el trauma mayor de la experiencia. Ella dijo que su clínica está diseñada para atender a adultos. “Pero cuando tienes un bebé que camina al mismo tiempo que está embarazada, es muy doloroso para el bebé”, dijo. “No es cómodo, ese ambiente, no está hecho para ellos. Se nota que están luchando. Hay mucha vergüenza y desgracia”.

© 2022 The New York Times Compañía

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