El nuevo modelo ERCOT funciona para hacer que la red sea más confiable y los tejanos pagan por ello

Asegurarse de que el aire acondicionado y la calefacción permanezcan altos en Texas durante los cambios extremos de temperatura tiene un costo enorme para los consumidores: $1.5 mil millones este año.

Ese precio es el resultado de las medidas adoptadas para aumentar la confiabilidad de la red eléctrica del estado, medidas que ahora se están probando durante una ola de calor que se extiende por Dallas, Fort Worth y el resto del estado.

Estas acciones también podrían generar una gran ganancia para Vestra, con sede en Irving, el generador de energía más grande del estado.

La estimación de $ 1.5 mil millones proviene de Carrie Bivens, la monitora de mercado independiente designada por el estado que supervisa el operador de red ERCOT. Detalló su proyección a los legisladores de Texas el mes pasado.

“La consecuencia de muchos de estos cambios es que, a veces, los resultados de los precios crecen por separado de las condiciones operativas reales”, dijo Bivens.

Algunos clientes de Texas ya están pagando estos costos adicionales, especialmente en partes del estado con tarifas de electricidad variables, como Austin y Houston, según Bivens. En Dallas-Fort Worth, donde la mayoría de los consumidores se suscriben a planes de electricidad que a menudo mantienen un precio durante meses o incluso años, el costo adicional se reducirá cuando se agoten los contratos existentes.

Bivens dijo que sus estimaciones de alrededor de $900 millones en aumentos de precios ya se han trasladado a los consumidores, además de los aumentos de precios esperados que surgirán de los cambios en las prácticas de compra de ERCOT y el aumento de los precios del gas natural.

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Así es como el presidente de la Comisión de Servicios Públicos y Bivens, Peter Lake, explicó el costo adicional del consumidor para los legisladores:

Lake dijo que el estado se ha embarcado en un plan de dos etapas para aumentar la resiliencia de la red al aumentar las compras de reservas e incentivar a los generadores de energía como Vistra para aumentar la producción antes de que llegue una crisis.

“Estamos operando la red ERCOT con mucha precaución, alejándonos del modelo comercial basado en la crisis que impulsó nuestra red antes, y avanzando hacia un modelo comercial basado en la confiabilidad”, dijo Lake en la sesión de junio. ante la Comisión de Asuntos Estatales.

La primera fase aumenta el presupuesto del servicio de respuesta a emergencias del estado de $50 millones a $75 millones y permite que ERCOT use ese dinero para comprar electricidad en tiempos de clima severo o desastres naturales.

ERCOT usó este dinero el 13 de julio para comprar 3 horas y media de energía para satisfacer la demanda dos días después de que se batieran récords y generaran alertas de conservación. La demanda de electricidad ya ha batido récords de capacidad 30 veces durante el prolongado clima cálido del estado.

Lake dijo que los tejanos probablemente perderán electricidad en seis de esos días sin compras de emergencia.

“Ha habido un despliegue exitoso de nuestros servicios de respuesta a emergencias”, dijo Kristi Hobbs, vicepresidenta de estrategia pública de ERCOT, en una actualización a PUC.

PUC también ha reducido el máximo que pagará por energía de emergencia de $9,000 por megavatio-hora a $5,000. Esto no solo “limita la exposición financiera del sistema”, dijo Lake, sino que también incentiva a los generadores a proporcionar capacidad adicional en línea antes en lugar de “esperar a que la red esté al límite”.

Las compras contingentes podrían significar una ganancia inesperada de $ 100 millones para Vestra durante la ola de calor actual, según una nota de investigación de Morgan Stanley actualizada el lunes. Sus ganancias provienen de la venta de electricidad en el mercado mayorista a un precio más alto, en lugar de directamente de las facturas de electricidad de los consumidores.

Las ganancias de Vistra pueden aumentar hasta en $10 millones por hora en las horas pico cuando se vende por $5,000, según el informe de investigación.

“Esta exposición podría aumentar rápidamente y, según el clima y las condiciones de suministro, podríamos ver un aumento de $ 100 millones en las próximas semanas si surgen condiciones de red similares”, dijo el informe.

Morgan Stanley estima que Vistra tiene entre 2 y 2,5 gigavatios de capacidad no contenida, o electricidad que ya ha producido pero que no ha vendido a la red. “Esta capacidad sin protección podría generar $2 millones por hora a $1,000 por megavatio-hora o $10 millones por hora a $5,000 por megavatio-hora”, dijo el informe.

El tope de precio de $5,000 está diseñado para incentivar a Vistra y otros generadores de energía a vender más electricidad en el mercado ERCOT donde se produce y la demanda sigue siendo alta.

Miranda Cohn, vocera de Vistra, dijo que la investigación de Morgan Stanley era “especulativa”.

“Reportamos nuestras ganancias el 5 de agosto”, dijo. “Hasta entonces, no podemos comentar más”.

Vestra todavía está tratando de recuperarse de la pérdida de $ 2.5 mil millones que informó a raíz de la tormenta de invierno en 2021.

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Lake dijo que la segunda fase de las mejoras de confiabilidad de ERCOT aún está en proceso, pero apunta a aumentar las reservas que no se compraron a tasas de emergencia. Se les puede llamar rápidamente en un escenario de “rotura de vidrio en una emergencia”, dijo.

También crearía un requisito legal para que los generadores garanticen energía confiable a los consumidores, algo que no existía antes.

“Al final del día, la confiabilidad debe ser un componente esencial e integral de las operaciones diarias de nuestro mercado. Mantener las luces encendidas no debe ser una ventaja, debe ser la misión principal de los participantes del mercado y lo que sucede todos los días en el mercado ERCOT”, dijo Lake.

No se espera que las temperaturas en todo Texas bajen significativamente en el corto plazo. Aunque ha habido más de veinte días con temperaturas superiores a los 100 grados, los tejanos aún no han experimentado apagones generalizados y la red ha seguido el ritmo de la demanda.

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