Aerolíneas criticadas por apostar por combustibles alternativos

Una de las formas en que el sector busca reemplazar los combustibles fósiles tradicionales es explorar el uso de combustibles de aviación sostenibles o SAF.

Justin Tales | Afp | imágenes falsas

Farnborough, Inglaterra – Los ejecutivos de las aerolíneas en el Salón Aeronáutico Internacional Británico de Farnborough están apostando por el uso de los llamados combustibles de aviación sostenibles para reducir su impacto en el clima, diciendo que la tecnología ya está disponible y eventualmente podría ampliarse para ayudar a la industria a alcanzar el cero neto. emisiones para 2050.

Los activistas los instan a “ser realistas”, sin embargo, descartando los planes como “completamente poco realistas” en los caminos de crecimiento actuales. En cambio, las medidas de gestión de la demanda se consideran la forma más efectiva para que la industria de las aerolíneas reduzca su impacto climático a corto plazo.

Se produce cuando los líderes de la industria aeroespacial y de defensa se reúnen bajo un calor sofocante en el Salón Aeronáutico Internacional de Farnborough, el primer espectáculo aéreo importante del Reino Unido desde el comienzo de la pandemia de Covid.

La feria comercial de cinco días, que comenzó el lunes, reunió a miles de asistentes en el sur de Inglaterra para discutir el futuro de la aviación.

En comparación con otros sectores, la aviación contribuye relativamente poco a las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Sin embargo, ha sido reconocido como uno de los vuelos de más rápido crecimiento, y se espera que la cantidad de vuelos crezca a un ritmo alarmante en las próximas décadas.

Si la aviación quiere alinearse con el histórico acuerdo climático de París y limitar el calentamiento global, la industria deberá alejarse completamente de los combustibles fósiles a largo plazo.

Una de las formas en que el sector busca reemplazar los combustibles fósiles tradicionales es explorar el uso de combustibles de aviación sostenibles o SAF.

Chris Raymond, director de sustentabilidad de Boeing, cree que SAF será un “componente necesario” para ayudar a la industria a alcanzar cero emisiones netas a mediados de siglo. “No es un puente”, dijo Raymond en una conferencia de prensa el lunes. “Se requieren las Fuerzas Armadas de Sudán. Son las Fuerzas Armadas de Sudán y cualquier otra cosa que podamos hacer”.

Al reflexionar sobre el pronóstico de Boeing para SAF hasta 2050, Raymond dijo: “Estas vías mejorarán para hacer que estos combustibles sean mejores y más limpios porque hay más electricidad renovable. [and] La fuente de hidrógeno se vuelve más renovable porque la hacemos más usando electrólisis y redes de energía renovable. “

“Ese es el espectro que está impulsando la gran innovación en este momento, y todo eso es SAF”, dijo Raymond. “Piense en ello como los primeros días de SAF hasta el extremo hipotético [power-to-liquid) SAF, made with nothing but green hydrogen from renewable electricity and direct air carbon capture.”

Not all alternative fuels are created equal

Sustainable aviation fuels, or SAF, are energy sources “made from renewable raw material,” according to aircraft maker Airbus. It says the most common feedstocks “are crops based or used cooking oil and animal fat.”

There are major concerns in some quarters that increased uptake of SAF could, among other things, result in substantial deforestation and create a squeeze on crops crucial to food production.

“The main thing to bear in mind that is not all SAF are created equal, and their sustainability fully depends on the sustainably of the feedstock that they are made from. With SAF, the devil is really in [the details]Matteo Merolo, oficial de política de aviación para el transporte y el medio ambiente, dijo a CNBC por teléfono.

“Lo primero que buscamos, y estoy pensando especialmente en las aerolíneas, es reconocer que la credibilidad de sus planes SAF depende de tomar las decisiones correctas en lo que respecta al tipo de SAF o el tipo de materia prima, dijo Merlo.

Los legisladores europeos votaron por estrecho margen a principios de este mes para prohibir el uso de materias primas de biocombustibles controvertidas del mandato de combustible de aviación verde de la Unión Europea, conocido como ReFuelEU. La decisión fue aclamada como un paso positivo hacia la descarbonización del sector y la mejora de la credibilidad de los planes climáticos del bloque.

“Mi opinión sobre esto es que tenemos que ir lo más rápido posible para ofrecer combustibles de aviación sostenibles ahora, para acelerar la industria ahora. Esta es realmente una muy buena oportunidad para reducir las emisiones de carbono al comienzo del segmento de 30 años”. de lo que estamos hablando”, dijo el CEO de Airbus, Guillaume Faury, el lunes en comisión en el Salón Aeronáutico Internacional de Farnborough.

El centro inicial para los combustibles de aviación sostenibles probablemente se basará principalmente en biocombustibles para aviones, dijo Faury, pero eventualmente será reemplazado por combustibles de energía a líquido “más avanzados”, o combustibles electrónicos.

“Es probable que a largo plazo, en muchas décadas, encontremos un método muy mejorado para la energía sostenible, pero en la fase de transición, el método rápido es usar SAF, que ahora está disponible”, dijo Faury.

Aumento masivo de emisiones ‘no útil’

Norman Baker, asesor de campaña y políticas de Campaign for Better Transport, fue claro en su carta a los ejecutivos de las aerolíneas al apostar por SAF para alcanzar cero emisiones netas para 2050.

Necesitan ser realistas”, dijo Baker a CNBC por teléfono. “No creo que SAF sea sostenible. Es un término que la industria usa al igual que las compañías tabacaleras han hablado de cigarrillos bajos en alquitrán”.

Los activistas dicen que uno de los principales problemas de confiar en las Fuerzas Armadas de Sudán para reducir el impacto climático a largo plazo de la aviación es que permite que la industria continúe creciendo a un ritmo que no coincide con la profundización de la crisis climática.

“Incluso si los combustibles alternativos se desarrollan según lo planeado, e incluso si los precios caen y la disponibilidad aumenta, la idea de que estarán disponibles para permitir que la industria continúe con su camino de crecimiento actual es completamente irreal”, Alethea Warrington, activista de la organización benéfica climática. Posible, le dijo a CNBC por teléfono.

“No tiene sentido tener un aumento masivo en las emisiones ahora y, con suerte, se puede arreglar eso mágicamente en un par de décadas”, dijo Warrington. “No funcionará”.

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