El jubilado Yuzuru Hanyu y el patinaje artístico no serán lo mismo

El dos veces campeón olímpico Yuzuru Hanyu dijo el martes que ya no competiría en competencias y que la escena del patinaje artístico no sería la misma.

Para tener una idea de cuánto ha significado para su deporte en los últimos 10 años, considere a algunos de los fanáticos que lo vieron competir en los Juegos Olímpicos de Pyeongchang 2018.

En una esquina de la plaza, tres generaciones de fans de Hanyu -un adolescente, su madre de mediana edad y su abuela canosa- estaban sentados al borde de sus asientos, esforzándose por verlo. Llevaban sombreros misteriosos de Winnie the Pooh que los hacían parecer como si hubieran atado ositos de peluche gigantes en sus cabezas, y todos sostenían los ositos de Pooh que habían planeado arrojar al hielo después de su actuación.

Cientos de fanáticos salpicaban las gradas como estos tres, todos vestidos con atuendos de Pooh y en una misión similar a la de los paparazzi para seguir cada movimiento de Hanyu. En los círculos de patinaje, estos fanáticos se llaman Fan-yus, y los osos que arrojan al hielo son Yuzu-Poohs, una buena y rápida prueba de que el culto de Yuzuru Hanyu ha llevado a los fanáticos del patinaje artístico a un nivel nunca antes visto.

Hay una razón por la cual los fanáticos de Hanyu, de 27 años, se han acostumbrado a usar ropa inspirada en Pooh después de que lo vieron por primera vez con una caja de pañuelos inspirada en Pooh en la pista en 2010, el año en que se convirtió en el campeón mundial junior y comenzó su camino hacia la cima. del deporte

Con el afortunado oso Pooh sentado en algún lugar de la pista, Hanyu actuó con una rara combinación de gracia y fuerza, patinando sobre el hielo tan suavemente como un río que fluye suavemente antes de dar saltos técnicamente difíciles que dejaron a sus rivales boquiabiertos de admiración.

Eran partes iguales Yevgeny Plushenko (conocido por su salto de tijera) y Johnny Weir (Maestro de Arte). Emulando a dos de sus campeones de patinaje, Hanyu se convirtió en el patinador más experimentado en la historia de este deporte. Su objetivo era atraer a todas las personas, no solo a los patinadores acérrimos o a los fanáticos de su Japón natal, y lo logró.

Hanyu ha impulsado el deporte con movimientos y logros que desafían la tradición. Cuando ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Sochi en 2014, se convirtió en el primer hombre asiático en ganar una medalla de oro olímpica en patinaje artístico y, a la edad de 19 años, fue el ganador más joven desde que el estadounidense Dick Button ganó la medalla de oro en patinaje artístico. 1948. En Japón, se convirtió en uno de los atletas más famosos y siguió siendo una estrella y un ícono cultural allí.

Cuatro años más tarde, en los Juegos de Invierno de 2018 en Pyeongchang, cuando Hanyu ganó su segundo oro olímpico, se convirtió en el primer patinador masculino en ganar medallas de oro olímpicas consecutivas en 66 años, luego de la segunda victoria olímpica de Button en 1952. Fue Se supone que el estadounidense Nathan Chen es el competidor más fuerte de Hanyu en esos Juegos Olímpicos, y esa pelea cara a cara desaparece después de que Chen tropieza con el programa corto. Hanyu fue el claro ganador, y Chen aun así lo admitió.

“Ha sido el honor de mi vida poder pararme en el mismo hielo que Yuzuru Hanyu”, dijo Chen el martes en las redes sociales. “Gracias por todo lo que has hecho por este deporte, y todo lo que sin duda seguirás haciendo por él”.

El currículum de Hanyu es impresionante, incluyendo romper récord mundial tras récord mundial de puntos, ganar siete medallas en Campeonatos Mundiales y convertirse en el primer hombre en aterrizar en un anillo de cuatro vías en una competencia. Pero sus fans también se sintieron atraídos por él por sus cosas intangibles. No solo patinaba para ganar. Esquiaba porque le encantaba, y su pasión por el deporte se manifestó.

El martes, luciendo tranquilo y afirmando que no estaba nada triste, Hanyu anunció en una conferencia de prensa que ya no competiría porque no necesitaba “buscar este tipo de calificaciones”. Lo demostró en los Juegos de Pekín 2022.

Después de girar solo una vez en su primer salto cuádruple en su programa corto en esos Juegos Olímpicos, Hanyu terminó octavo. Si bien podría haber jugado a lo seguro en el patinaje libre para tratar de ganar una medalla, hizo lo contrario al tratar de convertirse en la primera persona en aterrizar un cuatro ejes en una competencia. Estuvo cerca de aterrizar ese pivote, pero no lo hizo, y los fanáticos jadearon al unísono mientras caía. Terminó cuarto en la general y, por primera vez en tres Juegos Olímpicos, se fue con las manos vacías.

La carrera competitiva de Hanyu ha terminado, pero no asuma que se retirará del deporte. En su conferencia de prensa del martes, tuvo cuidado de no usar la palabra retiro, explicando que simplemente no le gustaba como sonaba. Prometió seguir patinando y esforzarse por dominar nuevas habilidades.

“Quiero continuar con el desafío”, dijo. “Quiero derribar el cuatro ejes frente a todos”.

Y si aterrizó ese esquivo salto, al final, hay una buena posibilidad de que sea un ejército de fanáticos dispuestos a verlo.

Para celebrar, harán llover ositos sobre el hielo, como siempre hacían. Y tal como lo hicieron cuando ganó sus medallas olímpicas, esos osos convertirán la superficie blanca y cristalina de la pista en un campo de misteriosos Yuzu-Poohs dorados para honrar a uno de los mejores patinadores de todos los tiempos.

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